Monte Rushmore

Monte Rushmore
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Obra Arquitectónica  |  (Estatua)
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Alberga uno de los memoriales nacionales más conocidos, gigantescas esculturas talladas sobre la montaña Rushmore. Conmemora el nacimiento y desarrollo de los Estados Unidos de América, es conocido como el símbolo de la democracia americana.
Descripción
Tipo:Estatua
Localización:Keystone, Dakota del sur. Estados Unidos
Datos de su construcción
Inauguración:1941
Otros datos
Arquitecto(s):Gutzon Borglum
Premios:Monumento Nacional


Monte Rushmore. Es el monumento más grande del mundo. La escultura representa los rostros de cuatro presidentes de Norteamérica; Thomas Jefferson, George Washington, Theodore Rossevelt y Abraham Lincoln, los cuales representan los primeros 150 años de historia del país.

Historia

El Monte Rushmore se erige como un “santuario de la democracia”, en Dakota del Sur. Con él, se conmemora el mandato de cuatro presidentes de los Estados Unidos, en concreto, tipifica los primeros 150 años de la historia del país. Se trata de una escultura realizado en granito, por Gutzon Borglum. La historia del Monte Rushmore se remonta a 1923. Otro de los motivos por el que eligió esa zona fue por su situación. La montaña se “enfrenta” al sureste, lo que significaba que tendría la luz del sol durante la mayor parte del día. También era el pico más alto de la región y estaba hecho de granito, que le hacía más resistente a la erosión. Borglum utilizó un antiguo método griego para comenzar con el trabajo. La obra, comenzó a realizarse el 4 de octubre de 1927.

La elección de George Washington, Thomas Jefferson, Theodore Roosevelt, y Abraham Lincoln fue muy rápida, ya que cada uno representaba un papel específico en la preservación y expansión de su territorio. Washington llevó la democracia a los Estados Unidos, Thomas Jefferson ideó el concepto de tener un “gobierno del pueblo», Abraham Lincoln fue una pieza clave para poner fin a la esclavitud en América, y Theodore Roosevelt llevó en las reformas comerciales. Para realizar la escultura sobre la montaña, primero se realizaron varios modelos a escala en yeso, que todavía se conservan y que son obra de Gutzon Borglum. Estos modelos y las herramientas que se utilizaron para realizarlos se conservan aún en el museo del Memorial del Monte Rushmore.

El Monumento es mundialmente conocido y ha sido escenario de numerosas películas, la aparición más célebre es la que se produce en la película de Alfred Hitchcock, “Con la muerte en los talones”. Cada rostro alcanza los 18 metros de altura. Cada nariz mide 6 metros, las bocas miden 5 y ½ metros, y los ojos más de tres metros cada uno. Se calcula que, de haber tenido cuerpos en escala, los mismos medirían 140 metros de altura. Para esculpirlos hubo que retirar 450.000,- toneladas de roca con explosivos, taladros neumáticos y cinceles. Los 400 operarios contratados para concretar el monumento eran mineros y canteros, y a pesar de estar acostumbrados a los explosivos no lo estaban a trepar una montaña de 1.800 metros. Debían en ocasiones atarse a un elemento similar a un columpio, y caminaba un obrero hacia atrás por el precipicio mientras que otro le soltaba cable con un torno. Los contornos de los rostros se esculpieron taladrando en cuadrículas y arrancando la roca con cinceles.

La realización de la obra se tardó quince años, varios de los cuales se ocuparon para recaudar fondos para el proyecto. Borglum y Robinson, junto a dos senadores de Dakota convencieron al Congreso de que les facilitaran 250.000,- dólares para comenzar a esculpir. Finalmente acabó costando casi un millón de dólares. El trabajo continuó durante la década del ’30, con pausas obligadas por la falta de fondos, o por condiciones climáticas adversas. Para 1941, año en el que el escultor Borglum fallece, ya estaba casi terminado, haciéndose cargo de las obras a su muerte Lincoln Borglum, su hijo, quien desde los 15 años estaba trabajando en el Monte Rushmore. Las figuras, construidas en yeso, representan un gran reclamo turístico de la zona, sobre todo desde que hace diez años se remodelara el territorio donde se hallan construidas, facilitándonos el acceso a los visitantes, ya que podremos acceder cómodamente hasta las estatuas y disfrutar de unas magnifícas vistas, sobretodo desde la estatua de Abraham Lincoln. El lugar es un sitio muy querido entre los estadounidenses y ha aparecido en numerosas películas y series americanas como Superman II o Padre de Família. Otra curiosidad es que el conocido grupo de pop, Deep Purple utilizó la imagen para la portada del disco In Rock.

