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Virgen del Carmen

Virgen del Carmen
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Religión o MitologíaCatólica
SincretismoOyá
Día celebración16 de julio
País o región de origenOrden de los Carmelitas
Venerado enEspaña
Virgen del Carmen, es para los marineros de pesca la más hermosas de las vírgenes, y probablemente la más venerada.

Fecha del día

Cuando llega el día, los marineros engalanan sus embarcaciones con flores, cintas y banderas de señales, y tras llevar en procesión a la Virgen por las calles, la embarcan y conducen unas cuantas millas en el mar, para que bendiga las aguas, que es donde ejercen su trabajo y dejan su vida, todo ello en un ambiente de gran emoción, rodeada de numerosas embarcaciones de todo tipo, igualmente engalanadas, que no dejan de hacer sonar bocinas y sirenas, en una manifestación de orgullo y alegría.

Los marineros festejan a nuestra Señora la Virgen del Carmen

Todas las profesiones suelen tener un patrón o patrona cuya festividad celebran en algún día determinado. Los marineros festejan a nuestra Señora la Virgen del Carmen, y lo hacen con un fervor especial, tal vez por las características propias de su trabajo, sometido en muchas ocasiones a situaciones extremas de la mar.

Hay cuatro marinas que tienen a la Virgen del Carmen como su patrona: la Marina Deportiva y de Recreo, disfrutando del mar desde una perspectiva de ocio y competición; la Marina Mercante, transportando pasajeros y mercancías entre los puertos marítimos del mundo; la Marina de Pesca, arrancando los frutos de las entrañas del mar, casi siempre con gran sacrificio, no sólo físico, sino también en coste de vidas humanas; y la Marina Institucional (militar, Guardia Civil del Mar, Servicio de Vigilancia Aduanera...), cuidando de todos ellos, prestando ayuda humana o material, protegiendo las reservas biológicas, o garantizando que todas las demás marinas puedan desarrollar sus actividades en paz con nuestros vecinos.

Pero, ¿quién es la Virgen del Carmen, y porqué los marineros le profesan tanta devoción? Antes de introducirnos en la figura de la Virgen, conozcamos su historia y mitología.

Antecedentes histórico-mitológicos

El nombre Carmen procede de Carmelo, un monte situado en Haifa, una población del norte de Israel, en Galilea. Está enclavada en una cordillera situada sobre el Mar Mediterráneo, y su nombre en hebreo, Karmel, significa "viñedo de Dios", pues era esta una zona muy fértil cubierta de viñedos y vegetación. En el siglo IV a.C., un filósofo llamado Lamblichus describió el Monte Carmelo como "el más santo de todos los montes". La palabra transcendió sus fronteras, y así, en España, está representada en Granada por los famosos "Cármenes", unos espacios públicos o privados, cerrados, en parte huerto y en parte jardín.

En el monte Carmelo se inició la devoción a la Virgen del Carmen. En los capítulos 17 al 21, Libro Primero de los Reyes, de la Biblia, se describe la vida del Profeta Elías (año 850 a.C.). En ellos hay una cita que dice que las gentes de aquellas tierras de Haifa eran paganas, y adoraban al dios Baal. Elías, que predicaba los mensajes de Yahvé, ante una pertinaz sequía les propuso organizar un sacrificio en la ladera del Monte Carmelo, cada cual rezando a su respectivo Dios, con objeto de invocar la lluvia que hacía tres años que no aparecía. Los seguidores de Baal sacrificaron un novillo en medio de oraciones, pero sin obtener respuesta.

Por su parte, Elías y sus acompañantes también tomaron otro novillo, y dice la leyenda que al poco tiempo fuego y grandes truenos cayeron sobre el altar que erigieron para el sacrificio. Los seguidores de Elías subieron a la cima de la montaña, y desde allí observaron que una pequeña nube ascendía desde el mar. De pronto se oscureció el cielo con nubes, arreció el viento y se hizo presente una lluvia abundante. En esa nube, la iglesia quiso reconocer la imagen anunciadora de la Virgen María, pues aun faltarían casi 900 años para su nacimiento. Desde entonces muchas personas se reunían en el Monte Carmelo para orar y hacer penitencia, e incluso seguir una vida eremita. Estos religiosos que mostraban tanta devoción erigieron un templo en esa montaña, y la gente comenzó a llamarles los Carmelitas. Esa forma de vida y oración continuó mucho más tarde, a partir del siglo III, siguiendo el modelo de Jesucristo. Ya en el siglo XII, unos devotos de Tierra Santa escogieron a la Virgen María como su patrona, e instalaron en el mismo valle de sus antecesores la primera iglesia dedicada a Santa María del Monte Carmelo. Esta fue la cuna de la Orden de los Carmelitas, y el nacimiento de la advocación a Nuestra Señora del Carmen.

San Simón Stock

Uno de los célebres monjes carmelitas fue San Simón Stock; el sobrenombre "Stock" (en inglés "tronco") es debido a que, según la tradición, vivió muy austeramente durante 20 años en el interior del tronco de un roble. Simón, gran devoto de la Virgen, siempre le pedía un privilegio para su orden religiosa. Tras numerosas súplicas, un 16 de julio de 1251 se le apareció la santísima virgen, entregándole con sus propias manos el escapulario, hábito que pasaría a ser su distintivo.

