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Alamosaurus

Alamosaurus
Información sobre la plantilla
Alamosaurus.jpeg
Clasificación Científica
Reino:Animalia
Filo:Chordata
Clase:Sauropsida
Orden:Saurischia
Familia:Saltasauridae

Alamosaurus. Dinosaurio que está clasificado como un Titanosauria, significa Lagarto Alamo. Los fósiles se encuentran sobre todo en Nuevo México. Su alimentación era herbívora, con un tamaño de unos 69 pies de largo con el peso estimado de 33 toneladas. Al igual que otros saurópodos tenía el cuello y la cola muy larga. También andaba a cuatro patas. Medía aproximadamente 21 metros de longitud y 10 de alto, con un peso estimado de 27 toneladas.

Características

Pesaba el equivalente a cinco elefantes. Es probable que este gigantesco dinosaurio fuera el último de los grandes Saurópodos terrestres. Caminaba sobre cuatro musculosas y gruesas patas. Tenían que ser fuertes para sostener el peso del voluminoso cuerpo. La planta del pie, ancha, se asemejaba a la de los elefantes.

Los dedos cortos y gruesos permitían repartir bien su peso. Para el tamaño de su cuerpo tenía la cabeza pequeña, de la que aún no se han encontrado fósiles. Tenía una cola larga y delgada que resultaba muy útil. Quizá la usara para apoyarse y repartir el peso cuando se incorporaba sobre las patas traseras, lo que le permitía llegar a las copas de los árboles y a otras plantas altas sin perder el equilibrio. Quizá usaba también su fina y larga cola con arma. Es muy probable que pudiera utilizarla como un largo y fuerte látigo, capaz de flagelar dolorosamente a los enemigos que intentaban atacarle. Medía unos 21 metros de longitud y pesaba 25 toneladas.

Alimentación

Durante el período Cretácico Superior, la mayoría de los herbívoros con pico de pato y dinosaurios acorazados pastaban en el suelo. Mientras estos dinosaurios avanzaban alimentándose de los helechos y plantas bajas, este dinosaurio elegía las hojas de los árboles más altos, que recortaba con sus débiles dientes. Algunos animales, como las cebras y los leones, evitan los terrenos pantanosos. Quizá también a este herbívoro le gustara la tierra firme. Esquivaba las ciénagas del oeste de Norteamérica y prefería las condiciones más secas de las regiones llamadas hoy Nuevo México y UTA.

Durante muchos años los expertos no comprendían como podía masticar todo el alimento que necesitaba para mantenerse vivo, con un cráneo tan reducido y unos débiles dientes, semejantes a tachuelas, hasta que hallaron la respuesta; probablemente no masticaban, poseía una molleja con gastrolitos que trituraba el alimento. La molleja es una parte del sistema digestivo de las aves y los cocodrilos. Se encuentra cerca del estómago. Tiene forma de bolsa, y contiene grava que estos animales tragan a propósito.

Las paredes de la molleja cuentas con potentes músculos. La comida llega hasta la molleja, donde los músculos la remueven junto con las piedras, que la trituran con un molinillo de café o una picadora. Así, se facilita la digestión.

Fósiles

Los mejores fósiles de este gran saurópodo se han encontrado en las montañas de North Horn, en Utah. Los expertos creen que estas zonas eran una gran llanura seca. Vivió hace unos 70 millones de años, a finales del período Cretácico, en diversos lugares de EE.UU.

Fuentes

  • Artículo Alamosaurus. Disponible en la Web "www.duiops.net". Consultado: 18 de Octubre del 2011.
  • Artículo Alamosaurus. Disponible en "www.dinosaurfact.net". Consultado: 18 de Octubre del 2011.
  • Artículo Alamosaurus. Disponible en " www.grandesauri.host22.com ". Consultado: 18 de Octubre del 2011.