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Erosión del suelo

|nombre= Degradación de los Suelos |imagen= Degradación de los Suelos.jpg |tamaño= |concepto= Pérdida del suelo provocado por factores como el agua y aire.}}

La Degradación de los Suelos (pérdida) del suelo la provocan principalmente factores como las corrientes de agua y de aire, en particular en terrenos secos y sin vegetación, además el hielo y otros factores. La erosión del suelo reduce su fertilidad porque provoca la pérdida de minerales y materia orgánica. El material erosionado puede estar conformado por:

Causas de la erosión

Los agentes son más eficaces en función dependiendo de qué tipo de tierra sea, la capa que la protege (hierbas, árboles, rocas, etc.), la cantidad de agua existente, el viento y su uso. Uno de los principales factores es el agua.

La acción del agua

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El agua es un erosivo muy enérgico. Cuando el suelo ha quedado desprotegido de la vegetación y sometido a las lluvias, los torrentes arrastran las partículas del suelo hacia arroyos y ríos. El suelo, desprovisto de la capa superficial, pierde la materia orgánica (Humus) y entra en un proceso de deterioro que puede originar hasta un desierto.

La acción del viento

El viento es otro de los agentes de la erosión. El suelo desprovisto de la cortina protectora que forman los árboles, es víctima de la acción del viento que pule, talla y arrastra las partículas de suelo y de roca. Los paisajes generados en zonas áridas y desérticas son muestras evidentes de la acción de este factor. El aire y el agua han esculpido la tierra desde que se formó la corteza, los grandes procesos geomórficos han modificado la superficie terrestre a lo largo de millones de años. Hoy la actividad humana hace su parte y muchos sitios se modifican por ella.

La acción de los vegetales

Las plantas superiores, que tienen raíces, ejercen una labor intensa de excavación mecánica del suelo, en busca del agua que necesitan para su subsistencia. Algunas de estas raíces son capaces de atravesar sustratos de rocas blandas o, incluso, romper otras más duras. Pero, aunque menos visible, el trabajo de otros vegetales y organismos, como los líquenes, es quizás todavía más importante, hasta el punto que se les considera los verdaderos indicadores o pioneros de la formación de los suelos. En efecto, los líquenes actuan sobre las rocas desnudas, empiezan su descomposición y permiten que otros organismos mayores continuen la tarea.

La acción de los animales

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Pequeños invertebrados como los gusanos y algunos insectos airean el suelo, pero también contribuyen al proceso de meteorización de la roca madre al permitir la entrada de aire y agua, así como de microorganismos productores de ecreciones que reaccionan químicamente con la roca, transformándola y erosionándola. La labor que llevan a cabo los animales es, en general, complementaria de la que realizan otros agentes erosivos en las etapas primarias del proceso de meteorización.

Sin embargo, tiene una especialísima importancia en la formación de los suelos. Los animales ejercen una erosión mecánica con la escavación o construcción de nidos y madrigueras, así como por el paso de grandes manadas por las mismas sendas. También ejercen un control sobre la población vegetal de la que se alimentan. Finalmente, producen secreciones y excreciones de materiales que tienen un alto poder corrosivo y pueden descomponer las rocas, facilitando la acción de otros agentes.

Calificación de los procesos erosivos

  • Impacto de las gotas de lluvia sobre el suelo: Dispersión de los agregados del suelo en sus partículas elementales (texturales). Puede formarse una costra superficial o un sello (sellado) que impide una adecuada infiltración del agua generando su pérdida por escorrentía superficia.
  • Erosión laminar: Pérdida de suelo generada por circulación superficial difusa del agua de escorrentía.
  • Erosión en Surcos: Suelo arrastrado por el flujo del agua que se canaliza y jerarquiza generando surcos.
  • Erosión en Cárcavas: Suelo arrastrado por el agua que al generar cárcavas (estas suelen comenzar en forma de surcos).
  • Erosión en "Badlands": Erosión en cárcavas profundas generalizada, que llega a eliminar toda la capa de suelo dando lugar a un paisaje "abarrancado".
  • Erosión por sufusión (Piping): Desarrollo de una red de drenaje sub-superficial que termina por colapsarse. Suele acompañar a los paisajes de "bandalnds).
  • Bio-erosión: Erosión de las capas subsuperficiales del suelo causada por la acción de organismos vivos .
  • Erosión Mecánica: Pérdida de suelo causada por las labores de la labranza.
  • Nivelamiento del terreno: Pérdida de suelo debida a la modificación humana del perfil original de una ladera o la construcción de terrazas.
  • Erosión de los cauces fluviales: Génesis de paisajes fluviales por incisión de las aguas pluviales o por el desplazamiento lateral de los propios cursos (erosión de márgenes fluviales).
  • Erosión costera o litoral: Erosión costera debida al efecto del oleaje y las mareas, por la que el mar gana terreno en detrimento de las superficies emergidas.
  • Erosión glaciar: Génesis de los paisajes frías, glaciares y periglaciares a causa de los flujos de hielo. Su avance suele acarrear la perdida total de los suelos.
  • Deslizamientos de masa someros: Desplazamiento de suelo y a veces regolito que deja una cicatriz en hondonada y un lóbulo frontal sobresaliente. A menudo, muchos deslizamientos someros evolucionan hacia flujos de clastos (piedras, cantos bloques de rocas). En principio, si no actúan otros procesos erosivos se puede hablar más de desplazamiento que de pérdida del recurso.
  • Erosión Eólica o deflación: Pérdida del suelo debido al efecto erosivo del viento el consiguiente arrastre de los materiales edáficos arrancados.
  • Erosión eólica: Corrosión: Desprendimiento de partículas (abrasión) debido al impacto de partículas previas suspendidas o arrastradas por el viento que genera modelados o esculpidos muy característicos y a veces bellos que reciben diversas denominaciones.

Cómo controlar la erosión del suelo

Métodos de Cobertura

Todos estos métodos protegen al suelo contra los efectos dañinos del impacto de las gotas de lluvia. La mayoría también mejorará la fertilidad del suelo.

  • Cubierta Vegetal.
  • Cultivos de cobertura y abono verde.
  • Cultivos mixtos e intercalados.
  • Siembra adelantada.
  • Residuos de cultivos.
  • Agroforestería.
  • Labranza Mínima.

Métodos de Barrera

Todos los métodos de barrera disminuyen el flujo de agua que baja por la ladera. Así se reduce la cantidad de tierra que el agua corriente se pueda llevar y también se preserva agua. Cualquier tipo de barrera tendría que funcionar. Para que la barrera sea efectiva, debe de seguir las curvas a nivel.

  • Terrazas artificiales.
  • Arado a nivel.
  • Barreras a nivel.
  • Terrazas Naturales.
  • Medias Lunas.

Fuentes

  • INSTITUTO DE SUELOS. La actividad de conservación y mejoramiento de suelos. Mimeografiado. Ministerio de la Agricultura, 1997. 7 p.
  • PLA SENTIS. I. Memorias de la segunda reunión bienal de la Red Latinoamericana de Labranza Conservacionista. 1994. 26 p.
  • Conservación y rehabilitación de tierras en América Latina y el Caribe (CORTALC). Un Programa de acción Especial. Brasil: 1996. 28 p.
  • HERNÁNDEZ, C.; CANCIO, T.; OJEDA, L.; LEÓN, G.; ISAGUIRRE, J. Y CASTELLÓN, A. Uso de diferentes abonos verdes como alternativas de sustituir fertilizantes en el cultivo del tomate, en IV Jornada científica del Instituto de Suelos y II Taller nacional sobre desertificación. Resúmenes. 1996. p 112.

Enlaces externos