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Alfred Krupp

Alfred Krupp
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Krupp.jpg
NombreFriedrich Alfred Krupp
Nacimiento17 de febrero de 1854
Essen, Bandera de Alemania Alemania
Fallecimiento22 de noviembre de 1902
Essen, Bandera de Alemania Alemania
OcupaciónEmpresario industrial


Alfred Krupp empresario industrial alemán sus plantas siderúrgicas y de fabricación de armamentos desempeñaron un papel fundamental en la historia europea contemporánea. La poderosa saga de industriales suministró armamentos a Prusia, al Imperio Alemán y a la Alemania nazi.

Biografía

Primeros años

Friedrich Alfred Krupp nació en Essen, actual Alemania el 17 de febrero de 1854. Su padre, Friedrich Krupp, había levantado una de las mayores empresas siderúrgicas de Europa a partir de la pequeña fábrica de acero y derivados que había heredado, en gran medida gracias al empleo de tecnología innovadora. Alfred fue el encargado de mantener y ampliar el negocio paterno, y a los catorce años comenzó a dirigir la fundición.

Estrategia empresarial

Aprovechando la implantación del ferrocarril como medio de transporte estrella de la Revolución Industrial, Alfred Krupp intentó diversificar los negocios familiares orientándolos hacia un nuevo tipo de producción muy beneficioso, centrado en la fabricación de raíles y de ruedas para vehículos ferroviarios. Era un hombre completamente obsesionado por el negocio, capaz de renunciar al descanso para pasar noches enteras diseñando nuevos productos. En lo referente a la organización del trabajo, incluyó el concepto de uniformidad laboral, hasta el punto de que él mismo solía ir vestido a la usanza militar. A un tiempo, fue el primer industrial que introdujo los subsidios por enfermedad y las pensiones, y construyó un hospital para los obreros y sus familias y viviendas para los trabajadores jubilados. Con esta política empresarial logró que sus trabajadores le fueran extremadamente fieles.

Fabricación de cañones

En 1850 presentó en la Gran Exposición de Londres un lingote de acero de una sola masa que pesaba dos toneladas; a partir de entonces el negocio familiar se especializó en la fabricación de cañones, y se enriqueció gracias al suministro de material bélico al ejército germano. El prestigio de la producción de Krupp se consolidó con la Guerra Franco-Prusiana de 1870 a 1871, donde sus cañones, de mayor alcance, se impusieron a los franceses; Alfred Krupp pasó a ser conocido como el rey del cañón. En 1862 introdujo en Europa el procedimiento Bessemer, basado en el Convertidor B, una retorta de revestimiento ácido en la que el arrabio fundido se transforma en acero por insuflación de aire a presión.

Muerte

Murió en la Villa Hügel, Essen el 22 de noviembre de 1902.

Fuentes