Río Limpopo

Limpopo
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País(es) que atraviesaSudáfrica. Botsuana. Mozambique. Zimbabue.
Longitud1.800 km
Altitud de la fuente1800 msnm
Altitud de la desembocadura0 msnm
Caudal medioen la boca, 170 m³/s
Superficie de la cuenca413.000 km²
Cuenca hidrográficaRío Limpopo
NacimientoNorte de Sudáfrica
DesembocaduraOcéano Índico


Río Limpopo . Río que nace en el norte de Sudáfrica y desemboca en el océano Índico. Con unos 1.800 kilómetros de longitud (las fuentes varían desde los 1.600 km), es el segundo más largo de la región, el 10º de África y el 79º del mundo. Drena una gran cuenca de 413.000 km², la 45ª de los ríos primarios del mundo, mayor que países como Paraguay, Zimbabue o Japón.

Geografía

El río Limpopo describe un gran arco, primero zigzagueando hacia el noreste y norte, seguidamente torciendo hacia el este y finalmente el sureste. Sirve de frontera por aproximadamente 640 kilómetros, separando Sudáfrica en la orilla sudeste de Botsuana en el noroeste y Zimbabue en el norte. Hay varios rápidos cuando el río cae por la escarpa interior de África del Sur.

Las aguas del Limpopo corren muy lentas y llenas de sedimentos. La precipitación es estacional y voluble. En años secos, los sectores superiores del río fluyen durante 40 días o menos. El área de captación superior es árida, en el desierto de Kalahari, pero se hace menos árida río abajo. La desembocadura y zona inferior es fértil y está densamente poblada. Las inundaciones después de la temporada lluviosa son un problema esporádico en el cauce inferior; la más notable fueron las catastróficas inundaciones en febrero de 2000, que fueron causadas por la densa precipitación y un ciclón. En la esquina noreste de Sudáfrica el río toca la mayor zona de conservación. Unos 14 millones de personas viven en la cuenca del río de Limpopo, un área de alrededor de 413.000 km². La demanda de agua excede el suministro. La mayor parte de la gente que vive en la cuenca del río de Limpopo es pobre, y el hambre y la desnutrición son bastante comunes durante las sequías o cuando se malogran las cosechas. Tiene una rica fauna entre la que destaca una numerosa población de hipopótamos.

Afluentes

El tributario principal es el río Olifants (o Letaba, el río de los Elefantes), con 560 km de longitud. La ciudad portuaria de Xai-xai, Mozambique, está cerca de la boca del río. Desde el Olifants, el río es permanentemente navegable hasta el mar, aunque existen bancos de arena que obstruyen el acceso de los barcos grandes excepto con marea alta. Otros afluentes importantes son los ríos Sand, Mogalakwena, Nyl, Crocodile y Mokolo.

Historia

El navegante portugués Vasco da Gama fue el primer europeo en ver el río, cuando en una de sus expediciones ancló en su desembocadura en 1498. Sin embargo, hubo residencia humana en la región desde tiempo inmemorial: el valle Makapans, cerca de Mokopane, contiene fósiles Australopithecus de hace 3,5 millones de años.

Trivia

El Limpopo fue inmortalizado en el cuento El niño del elefante por el autor británico Rudyard Kipling, en Tan sólo historias, donde es descrito como «el gran Río de Limpopo gris verde, grasiento, todo rodeado con árboles de fiebre», donde mora la «serpiente pitón de roca bicolor»



Fuente