Néstor Ponce de León

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Néstor Ponce de León
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NombrePonce de León y La Guardia, Néstor
Nacimiento28 de febrero de 1837[1]
ingenio Merced,
cerca de la villa de Cárdenas,
provincia de Matanzas,
capitanía general de Cuba,
Reino de España Bandera de España
Fallecimiento17 de diciembre de 1899 (62 años)[2]
ciudad de La Habana,
capitanía general de Cuba,
Reino de España Bandera de España
Nacionalidadcubana
Ciudadaníacubana

Néstor Ponce de León (Cárdenas, 28 de febrero de 1837 - La Habana, 17 de diciembre de 1899) fue un narrador, archivero y bibliógrafo cubano. Fue uno de los iniciadores del periódico Brisas de Cuba y de la revista Crítica de Ciencias. Fue fundador, secretario y tesorero de la Junta Central Revolucionaria de los emigrados cubanos en Nueva York.[1]

Síntesis biográfica

Nació en el ingenio Merced, propiedad de sus padres, en la región de Cárdenas (provincia de Matanzas). Cursó las primeras letras en La Habana, y la segunda enseñanza en el Colegio de Humanidades de La Habana, donde fue alumno de Anselmo Suárez y Romero. En 1858 se graduó de Licenciado en Jurisprudencia.

Primeras publicaciones

Fue uno de los fundadores del periódico Brisas de Cuba y colaboró en El Correo de la Tarde, El Siglo, La Opinión y El Ateneo. Por su artículo «La trata amarilla», el «capitán general» (gobernador de la capitanía general de Cuba) lo amenazó con deportarlo del país.

Bajo el seudónimo de «Un Emigrante Cubano» publicó dos volúmenes titulados Información de reformas de Cuba y Puerto Rico 1867, donde se probaba que lo publicado por los españoles sobre este tema era inexacto y tendencioso. En noviembre de 1868 comenzó a dirigir el diario El País, y en 1869 publicó tres números del periódico La Verdad, aprovechando la libertad de imprenta concedida por Domingo Dulce. Allí defendió la Revolución de Yara. Por esta época figuró entre los fundadores de la revista Crítica de Ciencias, Literatura y Artes.

En febrero de 1869, perseguido por la policía colonial española, que había encontrado armas en su casa, logró embarcar hacia Estados Unidos.

Destierro

Todos sus bienes, entre ellos una importante biblioteca, fueron embargados. Vivió durante treinta años en el destierro, ejerciendo como abogado en Nueva York, donde fue fundador, secretario y tesorero de la Junta Central Revolucionaria de los emigrados cubanos en dicha ciudad. Por breve tiempo dirigió el periódico La Revolución, órgano de la Junta. Su librería de Nueva York fue centro de reunión y de información de la colonia cubana y en ella obtuvo José Martí los datos necesarios para escribir su artículo «El 10 de abril» (periódico Patria, 1892), para conmemorar la celebración de la Asamblea de Guáimaro. Por sus actividades revolucionarias fue condenado en La Habana a la pena de muerte.

En 1871 publicó The Book of Blood (‘el libro de la sangre’), libro que contenía una relación de crímenes cometidos en Cuba por los españoles y que fue completado por José Ignacio Rodríguez. Fue redactor del diario El Educador Popular y escribió artículos y folletos sobre el problema de Cuba.

Entre 1883 y 1893 compuso el Technological Dictionary English-Spanish and Spanish-English (‘diccionario tecnológico inglés-español y español-inglés’), obra que José Martí calificó como «de mucho alcance y servicios».

De regreso a Cuba

Al finalizar la dominación española regresó a la Isla, donde se dedicó a diversas labores culturales. El gobierno de intervención norteamericano lo nombró director y conservador de los Archivos Nacionales. Hizo traducciones del inglés y del alemán, entre estas las de El intermezzo lírico de Enrique Heine.[2]

En la obra de José Martí hay numerosas referencias a Ponce de León, y entre ellas se destacan los artículos «Libros de Hispanoamericanos y ligeras consideraciones» (en La América, Nueva York, junio de 1884), «Prólogo de Ponce de León a "Historia de la isla de Cuba"» (en El Economista Americano, Nueva York, junio de 1888), sobre una obra que quedó inconclusa, y «Galería de Colón» (en Patria, Nueva York, 16 de abril de 1893).

Fallecimiento

Falleció en la ciudad de La Habana el 17 de diciembre de 1899 a los 62 años.[2]

Fuentes