SEALs

SEALs
Información sobre la plantilla
Navy SEALs
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Logotipo de los SEALs
PaísEstados Unidos
FidelidadUS Navy
TipoOperaciones especiales
Cultura e historia
Mote"Caras verdes"
Lema"El dolor es temporal. El orgullo dura toda la vida."
Guerras y batallas
Guerra de Corea, Guerra de Vietnam, Invasión de Granada, Invasión de Panamá, Guerra del Golfo.

SEALs ó Navy SEALs. Es una sección de élite de la Marina de los Estados Unidos. Los privilegiados que tienen acceso a este grupo se preparan para la guerra más dura e irregular posible. SEAL es un acrónimo de SEa, Air and Land: esto indica que están capacitados para llevar a cabo operaciones en agua, aire y tierra. Son muy respetados por otras fuerzas de élite similares, como los Spetsnaz rusos o la Shayetet 13 israelí, ya que sin duda tienen el entrenamiento físico más duro de todos y están especializados en la lucha contra guerrillas y grupos terroristas.


Historia

El origen más remoto de los SEALs se remonta a la Segunda Guerra Mundial, cuando las Unidades de Combate y Demolición de la Armada (Navy Combat Demolition Units, o NCDU) fueron creadas en 1943. Su misión primordial era limpiar las playas y crear zonas de desembarco libres de peligro. En 1947 se creó la primera unidad ofensiva de la Armada: los UDT (Underwater Demolition Team, Equipo de Demolición Submarina). Eran voluntarios de la US Navy y del Cuerpo de Marines. No solamente debían limpiar playas, sino también conducir misiones como voladura de puentes y naves. Fueron los UDT los que lideraron el desembarco en Inchon, en la Guerra de Corea.

En 1960 se sugirió que la US Navy necesitaba un equipo especializado para llevar a cabo penetraciones de reconocimiento en profundidad, sabotaje y misiones de contraterrorismo. Las demás fuerzas armadas tenían sus grupos de élite, y se pensó que también la armada debía tener algo más que los UDT.

El fracaso estadounidense en la Bahía de Cochinos, en Cuba, hizo temblar los despachos del ejército más poderoso del mundo. El propio presidente Kennedy solicitó la creación de una fuerza de choque exclusiva, entrenada en las tácticas de guerra no convencionales y que contara con la más avanzada tecnología y todos los conocimientos necesarios del mejor servicio de inteligencia.

En enero de 1962, la Armada dio luz verde a la creación de dos grupos especiales bajo el nombre codificado de SEAL y con una orden tajante: "Estos equipos deberán ser seleccionados cuidadosamente bajo el criterio de la mayor agresividad y determinación."

SEAL ONE operaba en el teatro del Pacífico, y SEAL TWO lo hacía en el Atlántico. Los equipos SEAL eran principalmente reclutados a partir de los UDT.

La Guerra de Vietnam enseñó muchas cosas a los estadounidenses. Pero quizás la lección más costosa de aprender fue que el Viet Cong estaba mucho mejor preparado que el ejército de EEUU para la guerra irregular. Así fueron enviados los Navy SEALs. Tras apenas unas semanas de tareas de apoyo, supervisando operaciones militares, entrenando a unidades de infantería para incursiones rápidas en terreno enemigo y ayudando en trabajos de inteligencia para la CIA, entraron en acción.

Los primeros SEALs llevados a Vietnam operaron en el delta del Mekong, llevando a cabo misiones de reconocimiento, búsqueda y destrucción, y misiones de rescate. Los SEALs fueron conocidos en Vietnam, Camboya y Laos por su dureza, su falta de respeto a las convenciones bélicas y su sobrenombre de "hombres de cara verde".

Su misión en tan ominosa guerra fue triple: secuestrar e interrogar a líderes civiles y militares del bando enemigo; localizar y liberar prisioneros de guerra, y crear el terror en la población militar y civil vietnamita mediante ataques por sorpresa.

Después de haber intervenido en la terrible confrontación de Vietnam, miles de operaciones alrededor de todo el mundo los avalan. Entre sus participaciones más sonadas se encuentran las invasiones de Granada y Panamá, además de la contribución a la seguridad de centenares de embajadas y edificios oficiales con una técnica muy especial: imitar exactamente todos los métodos de los posibles terroristas.

Miembros del equipo SEAL 5 participaron en la Guerra del Golfo en 1991. En una misión, por ejemplo, hicieron que dos divisiones iraquíes se movieran de sus posiciones de primera línea hacia la costa, para repeler un asalto anfibio que nunca tuvo lugar.

Requisitos y entrenamiento

Para ser candidato a SEALs se necesita cumplir con ciertos requisitos básicos para luego proceder y un entrenamiento más riguroso y también selectivo. Además el candidato debe ser ciudadano de los Estados Unidos y tener entre 17 y 28 años. Sólo condiciones excepcionales alargarán esta edad hasta los 33 años. Ningún candidato puede padecer de daltonismo.

