Antropoides

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Antropoides
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Clasificación Científica
Reino:Animalia


ANTROPOIDES

Primates que se caracterizan por un enderezamiento progresivo del tronco, el aumento del volumen de la masa encefálica y la reducción del esqueleto facial. El pelaje es muy denso y en algunas especies presenta coloraciones vistosas. Las manos y los pies son prensiles, generalmente con el pulgar oponible, como resultado de la adaptación a la vida arborícola. Los primates antropoides o simios se llaman así por su gran similitud al hombre. Su origen es africano y probablemente se remonta en el tiempo a más de 50 millones de años, en los albores del terciario. Con la excepción de los yacimientos del Fayum en Egipto, donde sí existe una magnífica documentación fósil.

LOS PRIMEROS ANTROPOIDES

Al final del período Eoceno, hace 34 millones de años, los continentes ocupaban más o menos la misma posición que en la actualidad. Sudamérica y Australia habían completado su separación de la Antártida, creando corrientes frías a su alrededor. Algunos creen que estas corrientes frías redujeron la transferencia de calor desde el Ecuador hasta las regiones antárticas y produjeron un gran descenso de las temperaturas globales que tuvo lugar durante este período. Durante el Oligoceno, hace 34-23 millones de años, las temperaturas también descendieron. A lo largo de Norteamérica y Europa los bosques tropicales perennes fueron reemplazados por bosques caducifolios. África y Sudamérica permanecieron cálidas y tropicales. En el norte de África en el Eoceno inicial hace 54 millones de años existieron Primates similares en algunos aspectos a los modernos antropoides a ello apuntan los fósiles fragmentarios de yacimientos de Argelia,Túnez y Omán. Los primeros antropoides fósiles que no son ambiguos se hallaron en la depresión del Fayum en Egipto en el cambio de Eoceno a Oligoceno hace 36-33 millones de años. El Fayum es ahora un desierto, pero sedimentos de tierra recuperados nos dicen que los Primates vivían en un hábitat cálido, húmedo y hasta cierto punto estacional. Los sedimentos del suelo contienen restos de la raíces de plantas que crecen en áreas pantanosas, como manglares y los sedimentos sugieren que había períodos de agua estancada en el yacimiento. Se encontraron también fósiles de pájaros de zonas húmedas, eso sugiere que El Fayum era pantanoso en el Oligoceno. El clima húmedo tropical se deduce por termiteros fósiles. Entre los fósiles encontrados en el Fayum los paleontólogos reconocen 14 géneros de primates algunos son Adápidos y Omomyidos parecidos a Prosimios, hay 10 géneros que comparten rasgos derivados con los monos y simios modernos clasificados como Antropoides, el más completo de estos fósiles es Catopithecus brownii que vivió hace cerca de 36 millones de años, sus dientes tenían bordes afilados adecuados para cortar a través de materiales como hojas e insectos con caparazón. Los molares muestran algunas adaptaciones para triturar, lo que sugiere que complementaba la dieta de insectos con frutos. Catopithecus tenía el tamaño de un mono ardilla, los ojos pequeños, sugiriendo que era diurno. El área olfativa era mayor que las áreas olfativas de cualquier antropoide moderno, excepto los titís y tamarinos, los huesos postcraneales sugieren que Catopithecus caminaba sobre cuatro patas por encima de las ramas. Los primeros primates del Fayum comparten muchos rasgos primitivos con los Prosimios del Eoceno, pero también comparten varios rasgos derivados con los Antropoides contemporáneos que no se observan entre los Prosimios, las órbitas están completamente cerradas por huesos, el sistema masticatorio es adecuado para generar grandes fuerzas con los dientes. El patrón dentario de dos de los primeros monos de El Fayum Catopithecus y Proteopithecus era el mismo que el de los modernos Monos y Simios del Viejo Mundo y diferentes de los Monos del Nuevo Mundo, sugiere entonces que el linaje que dio lugar a los Monos del Nuevo Mundo había divergido ya del linaje de los Monos y Simios del Viejo Mundo. No se sabe cuál de los grupos de primates del Oligoceno dio lugar a los primeros Primates Antropoides, los datos morfológicos y moleculares sugieren que los actuales Primates Antropoides están más cerca de los tarseros que de otros Prosimios, la morfologia de los Omomyidos los relaciona con los tarseros y esto indica que los tarseros como los Antropoides evolucionaron de un antepasado Omomyido, pero Antropoides fósiles como Aegyptopiothecus y Catopithecus comparten también algunos rasgos derivados con los Adápidos. Para los paleontólogos esto representa un problema ya que no están seguros si los Antropoides modernos evolucionaron de los Omomyidos o de los Adápidos. Existen muy pocos fósiles de Primates del Nuevo Mundo y su historia es poco conocida, los Primates fósiles que datan del período Oligoceno se han encontrado en Bolivia y Argentina. El origen de estos Primates es un misterio, la ausencia de fósiles de Primates del Oligoceno en Norteamérica y las semejanzas con los Primates de El Fayum han sugerido que los Primates del Nuevo Mundo vinieron de África (Sudamérica se separó de África hacia el Oligoceno final, ambos continentes se habían separado por lo menos 3.000km de Océano abierto). Algunos sugieren que los Primates podrían haber navegado a la deriva a través del mar en islas de vegetación flotante.

Fuentes