Este símbolo prometía ayudas muy especiales a quien lo portase como un acto de devoción a la Virgen, así como deseo de conversión a una vida más santa. A partir de esa fecha, la congregación de los Carmelitas adopta la conocida figura de la Virgen del Carmen: La Madre y el Niño aguantando el escapulario.

En el siglo XVII, el Papa Pablo V fijó el 16 de julio como la fecha para la festividad de Nuestra Señora la Virgen del Carmen. Ya en la Edad Media, se asumía que María significaba "estrella del mar", en latín "Stella Maris". El propio general de la orden de los Carmelitas, San Simón Stock, aclamaba a María como "Estrella del Mar" y "Flor del Carmelo", definición igualmente seguida por muchos otros carmelitas. Así, a San Simón se le atribuye la siguiente plegaria:

Flor del Carmelo Viña florida, esplendor del cielo, Virgen fecunda, singular. ¡Oh Madre tierna, intacta de hombre, a todos tus hijos proteja tu nombre, Estrella del Mar!.

Fiesta de la Virgen del Carmen

En España, las fiesta de la la Virgen del Carmen ya eran muy populares entre los marineros con anterioridad al siglo XVIII, pero fue en este siglo cuando el almirante Antonio Barceló Pont de la Tera 1718-1797, fomentó esta celebración entre la marinería a su cargo. Paulatinamente, la Marina española fue sustituyendo el patrocinio de San Telmo por el de la Virgen del Carmen. Por Real Orden de 19 de abril de 1901 fue proclamada la Virgen del Carmen como patrona de la Armada Española.

En varios países de hispanoamérica la Virgen del Carmen es venerada. Algunos grupos de profesiones, como los transportistas, y también cuerpos militares, la han adoptado como patrona. En España, los marineros de pesca suelen llevar la iniciativa en la organización de los festejos a la patrona, pues no obstante, de todas las marinas, son el colectivo que más vidas ha dejado en el mar, si exceptuamos la Marina militar en tiempos de guerra.

La patrona, es para los marineros de pesca la más hermosas de las vírgenes, y probablemente la más venerada. Cuando llega el día, los marineros engalanan sus embarcaciones con flores, cintas y banderas de señales, y tras llevar en procesión a la Virgen por las calles, la embarcan y conducen unas cuantas millas en el mar, para que bendiga las aguas, que es donde ejercen su trabajo y dejan su vida, todo ello en un ambiente de gran emoción, rodeada de numerosas embarcaciones de todo tipo, igualmente engalanadas, que no dejan de hacer sonar bocinas y sirenas, en una manifestación de orgullo y alegría.

Actos religiosos

En los actos religiosos se desborda también mucha emoción y sentimiento hacia la Virgen del Carmen. Es el día en que muchas personas le hacen ofrendas, y le piden protección para los familiares que se encuentran ausentes en la mar, para que regresen sin novedad. También es tiempo de orar por aquellos que desaparecieron o que no regresaron con vida.

Todos estos actos suelen cerrarse cantando el coro la Salve marinera, acompañado por todos los presentes. Se trata de una composición muy emotiva, cuyo texto evoca la pureza y hermosura de la Virgen, y el símbolo de unión de todos los marinos.

Dice así:
Salve, estrella de los mares, de los mares iris de eterna ventura

salve, oh fénix de hermosura madre del Divino Amor. De tu pueblo, a los pesares tu clemencia de consuelo fervoroso, llegue al cielo, y hasta Ti, hasta Ti nuestro clamor. Salve, Salve, estrella de los mares Salve, estrella de los mares Sí, fervoroso llegue al cielo y hasta Ti, y hasta Ti, nuestro clamor. Salve, salve, Estrella de los mares Estrella de los mares, salve, salve,

salve, salve.

La Marina militar

celebra igualmente esta festividad, y colabora en muchas ocasiones conjuntamente con la Marina de pesca en la organización de los actos. El día de la fiesta, los marinos militares visten su uniforme blanco de gala, como blanca es la pureza de su patrona, y colocan en el pecho las condecoraciones, de hecho es una de las pocas celebraciones en que tienen el orgullo de exhibirlas. Naturalmente, se engalanan los buques que están en puerto, y ese día toda la dotación recibe una comida especial.

En la mar, la Marina militar nunca olvida su devoción a la Virgen del Carmen, y así, todos los días, al ocaso, cuando el Sol se oculta dejando a los barcos y sus dotaciones en brazos de las tinieblas, desde el puente de mando, con la imagen cercana de la Virgen o con ella en el pensamiento, se reza a Dios una oración, corta pero muy sentida, que dice así:

Tú que dispones

de viento y mar, haces la calma, la tempestad. Ten de nosotros, Señor, piedad, piedad, Señor,

Señor, piedad.

A continuación se da las buenas noches a toda la dotación, y así hasta un nuevo día, al amparo de Nuestra Señora la Virgen del Carmen.

Fuentes