Perisodáctilos

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Perisodáctilos
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Los Perisodáctilos son un orden de mamíferos herbívoros de gran tamaño y dotados casi siempre de un número impar de dedos finalizado en pezuña.
Otros nombresImparidigitados
Clasificación Científica
Reino:Animalia
Filo:Chordata
Clase:Mammalia

Los perisodáctilos. También llamados imparidigitados, son un orden de mamíferos ungulados, de gran tamaño, patas largas, pies con un número impar de dedos, al menos los posteriores, y siempre con el dedo tercero más desarrollado de los restantes; provistos de pesuñas.

Existen tres familias de perisodáctilos vivientes: la familia de los tapíridos, rinoceróntidos y équidos, y varias fósiles, las más importantes de las cuales son las de los paleotéridos, brontotéridos, hiracodóntidos y calicotéridos.

Este orden de mamíferos alcanzó su máximo desarrollo durante el Eoceno superior, pero se conocen formas fósiles en Norteamérica y Europa desde el Eoceno inferior; en el Oligoceno comenzaron a declinar debido a una gran competencia con los Artiodáctilos.


Contenido

Historia

En la actualidad hay 17 especies que viven, sólo son una pequeña representación de las numerosas formas que habitaban el planeta. La primera de ellas apareció a principios del eoceno, hace unos 55 millones de años, a partir de la cual se desarrollaron organismos de grandes dimensiones, como por ejemplo, los titanoterios norteamericanos del oligoceno hace entre 35 y 25 millones de años; estos animales eran grandes y pesados, y alcanzaban 2,5 m de longitud. El registro fósil de los perisodáctilos es muy completo y muestra con claridad su proceso evolutivo. Como consecuencia de ello, los paleontólogos han podido averiguar que el caballo estaba representado por un animal pequeño, similar a un perro, con cuatro dedos en las patas delanteras y tres en las traseras. El caballo evolucionó durante la era terciaria se redujo el número de dedos y se alargaron las extremidades y la cabeza, de forma que cada mandíbula llegó a tener una fila larga de dientes. Estas modificaciones ilustran como estos animales evolucionaron desde formas menos especializadas vivían en zonas boscosas, pastaban hojas y pisaban sobre suelo blando, hacia formas más complejas animales que viven en zonas abiertas, con suelo más duro y pastan en zonas de plantas más duras. En general, los perisodáctilos están sufriendo un proceso de regresión, sus poblaciones no son muy abundantes y algunas especies están en peligro de extinción.

Clasificación científica

Los caballos, tapires y rinocerontes constituyen el orden de los Perisodáctilos. Este orden se ha clasificado en dos subórdenes: el de los Hipomorfos, que contiene a los caballos, que pertenecen a la familia de los Équidos, y el suborden de los Ceratomorfos, que incluye a los rinocerontes y a los tapires. Los primeros pertenecen a la familia de los Rinoceróntidos y los segundos a la de los Tapíridos.

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