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Ada Lovelace

Ada
Información sobre la plantilla
AdaLovelace.jpg
Es considerada la primera programadora
NombreAda Lovelace
Nacimiento10 de diciembre de 1815
ciudad de Londres,
país de Inglaterra,
Reino Unido Bandera del Reino Unido
Fallecimiento27 de noviembre de 1852 (36 años)
distrito Marylebone,
ciudad de Londres,
país de Inglaterra,
Reino Unido Bandera del Reino Unido
Causa de la muerteMuere a concecuencia de un cáncer de útero
NacionalidadBritánica
OcupaciónCientífico
TítuloCondesa de Lovelace
Hijosdos hijos y una hija
PadresLord Byron y Anna Isabella Milbanke

Ada Augusta Byron King (Londres, 10 de diciembre de 1815 - Londres, 27 de noviembre de 1852) fue una científica británica. Describió la máquina analítica de Charles Babbage, actualmente es considerada como la primera programadora, desde que escribió la manipulación de los símbolos, de acuerdo a las normas para una máquina de Charles Babbage que aún no había sido construida.

Dedujo y previó la capacidad de las computadoras para ir más allá de los simples cálculos de números, mientras que otros, incluido el propio Babbage, se centraron únicamente en estas capacidades.

Síntesis biográfica

Origen familiar

Lord Byron tuvo una vida muy disipada, pero probablemente su aventura más osada fue haberse enamorado de Augusta Leigh a los 25 años de edad, ya que esta no sólo estaba casada, sino que además era su media hermana.

En enero de 1815, Byron se casó con Anna Isabella Milbanke, una joven proveniente de una familia muy conservadora de buena posición económica y que, obviamente, constituía la antítesis perfecta del temperamental, apasionado y hasta un tanto loco poeta inglés.

Su falta de compatibilidad resultó evidente muy pronto. Un año después de su nacimiento, sus padres se separaron, el 16 de enero de 1816, su madre Annabella, a instancias de Byron, llevó a Ada con sus padres a su casa de Kirby Mallory, con tan sólo un mes de edad. Aunque la ley inglesa daba de pleno derecho la custodia de sus hijos a los padres en los casos de separación, Byron no hizo ningún intento de reclamar sus derechos parentales. El 21 de abril, Byron firmó el Acta de Separación y abandonó Inglaterra unos días más tarde. Forzado a vivir en Suiza e Italia, y finalmente en Missolonghi, Grecia, donde murió de causas naturales en 1824, cuando contaba con apenas 36 años de edad.

Muchas de sus cartas y de sus poemas hacen alusión a la enorme tristeza que le embargó por no haber podido ver nunca más a su hija. Anna Milbanke, por su parte, intentó ocultar toda traza de la maldad de su padre a la pequeña Ada y decidió motivar en ella las matemáticas (una afición personal de Anna), y desalentar cualquier tipo de talento que le recordara a su ex-esposo (como la poesía, por ejemplo), en su afán de hacerla lo más diferente posible a Lord Byron.

A la luz de este objetivo no debiera sorprendernos que el nombre Augusta nunca fue utilizado en presencia de Anna, ni siquiera para referirse a la pequeña, que a la sazón fue llamada simplemente Ada por su madre y sus allegados.

Irónicamente Ada llegó a tener más similitudes con su padre que las que Anna hubiera podido imaginar, pues ambos tuvieron aficiones y aflicciones similares, vivieron períodos de esplendor y de escándalo, además de la fatídica coincidencia de haber muerto exactamente a la misma edad.

Infancia

Mostró un interés temprano por la geografía, que pronto sustituyó por las matemáticas. Cuando Ada contaba con alrededor de 14 años de edad, sufrió de una parálisis severa, posiblemente de origen psicosomático. Al verse imposibilitada para caminar durante casi 3 años, se dedicó con intensidad a estudiar matemáticas, a la vez profundizaba sus conocimientos de lingüística y música (principalmente el manejo del arpa. Pese a la tutela de su madre, Ada mantenía dentro de sí misma el interés por la poesía, y esperaba ser una "analista y metafísica".

Educación

A los 30, le escribió, con cierto dejo de reproche a su madre: "si no puedes darme poesía, ¿no puedes al menos darme ciencia poética?" Esta inquietud poética dejó huella profunda en su trabajo matemático, pues siempre hizo acopio de enorme imaginación y solía describir los eventos con abundantes metáforas.

