Hidróxido de Potasio

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Hidróxido de Potasio
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Información general
Nombre,símbolo,número:KOH
Serie química:KOH, lejía. Terrones, barras, lentejas o escamas con fractura cristalina; delicuescente y blanco


Hidróxido de potasio. Conocido como potasa cáustica. Es un compuesto químico inorgánico de fórmula KOH, tanto él como el hidróxido de sodio (NaOH), son bases fuertes de uso común. Tiene muchos usos tanto industriales como comerciales. La mayoría de las aplicaciones explotan la reactividad con ácidos y la corrosividad natural. Se estiman en 700 000 a 800 000 toneladas la producción de hidróxido de potasio en 2005 (del NaOH se producen unas cien veces más).

Contenido

KOH

El hidróxido de potasio debe guardarse bien tapado; absorbe agua y Dióxido de carbono de la Atmósfera, soluble en agua, Alcohol y Glicerina.

Identificación del producto

  • Nombre químico: Hidróxido de Potasio
  • Sinónimos: Potasa caústica
  • Hidróxido potásico: Nº CAS: 1310-58-3
  • Fórmula: KOH

Propiedades físico-químicas

La sustancia es una base fuerte, reacciona violentamente con ácidos y es corrosiva en ambientes húmedos para metales tales como cinc, aluminio, estaño y plomo originando hidrógeno (gas combustible y explosivo). Rápidamente absorbe dióxido de carbono y agua a partir del aire. El contacto con la humedad o el agua puede generar desprendimiento de calor.

  • Condiciones que deben evitarse:' Contacto con la humedad o agua.
  • Materiales a evitar: Acidos, cinc, aluminio, estaño, plomo, humedad y agua.
  • Productos de descomposición: No aplicable.
  • Polimerización: No aplicable.

Obtención

Por electrólisis de una solución concentrada de cloruro potásico.

Estructura

El KOH es higroscópico absorbiendo agua de la atmósfera, por lo que termina disolviéndose al aire libre. Por ello, el hidróxido de potasio contiene cantidades variables de agua (así como carbonatos, ver debajo). Su disolución en agua es altamente exotérmica, con lo que la temperatura de la disolución aumenta, llegando incluso, a veces, al punto de ebullición. Su masa molecular es de 56.

La palabra cáustico (del griegoκαυστικός, quemar) tiene varios significados:

  • En química, se dice que un Producto es cáustico cuando quema los tejidos orgánicos. Estos productos pueden ser tanto ácidos como bases, orgánicos o inorgánicos. Normalmente los metales alcalinos, los metales alcalinotérreos y los hidróxidos suelen ser cáusticos.

Algunos ejemplos son el hidróxido de sodio (sosa o soda cáustica), el hidróxido de potasio (potasa cáustica), y el nitrato de plata.

  • En óptica, se dice que una superficie es cáustica cuando es tangente a los rayos que se reflejan o se refractan por un sistema óptico.

Aplicaciones

Elaboración de jabón, blanqueado, elaboración de ácido oxálico y sales potásicas, medicina, cerillas grabadas, absorbente de dióxido de carbono y sulfuro de hidrógeno.

El KOH es especialmente significativo por ser el precursor de la mayoría de jabones suaves y líquidos, así como por estar presente en numerosos compuestos químicos que contienen potasio.

La saponificación de grasas con KOH se utiliza para preparar los correspondientes "jabones de potasio", que son más suaves que los jabones derivados del hidróxido de sodio. Debido a su suavidad y mayor solubilidad, los jabones de potasio necesitan menos agua para licuificarse, y por tanto pueden contener mayor cantidad de agente limpiador que los jabones licuificados basados en sodio.

Precauciones

Muy tóxico por ingestión e inhalación. Su manejo se debe realizar con las máximas normas de seguridad, guantes, careta, etc.

Efecto sobre la salud

Identificación de los Peligros

Inflamable. Nocivo por inhalación, ingestión y en contacto con la piel causa quemaduras graves, en contacto con los ojos es muy corrosivo.

Primeros Auxilios

Ingestión: Enjuagar la boca. Si el paciente está consciente dar de beber agua o leche que se desee.

Si el paciente está inconsciente no provocar el vómito y mantener en posición lateral de seguridad.

Los síntomas por la ingestión de hidróxido de potasio comprenden:

  • Dolor abdominal fuerte
  • Dificultad respiratoria debido a obstrucción por inflamación de la garganta
  • Quemaduras en boca y garganta
  • Colapso
  • Diarrea
  • Fuerte dolor en la boca
  • Disminución rápida de la presión arterial
  • Dolor de garganta fuerte

Los síntomas por el contacto del hidróxido de potasio con la piel o los ojos comprenden:

  • Ardor
  • Dolor intenso
  • Pérdida de la visión

Tratamiento en el hogar

  • No se debe provocar el vómito en la persona a menos que así lo indique el médico o el personal del Centro de Control de Envenenamientos (centro de toxicología) y se debe buscar asistencia médica inmediata.
  • Si el químico entró en contacto con la piel o los ojos, se debe enjuagar con abundante agua durante al menos 15 minutos.
  • Si la persona ingirió el químico, se le debe suministrar agua o leche inmediatamente, a menos que el médico haya dado otras instrucciones.
  • Si la persona inhaló el tóxico, se la debe trasladar inmediatamente a un sitio donde pueda tomar aire fresco.

Antes de llamar al servicio de emergencia

Se debe determinar la siguiente información:

  • Edad, peso y estado del paciente
  • Nombre del producto, con sus ingredientes y concentración, si se conocen
  • Hora en que se ingirió el producto o se tuvo contacto con él
  • Cantidad del producto ingerida o con la cual se tuvo contacto

Requerir asistencia médica

  • Inhalación: Trasladar a la víctima a un lugar ventilado. Mantener en reposo y abrigado.

Aplicar respiración artificial en caso de insuficiencia respiratoria. Solicitar asistencia médica.

  • Contacto la piel: Quitar las ropas contaminadas. Lavar con agua abundante el área afectada.

Requerir asistencia médica en caso de irritación persistente.

  • Contacto con los ojos: Lavar con abundante agua durante 15 minutos, manteniendo los párpados abiertos.

Acudir al oftalmólogo en caso de irritación persistente.

Medidas de lucha contra incendio.

Equipo de protección especial para lucha contra incendios: Equipo habitual de la lucha contra incendios de tipo químico.

Llevar equipo de respiración autónomo.

Medidas en caso de vertido accidental

Precauciones individuales

  • Precauciones para la protección del medio ambiente: Evitar que el producto penetre en cauces de agua y en el sistema de alcantarillado.
  • Métodos de limpieza: Recoger el producto con medios mecánicos. Disponer el producto a eliminar en recipientes cerrados y debidamente etiquetados.

Lavar los restos con agua abundante.

Manipulación y Almacenamiento

  • Manipulación: Evitar la formación de polvo. No fumar, comer o beber durante su manipulación.

Procurar higiene personal adecuada después de su manipulación.

  • Almacenamiento: Mantener en recipientes cerrados lejos de la humedad y del calor.

Protección individual

Valores límite de exposición: TLV-TWA = 2 mg/m3.

  • Protección respiratoria: Protección respiratoria.
  • Protección de las manos: Guantes de protección (neopreno, nitrilo, Pvc)
  • Protección de los ojos: Gafas de seguridad contra salpicaduras de químicos.
  • Protección cutánea: Utilizar ropa de trabajo adecuada que evite el contacto del producto.


Fuentes