Otro de los encantos que encontramos en la zona es pasear por el Parque Nacional Monte Rushmore, que tiene una superficie de más de 5 kilómetros cuadrados, y en donde podremos disfrutar de una amplia y variada oferta vegetal y animal. El acceso a la zona es gratuito, tanto para ver las esculturas como para ir al Parque Nacional. El monumento sirve como hogar a muchos animales y plantas representativas de las Colinas Negras (Black Hills) de Dakota del Sur. Las formaciones geológicas del interior de la región son también evidentes, incluyendo grandes afloramientos de granito y de mica. La formación de roca se talla en un sitio sagrado de la tribu nativa de los Lakota. Un Memorial Caballo Loco, (Monumento a Caballo Loco), comenzado en 1948, se está tallando actualmente cerca de Dakota del sur. El Monte Rushmore fue nombrado monumento nacional el 3 de marzo de 1925.

En 1991, celebrando el quincuagésimo aniversario de la culminación de la obra, el gobierno emprendió en plan de restauración de la misma, para lo cual asignó un presupuesto de cuarenta millones de dólares. El cuidado y limpieza de esta escultura Monte Rushmore aún sigue siendo un reto pues se requiere escalar la montaña para limpiar cada una de las esculturas. En el 2008 los rostros del monte Rushmore fueron limpiadas por primera vez con agua a presión, el mantenimiento de las esculturas realizada de manera gratuita por Alfred Kaercher Gmb & Co, empresa alemana. La conservación del monumento no obstante, es continua eliminando líquenes y suciedades, únicamente con medios de escalada. Hoy en día en el Monte Rushmore cuenta con nuevas instalaciones, además de aceras y sendas para peatones, quienes podrán observar la majestuosidad de estas esculturas, nada menos que desde Abraham Lincoln.

Cómo fueron esculpidas las efigies

Cuatro caras gigantescas miran al horizonte desde la ladera de una montaña de granito situada en Dakota del Sur, Estados Unidos. Si también fueran esculpidos los cuerpos, cada figura mediría unos 140 m de altura. Son los rostros de cuatro ex presidentes de ese país, labrados en la cima del monte Rushmore con taladros neumáticos y dinamita por hombres encaramados en los bordes de la ladera. La imponente obra tardó 14 años en realizarse, y fue dirigida por John Gutzon Borglum,(imagen abajo) un afamado escultor estadounidense de origen danés.

La montaña esculpida es un monumento nacional, y los cuatro personajes, elegidos para representar los ideales de la nación, son George Washington, Thomas Jefferson, Abraham Lincoln y Theodore Roosevelt. La idea de erigir el monumento surgió del historiador Doane Robinson en 1923, que propuso que se esculpieran efigies de héroes como Kit Carson y Buffalo Bill en unas columnas de granito llamadas las Agujas ubicadas en la misma zona que el monte Rushmore. Pero Borglum consideró que ni las columnas ni el proyecto eran adecuados, pues tenía la convicción de que la obra debía tener importancia nacional.

El escultor John Gutzon Borglum construyó sus modelos de trabajo en una escala de 1:12 (una pulgada en éstos equivaldría a un pie en la roca). Su hijo Lincoln Borglum mide el modelo de Jefferson para hacer la transferencia al monte Rushmore. Una vez en la cima de éste ayuda a operar una máquina para medir y marcar los puntos de perforación. El monumento fue esculpido entre 1927 y 1941 con un costo de 990 000 dólares, la mayor parte fondos federales. La escultura en sí tardó 6.5 años en realizarse, pero el trabajo fue lento debido a problemas financieros en los primeros años, así como por factores climáticos. La mayoría de quienes esculpieron las caras eran mineros o canteros de la región, y durante esos 14 años trabajaron unos 360 empleados en equipos de 30 personas en promedio.