Siendo una aristócrata, la educación se llevó a cabo a través de tutores particulares, algunos de los cuales fueron connotados científicos y matemáticos de la época. Dos influencias muy notables en la vida de ella fueron Augustus De Morgan, que era un amigo de la familia, y Mary Sommerville, quien fue una imagen muy admirada y venerada por Ada.

Además de estas 2 luminarias de la época, Ada conoció y entabló correspondencia con otros personajes destacados de la ciencia, como Michael Faraday, John Herschel, y Charles Wheatstone, lo que mostraba claramente lo amplio de sus intereses científicos y sus elevadas cualidades intelectuales.

Desarrolló conceptos tan familiares en un lenguaje de programación como un conjunto de instrucciones que permiten que otras se repitan en un bucle o subrutina, la relación que llevaron por años hizo que Babbage reconociera el talento de Ada al grado de llamarle "La encantadora de números" (The Enchantress of Numbers).

Matrimonio

Se casó a sus 19 años con William King, octavo barón de King, nombrado más tarde conde de Lovelace el 8 de julio de 1835. Su nombre de casada pasó a ser desde entonces Lady Ada Augusta Byron King, condesa de Lovelace, nombre del cual nace su denominación moderna de (lady) Ada Lovelace.

Se dice que la figura de su madre siguió dominando el matrimonio de Ada, y formó una especie de alianza con William King para mantenerla ocupada en sus propias aficiones y lejos de las responsabilidades sociales y familiares que le correspondían. La razón para este extraño acuerdo era que su madre intentaba controlar su temperamento mercurial tan indeseablemente similar al de su padre. Desgraciadamente, y pese a todo el apoyo que recibió de su esposo, la endeble salud nunca le permitió progresar en sus labores científicas tanto como ella hubiera querido.

La pareja se fue a vivir al campo, y tuvieron 2 hijos y una hija. Curiosamente fue su hija la única de los 3 descendientes de la pareja en seguir los pasos de su madre y su abuela, al mostrar un profundo interés en las matemáticas y convertirse, años más tarde, en una famosa experta en la lengua árabe.

Máquina analítica de Charles Babbage

Ada es recordada principalmente por haber escrito una descripción de la antigua máquina analítica de Charles Babbage, también desarrolló instrucciones para hacer cálculos en una versión inicial del computador.

En sus notas, dice que la «máquina analítica» sólo podía dar información disponible que ya era conocida: vio claramente que no podía originar conocimiento. Su trabajo fue olvidado por muchos años, atribuyéndole exclusivamente un papel de transcriptora de las notas de Babbage. Este mismo caracterizó su aporte al llamarla su intérprete aunque recientes investigaciones muestran la originalidad de su punto de vista sobre las instrucciones necesarias para el funcionamiento de la «máquina analítica».

Hoy en día se reconoce como la primera persona en describir un lenguaje de programación de carácter general interpretando las ideas de Babbage, pero reconociéndosele la plena autoría y originalidad de sus aportes. Ada Byron es la madre de la programación informática.

Publicó en 1843 una serie de influyentes notas sobre la computadora de Babbage, su «máquina analítica» que nunca llegó a construirse, aunque las firmó con sus iniciales por miedo a ser censurada por ser mujer. Ada Byron se llamó a sí misma una analista, un concepto realmente moderno para la época.

Programas

Es la primera persona en escribir un programa para una computadora programable, escribió un "plan" donde describe los pasos que permitirían calcular los valores de los números de Bernoulli, su primer programa, que utilizaba dos bucles, con esto demostró la capacidad de bifuración de la máquina de Babbage. También describió cómo se podían calcular operaciones trigonométricas que contaban con variables utilizando la máquina de Babbage.

Evolución de su enfermedad

Después del nacimiento de su tercer hijo, empezó a sufrir de una severa crisis física y mental. Debido a sus frecuentes problemas digestivos y de respiración, su médico le aconsejó el uso de varias combinaciones peligrosas de brandy, vino, cerveza, opio y morfina, las cuales le produjeron graves desajustes de personalidad, incluyendo delirios y alucinaciones en los que su mente evidentemente brillante creía comprender todos los secretos del Universo, haciendo de ella el profeta de Dios en la Tierra.

Después de algunos años, se percató del daño que las drogas estaban causando en su estado físico y mental, y haciendo acopio de una férrea fuerza de voluntad se alejó paulatinamente de su consumo, sólo para ser presa de una nueva obsesión: las apuestas en carreras de caballos.

Deudas

Aparentemente, tanto Babbage como Ada tenían ciertas teorías probabilísticas sobre las carreras de caballos, y las apuestas iniciales fueron parte de su intento por llevarlas a la práctica. Dado que su status social le impedía realizar apuestas directamente, un sirviente de Babbage fue el intermediario de Ada con los demás apostadores.