La evaluación de las condiciones físicas del candidato se realiza mediante:

  • Examen médico pre-enlistamiento (Pre-enlistment medical screening)
  • Cuestionario de Aptitud para los Servicios Armados Vocacionales (Armed Services Vocational Aptitude Battery (ASVAB))
  • Examen de Calificación de las Fuerzas Armadas (Armed Forces Qualification Test (AFQT))
  • Examen Especial Computarizado de Operaciones de Resistencia (Computerized-Special Operations Resilience Test (C-SORT))
  • Examen Físico (Physical Screening Test (PST))

Descripción detallada del Examen Físico

Ejercicio Mínimo Promedio Optimo
Natación (estilo libre) 457 metros 12:30 minutos 10:00 minutos 09:30 minutos
Flexiones de brazos (2 minutos) 42 79 100
Flexiones de piernas (2 minutos) 50 79 100
Extensiones (sin límite de tiempo) 6 11 25
Carrera (2414 metros) 11:00 minutos 10:20 minutos 09:30 minutos

El entrenamiento previo en el BUD Camp de Isla Coronado consta de tres fases que tienen una duración de 10 semanas cada una. Muchos se presentan para intentarlo, pero antes de terminar la primera etapa, el 95% de los candidatos ya ha renunciado o ha sido expulsado.

La fase 1 consiste en una interminable seguidilla de ejercicios físicos de alto nivel que ponen al candidato al límite de las posibilidades de su cuerpo. No son extrañas las series de 500 flexiones seguidas. El instructor tiene facultades como la de elegir a un candidato y pedirle que repita la serie, solo por haber hecho un gesto de dolor. También se llevan a cabo prácticas de ocupación y desalojo de lanchas inflables en alta mar, sesiones de 50 minutos de natación en aguas casi heladas, y un final de cinco días completos de trabajos en el campo y en el mar.

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En la fase 2, los participantes aprenden a bucear, a nadar a gran velocidad y de manera silenciosa, así como a repeler ataques del enemigo bajo el agua. Durante el entrenamiento, los instructores suelen poner de su parte todo lo posible para crear problemas: taponan las entradas de aire de los tanques de buceo, cortan las cintas de los anteojos, toman de los pies al candidato que está a punto de salir del agua para tomar aire. Son los peores enemigos del aspirante. El alumno debe escabullirse del acoso de sus profesores y salir a la superficie sin la ayuda de nadie. Aprende así rápidamente a valerse por sí solo y a jugar sucio al ver como lo hacen los expertos. Durante esta fase sólo se permite una falla: el segundo error supone ser devuelto a casa.

El tercer bloque de entrenamientos consiste en familiarizarse con las peculiares tácticas bélicas de los SEALs. Se enseñan técnicas de navegación a ciegas, colocación de explosivos marinos y terrestres, manejo de todo tipo de armas y trucos para el camuflaje. Durante este período, los aprendices gastan más balas en prácticas de tiro que todas las compañías de marines juntas.

Misiones

Las misiones que llevan a cabo los SEAL son principalmente: acciones directas, reconocimientos especiales, guerra no convencional, defensa interna en el extranjero y contraterrorismo.

Las acciones directas son pequeños raids como emboscadas. El reconocimiento especial establece operaciones tales como vigilancia de playas, puestos de observación, y operaciones de vigilancia (por ejemplo, seguir a una unidad enemiga y reportar su posición).

La guerra no convencional y la defensa interna en el extranjero incluyen ambas el entrenamiento de otros soldados. La primera es principalmente el entrenamiento de fuerzas de guerrillas para operar detrás de las líneas enemigas. La segunda implica entrenar tropas de otros gobiernos en un área de no combate (como sucedió por ejemplo luego de la Guerra del Golfo en 1991, cuando los SEALs entrenaron en tácticas navales especiales de guerra a los soldados kuwaitíes).

Las operaciones de contraterrorismo incluyen tanto acciones directas contra operaciones terroristas como acciones preventivas.

Equipamiento

Los SEALs separan su equipo en tres categorías o líneas. La primera línea de equipo es la que incluye los elementos básicos de supervivencia: uniformes de combate, armas, mapas, compases y relojes. Estos deben ser muy confiables y prácticos, porque si los otros equipos se pierden o deben ser abandonados esta primera línea le dará a cada uno la posibilidad de escapar a cualquier captor. Otros elementos son la famosa y repudiada MRE (Meal Ready to Eat, comida lista para comer), cuchillo de bolsillo, y 7,5 metros de cuerda de paracaídas.

El equipo de segunda línea es también útil, aunque no es considerado como imprescindible. Estos son artículos como munición (cinco a siete cargadores), granadas de mano, agua (y tabletas de purificación), además de equipo médico de primeros auxilios.

Finalmente el equipo de tercera línea incluye el equipo necesario para una misión en particular, pero que no son críticos para el uso inmediato. Estos son radios y baterías (para el caso de que se necesiten llamar apoyo aéreo o de rescate), minas Claymore, ponchos, filtros de agua y anteojos de visión nocturna. También los médicos del grupo incluyen su equipo en esta categoría.

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Este minisubmarino exclusivo de los SEALs, les permite desembarcar pequeñas unidades en completo silencio y llegar a lugares no esperados. Sus capacidades están clasificadas y no se sabe mucho de él. Aparentemente varios submarinos nucleares estadounidenses están siendo adaptados como nodrizas de estos submarinos, al quitarse misiles nucleares de su inventario.

Operatividad

Los SEALs operan en unidades pequeñas, grupos comando. Sin embargo su número no es estable. Varía desde el equipo de natación, que consiste en un par de SEALs, hasta ocho, pero siempre en números pares. Esto se decide de acuerdo a las necesidades de cada misión. Por ejemplo, si un equipo se está infiltrando en una playa con una lancha de goma, un equipo de natación puede llegar a la costa para asegurar la playa y silenciar a los guardias que podrían estar allí. Cuando la playa esté segura el resto del equipo podría llegar más preparado.

Fuentes

Enlaces externos