Esteban Canal

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Esteban Canal
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Esteban Canal.jpg
Ajedrecista peruano
Nacimiento19 de abril de 1896
Chiclayo, Bandera de Perú Perú
Fallecimiento14 de febrero de 1981
Varese, Bandera de Italia Italia
NacionalidadPeruano
OcupaciónAjedrecista y médico
CónyugeAnna Klupacs
Resultados deportivos
Títulos obtenidosMaestro Internacional en 1950
Gran Maestro Honorífico en 1977

Esteban Canal. Fue un prestigioso jugador de ajedrez peruano que tuvo sus mejores resultados en las décadas de 1920 y 1930.

Síntesis biográfica

Infancia y juventud

Nació el 19 de abril de 1896, en Chiclayo, Perú. Pasó la niñez en su país de origen, pero a los 13 años él y su familia se desplazaron a Europa (España y Francia). Fue en estos dos países donde cursó parte de sus estudios, pero fue en Alemania, en 1914, donde estudió Medicina y donde tuvo sus primeros encuentros con el ajedrez. Aprendió a jugar a los 18 años, una edad bastante tardía que tal vez le impidió llegar a alcanzar un nivel más alto.

La vida en Europa no fue todo lo placentera que cabía esperar. La añoranza de su país, así como la llegada de nuevos tiempos le sumieron en una cierta infelicidad. Y es que compitió en dos épocas totalmente distintas: principios de siglo y la posguerra. La primera, en la que empezó a competir, era una época de caballeros donde ante todo se anteponía ser educado y respetuoso. Este modo de comportarse fue cambiando con el paso de los años, algo que no pudo soportar, sintiéndose un extraño ante las nuevas generaciones de maestros, que no se comportaban de igual forma que sus antecesores. Su desencanto fue en aumento con el paso de los años, también debido a la aparición de las federaciones, organismos que, siempre según la opinión de suya, no velaban por el ajedrecista sino por sus propios intereses. Con todo esto, fue desligándose casi por completo del ajedrez.

Carrera deportiva

En 1923 se desplazó a Italia y allí fue donde comenzó su carrera ajedrecística debutando en el Torneo de Trieste, donde fue la gran sensación al acabar en segundo lugar por delante de Siegbert Tarrasch, Yates o Asztalos.

Sus apariciones en torneos fueron esporádicas, tal vez las dificultades económicas le impedían poder desplazarse a las distantes ciudades donde se jugaba. Muchos jugadores de la época solían tener un mecenas que patrocinaba sus participaciones, los que no lo tenían debían conformarse con participar en muy pocos torneos.

Otro medio de conseguir ingresos eran las sesiones de simultaneas. Estas sesiones resultaban un buen reclamo para el público, que acudía en masa a ver como los GM se enfrentaban a un alto número de rivales en apenas unas horas. En una de esas simultaneas jugó la partida más espectacular de su vida: "La pequeña inmortal" También tenía una gran capacidad para jugar a la ciega (sin ver el tablero y las fichas), llegando a dar simultáneas de hasta 10 partidas (la mayoría no quedaron registradas, por lo que desgraciadamente se han perdido).

Aunque en Italia siempre mencionan a Canal como jugador italiano, éste jugó siempre bajo bandera peruana, algo de lo que se sentía especialmente orgulloso.

Estilo de juego

Tenía un estilo de juego que sólo entendía de un vocablo: atacar. Saliéndose de la tendencia de la época, trataba de jugar un ajedrez lleno de riesgos y bellas combinaciones. Él definía su modo de jugar de una forma muy curiosa:
"En las partidas me tiro por la ventana y solo al final me entero de si he caído de pie".

A sus golpes tácticos los llamaba "el veneno", eran jugadas poco comunes que 'mataban' la posición del adversario poco a poco. Nos ha dejado un buen número de partidas de ataque y eso ha hecho que se gane un hueco en esta sección de jugadores románticos.

Resultados deportivos

Como jugador, fue un emprendedor maestro aunque sus resultados: (1º En Budapest 1933, Reus 1936, 2º en Trieste 1923, Merano 1926, Budapest 1932, Venecia 1947, 1948) no lo sitúan, ciertamente, entre los de primerísima fila. Tuvo un registro empatado en sus encuentros con el campeón mundial Max Euwe.

Partidas importantes

"La pequeña inmortal"

Jugadores: Esteban Canal con piezas blancas - N.N con negras.
Fecha: 1934.
Lugar: Budapest.
Resultado: 1-0
1. e4 d5 2. exd5 Dxd5 3. Cc3 Da5 4. d4 c6 5. Cf3 Ag4 6. Af4 e6 7. h3 Axf3 8. Dxf3 Ab4 9. Ae2 Cd7 10. a3 0-0-0 11. axb4 Dxa1+ 12. Rd2 Dxh1 13. Dxc6+ bxc6 14. Aa6++.
Posición después de 10...0-0-0
Posición después de de 12...Dxh1

El sacrificio de las torres, seguido de la entrega de la dama, que abrió un canal mortal en el enroque negro, dan a esta partida el rango de Inmortal.

"Victoria contra Max Euwe"

Jugadores: Esteban Canal con piezas blancas - Max Euwe con negras.
Fecha: 1948.
Lugar: Venecia.
Resultado: 1-0
1. e4 e5 2. Cf3 Cc6 3. Cc3 Cf6 4. Ab5 Ab4 5. O-O O-O 6. d3 d6 7. Ce2 Ag4 8. c3 Ac5 9. Cg3 Ch5 10. Cf5 Ab6 11. d4 exd4 12. cxd4 d5 13. h3 Axf5 14. exf5 Cf6 15. Axc6 bxc6 16. Ae3 Ce4 17. Tc1 Te8 18. g4 Df6 19. Da4 De7 20. Tfe1 Tad8 21. Rxc6 Rd6 22. Txd6 Cxd6 23. Dc6 Tb8 24. Dxd5 Dd7 25. Af4 h6 26. Ce5 Da4 27. Cc6 Tf8 28. f6 Te8 29. Te7.

Palmarés

Jugó en la Olimpiada de Ajedrez de Dubrovnik en 1950 en el primer tablero del equipo peruano (+1,=6,-8).

Títulos alcanzados

Obtuvo el título de Maestro Internacional en 1950 y el de Gran Maestro en 1977 (le fue entregado de manera honorífica a los 81 años, como un reconocimiento a su carrera), siendo el primer peruano en obtener tan preciado galardón.

Contribuciones

Como teórico destacó más, con aportaciones importantes a numerosas variantes de apertura. Su contribución a la teoría de aperturas se confirma con la variante que lleva su nombre en la Apertura italiana.

Como articulista y autor se le puede calificar de sobresaliente, con perspicaces análisis de los grandes maestros de su tiempo, siendo autor de un libro notable, Estrategia de vanguardia, que dejó profunda huella en los jugadores italianos de las generaciones inmediatas.

Fuentes