Evidentemente sus teorías no fueron muy acertadas, pues acabó hundida en un océano de deudas y pronto fue presa de chantajistas que amenazaron con el escándalo social. Su esposo y el mismo Babbage salieron a su rescate, pero no pudieron evitar que tuviese que empeñar las joyas de la familia para pagar a sus acreedores. Esta situación produjo una serie de disputas familiares entre Ada, su esposo y su madre, que eventualmente produjeron un aislamiento de la Condesa de Lovelace.

Muerte

Como si esto no fuera suficiente infortunio, sufría de un cáncer de útero que le producía dolores inenarrables. Finalmente, habiendo nombrado heredera a su madre, este cáncer acabó con su vida el 27 de noviembre de 1852,como consecuencia de las sangrías a las que fue sometida por sus médicos en un intento por tratar su enfermedad, menos de 2 semanas antes de que cumpliera los 37 años de edad.

A petición suya, sus restos fueron enterrados al lado de los de su padre, en la iglesia de Hucknall Torkard, en Nottinghamshir, Inglaterra, en una reunión póstuma de dos personajes que fueron tan semejantes pese a haber vivido tan distantes.

Legado

Sugirió el uso de tarjetas perforadas como método de entrada de información e instrucciones a la máquina analítica, además introdujo una notación para escribir programas, ello principalmente basado en el dominio que demuestró en las notas que escribe sobre el texto de Luigi Menabrea en 1842, notas por cierto más extensas que el texto mismo, sobre el funcionamiento del telar de Jacquard así como de la máquina analítica de Babbage, resalta además que ella menciona que en las tarjetas perforadas hay ceros o estado neutro siendo que las tarjetas representaban para la máquina de Babbage números decimales y no binarios (8 perforaciones equivaldrían entonces a 8 unidades).

Reconocimientos

Durante su vida sus aportes fueron poco apreciados, aunque se le dieron la importancia merecida años después de su muerte, pero no fue hasta el siguiente siglo donde se aprovecharon para los avances de la informática. Algunos de los reconocimientos post mortem que se le han dado son los siguientes:

Muchas las mujeres han realizado grandes aportes a la informática, aun así Ada Lovelace es la única mujer que cuenta con un lenguaje de programación que lleve su nombre: en 1979 el Departamento de Defensa de los Estados Unidos creó un lenguaje de programación basado en Pascal en honor de Ada Byron llamado lenguaje de programación Ada.

Su rostro también ha aparecido como marca de autenticidad en los certificados de licencia del sistema operativo Microsoft Windows.

En 2010 se comienza la filmación de una película que se habla sobre ella, su título es Enchantress Of Numbers, o la encantadora de números.

Poema escrito por su padre

Es tu rostro como el de mi madre, ¡mi hermosa niña!

¡Ada! ¿Unica hija de mi casa y corazón?

Cuando ví por última vez tus azules ojos jóvenes, sonrieron,

y después partimos no como ahora lo hacemos,

sino con una esperanza.

Despertando con un nuevo comienzo,

las aguas se elevan junto a mí; y en lo alto

los vientos alzan sus voces: Me voy,

¿a dónde? No lo sé; pero la hora llegará

cuando las playas, cada vez más lejanas de Albion,

dejen de afligir o alegrar mis ojos.

Así comienza el triste poema del legendario George Gordon Noel Byron (mejor conocido como Lord Byron) en el que se despide para siempre de su única hija legítima: Augusta Ada Byron.

Véase también

Fuentes

  • Ada Lovelace, biografía en laflecha.net
  • James, Carol L. & Morrill, Duncan E. "The Real Ada; Countess of Lovelace", ACM SIGSoft Software Engineering Notes, Vol. 8, No. 1, January 1983.
  • Ralston, Anthony & Reilly, Edwin D. Encyclopedia of Computer Science, Third Edition, Van Nostrand Reinhold, 1993.
  • Toole, Betty A. Ada, the Enchantress of Numbers: A Selection from the Letters of Lord Byron's Daughter and Her Description of the First Computer, Strawberry Press, 1992.
  • Freeman, Elisabeth. "Ada and the Analytical Engine", Educom Review, Volume 31, Number 2, march/april 1996.
  • Stein, D. Ada, A Life and a Legacy, MIT Press. 1986.
  • Lee, J. A. N. Computer Pioneers, IEEE Computer Society Press, 1995.