Gerardus Mercator

(Redirigido desde «Mercator»)
Gerardus Mercator
Información sobre la plantilla
Mercator.jpg
Nacimiento1512
Rupelmonde,Bandera de Bélgica Bélgica
Fallecimiento1594
Duisburg
OcupaciónGrabador y Calígrafo
Obras destacadasCreación del sistema de proyección cartográfico
Gerardus Mercator. También conocido como Mercator o Gerardo Mercator fue un cartógrafo flamenco, famoso por idear la llamada proyección de Mercator. Realizó la proyección que permite a los marineros dirigir el rumbo de la embarcación en largas distancias mediante el trazado de líneas rectas, sin necesidad de hacer constantes ajustes de la lectura del compás.

Síntesis biográfica

Natural de Alemania, la familia de Gerhard (o Gerard) Mercatus se trasladó a los Países Bajos poco antes de que él viniera al mundo. Nació en la localidad belga de Rupelmonde, en 1512.

Estudios

Cursó sus primeros estudios en Hertogenbosch (Holanda), donde se formó en la doctrina cristiana, la dialéctica y el latín. Ya en [1530] ingresó en la Universidad de Lovaina (Bélgica) para especializarse en humanidades y filosofía, materias en las que se licenciaría con tan sólo veinte años de edad.

Las dudas religiosas le asaltaron cuando no pudo conciliar el origen bíblico del Universo con el que proponía Aristóteles. Tras dos años de estudios que le llevaron a Amberes, su crisis personal y espiritual se resolvió con el fortalecimiento de su fe, pero también con la pérdida de entusiasmo hacia la especulación filosófica. Esta circunstancia, unida a la influencia que sobre él ejerció el astrónomo y cartógrafo Gemma Frisius (de quien fuera discípulo en Lovaina), desplazó su centro de interés hacia la geografía y las matemáticas.

Primeros trabajos realizados

A la edad de 24 años, era ya un soberbio grabador, un destacado calígrafo y un fabricante de instrumentos científicos altamente cualificado. Trabajó muy estrechamente con su maestro (Gemma Frisius) y con Gaspar Myrica (grabador y orfebre. Construyeron dos globos, uno terrestre (en cuya fabricación invirtieron unos dos años, (1535-36) y su contrapartida celeste (que acabaron en 1537). Estos mapas mostraban la caligrafía en itálica, libre y elegante, con la que Mercator iba a cambiar por completo el aspecto de los mapas tradicionales que se hacían en el siglo XVI. Al mismo tiempo, Mercator diseñaba el trazado de Tierra Santa, el de Flandes y un mapamundi de dos caras, y en 1540 publicaba su Literarum Latinarum quas Ita/leas cursoriasqué vocant scribende ratio con su característica escritura cursiva—, una obra de la que además de autor fue impresor.

A pesar de su reconocida contribución al terreno de la geografía y de la fama que ya se había granjeado entre sus contemporáneos, Mercator es hecho prisionero en 1544 bajo la acusación de herejía (junto con 43 ciudadanos más): su inclinación al protestantismo, así como sus frecuentes ausencias de Lovaina (con el fin de recopilar información para sus mapas) lo convirtieron en sospechoso y en una amenaza para el credo oficial. Tras siete meses en la cárcel, la mediación de las autoridades académicas consiguió liberarle; Mercator pudo entonces continuar con sus experimentos.

Atlas histórico-geográfico

En 1552 se estableció en el ducado de Clever (en Duisburg) y, una vez allí, abrió un taller cartográfico con sus propios grabadores y enseguida se convirtió en una figura de renombre. En Duisburg diversificó su actividad, si bien todo su esfuerzo se concentraba en las tareas cartográficas: en 1 554 publicó un mapa de Europa; de 1559 a 1562 impartió clases de matemáticas en una escuela, trató de reconstruir el árbol genealógico del duque Wilhelm de Cleve y redactó un detallado comentario acerca de la primera parte de la carta del apóstol San Pablo a los romanos; en 1564 completó el mapa de Lorraine y otro de las islas Británicas. Pero lo más importante fue el perfeccionamiento de su ya mencionado sistema de proyección cartográfico, que practicó entre 1564 y 1569.

Paralelamente, trabajó en la creación del Atlas, sive cosmographicae meditatíones de fabrica mundiet fabricati figura, que pretendía reflejar en una colección de mapas la historia del mundo, desde su génesis hasta el siglo que a Mercator le tocó vivir: la primera sección —compuesta por 27 mapas— abarcaba desde la Creación hasta 1568 y llevaba por título Tabulae Geágraphicae CI. Ptolemaei ad mentem auctoris restítutae et emendatae; en el siguiente apartado trazó la disposición geográfica de Francia, Alemania, Países Bajos, Italia y los actuales países balcánicos (a los que él dio el nombre de Sclavcha); por fin, la última parte, que incluía las islas Británicas, sería editada un año después de su muerte (que le sobrevino en Duisburg en 1594), gracias a sus hijos Rumold y Arnold. Las planchas del Atlas de Mercator fueron más tarde aprovechadas por Jedocus Hondius, artífice de la edición del Atlas Mercator-Hondius (de 1606).

Proyección de Mercator

La proyección corresponde a un desarrollo cilíndrico efectuado a lo largo de la línea del ecuador. La conformidad se expresa mediante las coordenadas clásicas de la esfera (l, j) y las coordenadas cartesianas del plano (abscisas o X y ordenadas o Y), lo cual se traduce en las siguientes ecuaciones (admitiendo que el meridiano origen constituye el eje de las Y): X=Rþ

Y= R £= R Log tg (n/4 + Þ/2)

donde R se corresponde con el radio de la esfera modelo y £ representa la latitud creciente. Las imágenes de los meridianos son, en consecuencia, rectas equidistantes paralelas al eje de ordenadas, en tanto que las paralelas se trazan como rectas paralelas al eje de abscisas (imagen del ecuador). De esta forma, se puede reproducir el trayecto de un barco que sigue un rumbo constante. Su defecto radica, repetimos, en la desproporcionada distancia que separa a los paralelos a medida que se desplazan del ecuador a los polos. Esta proyección ha servido para diseñar la MTU (Mercator Transversa Universal), muy utilizada en geodesia, y que consiste en una representación cilíndrica conforme transversa, pero articulada sobre un elipsoide concreto.

Fuentes