Planeación de las cabezas

Borglum eligió el monte Rushmore, de 1.745 m de altura, por el grano fino de su granito, pero aun así fue necesario quitar toneladas de piedra para dejar al descubierto la roca adecuada; para la cabeza de Washington se desbastaron unos 9 m, y para la de Roosevelt unos 37 m. A lo largo de la obra se quitaron unas 450 000 toneladas de roca, que todavía están al pie de la montaña.

Borglum decidió esculpir cabeza por cabeza, empezando por la de Washington; hizo de ella un modelo de yeso de 1.5 m de altura (1/12 del tamaño que tendría la real), en cuya parte superior fijó una placa plana marcada en grados. En el centro de ésta y sobre un pivote montó después una barra horizontal de acero de 76 cm. de largo graduada en pulgadas, y de la barra suspendió una plomada también marcada en pulgadas. Al hacer girar la barra y mover la plomada a cualquier punto de la cara, como una fosa nasal, podían efectuarse las mediciones necesarias.

Para transferir las mediciones del modelo a la montaña, se instaló un mecanismo similar 12 veces más grande en lo alto de ésta, en el punto escogido para la parte superior de la cabeza de Washington. Borglum llamó al artefacto máquina indicadora, y a los hombres encargados de medir, indicadores.

Labrado de la roca

Después de elegir los puntos, la roca se perforaba hasta la profundidad marcada por el indicador para colocar dinamita en los agujeros y hacer volar unos 15 cm. de la roca. La perforación debía ser muy precisa, pues un corte demasiado profundo quitaría piedra de más y no sería posible restituirla. Cada perforador trabajaba atado a un asiento de cuero que colgaba de un cable conectado a un malacate, con un taladro de 39 Kg. de peso pendiente del mismo cable.

El operador del malacate estaba situado en un punto desde el cual no podía ver al perforador, así que se colocó a un muchacho sujeto con un dispositivo de seguridad en el borde del peñasco para que retransmitiera mensajes entre ellos. Trabajar estando colgado a unos 76 m de la cima no era fácil, así que para hacer presión suficiente al taladrar, los perforadores antes debían alcanzar un tramo de cadena y pasarlo por detrás del asiento; luego fijaban la cadena con clavos de acero en la roca.

Jefes de estado Las caras de cuatro ex presidentes de Estados Unidos fueron labradas en el monte Rushmore: (de izq. a der.) George Washington, Thomas Jefferson. Theodore Roosevelt y Abraham Lincoln. Las brocas se embotaban cada 1 5 minutos, y todos los días un herrero tenía que afilar centenares de ellas. Conforme los perforadores se desplazaban de un punto a otro del monte, los dinamiteros metían las cargas en los agujeros; las detonaciones ocurrían dos veces al día: a la hora del almuerzo y al término de la jornada de trabajo.

Para cortar y labrar la piedra hasta darle las dimensiones finales, los perforadores hicieron hileras muy juntas de agujeros pequeños para poder quitar la capa final con cuñas y martillos de acero, y después alisaron” la superficie con taladros especiales. Borglum decidió esculpir cabeza por cabeza, empezando por la de Washington; hizo de ella un modelo de yeso de 1.5 m de altura (1/12 del tamaño que tendría la real), en cuya parte superior fijó una placa plana marcada en grados.

Contratiempos

La cabeza de Washington fue terminada en 1930, y en seguida comenzó el trabajo con la de Jefferson. Se inició a la izquierda de la primera (desde la perspectiva del observador), pero en 1934 apareció un estrato de roca de mala calidad que obligó a destruir la cabeza incompleta y reubicar la escultura a la derecha de la de Washington.

