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Robert Fulton

Robert Fulton
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Nacimiento14 de noviembre de 1765
Lancaster, Pensilvania, Bandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
Fallecimiento24 de febrero de 1815
Nueva York, Bandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
Conocido porIngeniero estadounidense
Robert Fulton. (Little Britain, 1765 - Nueva York, 1815) Ingeniero estadounidense.

Síntesis biográfica

Nació el 14 de noviembre de 1765, en Lancaster (Pensilvania). Cursó estudios de pintura en Londres de 1786 a 1793. Se interesa por la mecánica y por la ingeniería. Vivió un tiempo en Inglaterra y más tarde en Francia, donde inútilmente trató de interesar a Napoleón en sus proyectos.

Trayectoria profesional

En 1807, con su buque Clermont, propulsado por vapor, efectuó una travesía de 400 kilómetros por el río Hudson, de Nueva York a Albany. Sin ser el inventor de la navegación a vapor, Fulton le dio el impulso definitivo al lograr hacerla funcional y económicamente viable. Previamente, en 1800, había diseñado el primer submarino de hélice, el Nautilus.

Interesado desde muy temprana edad por la pintura y por la mecánica, se estableció en Gran Bretaña a los 22 años
El Clermont
y pronto sus diseños mecánicos lo hicieron popular. En 1797 propuso al gobierno francés la construcción de un submarino apto para colocar cargas explosivas, que él llamó torpedos, en los cascos de los buques enemigos. Al año siguiente empezó a construir el Nautilus, sumergible monoplaza con casco de cobre. El tripulante iba sentado y estaba protegido por una cúpula transparente que permitía la visión del exterior. La navegación en superficie se efectuaba por medio de una vela, que era arriada al sumergirse. Bajo el agua, la propulsión se efectuaba por medio de una hélice accionada con pedales.

A pesar del interés que sus actividades despertaron en algunos sectores, su invento fue rechazado tanto en Francia como en Gran Bretaña. De vuelta a Estados Unidos se interesó por la navegación a vapor. La idea de una embarcación propulsada por medio de una rueda de paletas, accionada por fuerza muscular, era muy antigua; a finales del siglo XVIII surgió la idea de utilizar una reciente invención, la máquina de vapor, como medio de propulsión. Entre los pioneros se encontraban el francés Jouffroy d'Abbans y el norteamericano John Fitch. El primer barco de vapor que se utilizó con fines prácticos fue el vapor de ruedas Charlotte Dundas, construido por el inglés Symington en 1802. La rueda de paletas estaba situada en la popa de la embarcación.

Sin embargo, hasta 1807, con la construcción del Clermont, de la compañía de Robert Fulton, no se creyó seriamente en la viabilidad de la navegación a vapor. Fulton había observado ya en Europa los primeros experimentos con barcos a vapor. El Clermont medía cerca de 40 metros de largo y llevaba las palas en la parte central del casco. A una velocidad de 7,5 kilómetros por hora, logró reducir a 32 horas una travesía para la que los barcos de vela necesitaban cuatro días.

Muerte

Robert Fulton falleció en Nueva York el 24 de febrero de 1815.

Fuentes