Como la roca del otro lado tenía grandes fisuras, hubo que desbastar 18 m para alcanzar la capa adecuada, dejando apenas el espesor suficiente entre el peñasco y el profundo cañón situado detrás de él. Pero una fractura en el lugar donde iría la nariz obligó a Borglum a alterar el ángulo de la cabeza, y otras grietas menores fueron rellenadas con una mezcla de aceite de linaza, albayalde y granito pulverizado.

La cabeza de Jefferson tiene también el único parche que se necesitó en toda la obra: al esculpir el labio superior apareció un filón de feldespato que no pudo ser labrado, así que fue eliminado y quedó un hueco de unos 60 cm. de largo y 25 cm. de hondo. En la base de dicha cavidad se colocaron dos clavos de acero para sostener un tapón de granito fijado con azufre fundido.

El toque maestro

Cada cabeza mide 18 m de altura y, en promedio, la nariz de cada una mide 6 m de largo, la boca 5.5 m de ancho y los ojos 3.4 m de un extremo al otro. Para dar carácter y expresión a los rostros en esa escala fue necesario un toque maestro: Borglum dio a los ojos un destello de vida dejando una columna de granito de unos 56 cm. de largo a modo de pupila, que la luz del sol hace resaltar contra la sombra que ésta forma. Borglum murió el 6 de marzo de 1941 a la edad de 73 años, poco antes de que el monumento quedara terminado. Los toques finales fueron supervisados por su hijo Lincoln,(imagen izq.) que siendo apenas un adolescente había laborado como indicador al inicio del proyecto.

Curiosidades

1. Charles E. Rushmore era un abogado de Nueva York que fue a Dakota del Sur a chequear unos títulos de propiedad en 1884/5. Cuando pasó por el parque preguntó el nombre de la montaña y al respondérsele que no tenía ninguno, él respondió “A partir de ahora la llamaremos Rushmore”.

2. Thomas Jefferson fue hecho dos veces. Primero el escultor, Gutzon Borglum, decidió que Jefferson iría a la derecha de George Washington, pero después de 18 meses cambió de opinión y lo puso a la izquierda luego de dinamitar el primer intento.

3. La nariz de George Washington es más larga que la de los otros presidentes.

4. Es gratis. O algo así. La entrada al Parque Nacional Memorial es gratuita pero se cobran 10 dólares por aparcar el coche.

6. El escultor tenía relación con el Klan. Los años anteriores a comenzar la obra, Gutzon Borglum participó del Ku Klux Klan. Antes de trabajar en el Monte Rushmore había dedicado años a una escultura en la roca que fue financiada por el Klan. Esta obra conmemorativa fue destruida de forma simbólica y reemplazada por otro trabajo.

7. Celebrar la independencia un día antes. Durante mucho tiempo se celebraba el 4 de julio con increíbles fuegos artificiales en el monte, pintoresco espectáculos las caras de los presidentes coloreadas por luces en el cielo. Sin embargo hace unos años se comenzó a realizar el día 3 de julio para evitar conflictos con las comunidades vecinas que festejan al día siguiente. ¿Será como el día de la “casi independencia”?

8. Si buscan el Monte Rushmore en Google Earth se darán cuenta que es casi imposible encontrarlo.

9. El costo total en su momento fue de $989,992.32. Eso incluyó a los trabajadores y los materiales. Con la inflación, al día de hoy, esa suma equivale a 14.4 millones de dólares. El 84% de la financiación fue hecha por el gobierno federal.

10. Los Montes Negros, en donde se encuentra el Monte Rushmore, eran tierras originalmente pertenecientes a las tribus Sioux. Pero en 1874 se encontró oro en la zona y los indígenas fueron desplazados. En 1980 la Corte Suprema analizó el caso y encontró que las tribus debían ser indemnizadas por ser echadas de las tierras que se le habían sido entregadas constitucionalmente. Una oferta en dinero, que ascendía a los 105 millones de dólares fue rechazada, pues los indígenas preferían poder hacerse con la tierra de nuevo.

Fuentes