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Angina inestable

Angina inestable
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Angina inestable. Es una afección en la cual el corazón no recibe suficiente flujo de sangre y oxígeno y puede ser el preludio de un ataque cardíaco.

Causas

La angina es un tipo de molestia en el pecho causada por el flujo deficiente de sangre a través de los vasos sanguíneos (vasos coronarios) del músculo cardíaco (miocardio).

La arteriopatía coronaria debido a ateroesclerosis es de lejos la causa más común de la angina inestable. La ateroesclerosis es la acumulación de material graso llamado placa a lo largo de las paredes de las arterias. Esto hace que dichas arterias se vuelvan menos flexibles y se estrechen, lo cual interrumpe el flujo sanguíneo al corazón, causando dolor torácico.

Inicialmente, la angina se puede considerar estable, es decir, que el dolor torácico ocurre únicamente con la actividad o el estrés. El dolor no se vuelve más frecuente ni intenso con el tiempo. La angina inestable es un dolor torácico súbito y que empeora cada vez más. Este dolor:

  • Ocurre sin causa (por ejemplo, lo despierta)
  • Dura más de 15 a 20 minutos
  • No responde bien a un medicamento llamado nitroglicerina
  • Puede ocurrir junto con una caída en la presión arterial o dificultad respiratoria significativa

Las personas con angina inestable están en mayor riesgo de tener un ataque cardíaco.
Un espasmo de la arteria coronaria es una causa poco común de angina. Los factores de riesgo para la arteriopatía coronaria comprenden:

Síntomas

Los síntomas abarcan:

  • Dolor torácico súbito que también se puede sentir en el hombro, el brazo, la mandíbula, el cuello, la espalda u otras áreas
  • Dolor que se siente como rigidez, opresión, compresión; aplastamiento, ardor, asfixia o molimiento
  • Dolor que ocurre en reposo y no desaparece fácilmente con el uso de un medicamento
  • Dificultad para respirar

Si se tiene angina estable, puede estar desarrollando angina inestable si el dolor torácico:

  • Comienza a sentirse diferente
  • Dura más de 15 a 20 minutos
  • Ocurre en momentos diferentes

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico y revisará la presión arterial. Puede escuchar ruidos anormales, como un soplo cardíaco o latidos cardíacos irregulares, al auscultar el tórax con un estetoscopio. Los exámenes para diagnosticar la angina abarcan:

  • Exámenes de sangre para mostrar si usted tiene daño al tejido cardíaco o está en alto riesgo de ataque cardíaco, incluyendo troponina I y T-00745, creatina-cinasa (CPK) y mioglobina
  • ECG
  • Ecocardiografía
  • Pruebas de esfuerzo
    • prueba de esfuerzo farmacológica o química (adenosina, dobutamina)
    • prueba de tolerancia al ejercicio (prueba de esfuerzo o prueba de ejercicio en la cinta sin fin)
    • ecocardiografía de esfuerzo
    • prueba de esfuerzo con talio
  • Pruebas de esfuerzo sin imágenes (prueba de ejercicio en la cinta sin fin) o con imágenes (prueba de esfuerzo nuclear, ecocardiografía de esfuerzo)
  • Angiografía coronaria (tomar imágenes de las arterias del corazón usando rayos X y un tinte; es el mejor examen para diagnosticar cardiopatía significativa)

Tratamiento

Es posible que el médico ordene la hospitalización para facilitar algo de reposo y prevenir complicaciones. Los anticoagulantes (medicamentos antiplaquetarios) se utilizan comúnmente para tratar y prevenir la angina inestable. Tales medicamentos abarcan ácido acetilsalicílico y la droga recetada clopidogrel. El ácido acetilsalicílico (aspirin), y algunas veces el clopidogrel, pueden reducir la posibilidad de ataques cardíacos en ciertos pacientes.

Durante un episodio de angina inestable, usted puede recibir heparina (u otro anticoagulante) y nitroglicerina (sublingual o por vía intravenosa). Otros tratamientos pueden abarcar medicamentos para controlar la presión arterial, la ansiedad, los ritmos anormales del corazón y el colesterol (como las estatinas).

Con frecuencia, si se encuentra un vaso sanguíneo estrecho o bloqueado, se puede llevar a cabo un procedimiento llamado angioplastia con stent (endoprótesis vascular).

  • La angioplastia es un procedimiento para abrir vasos sanguíneos estrechos o bloqueados que suministran sangre al corazón.
  • Un stent de arteria coronaria es un pequeño tubo de malla metálica que se abre (expande) dentro de una arteria coronaria. Un stent a menudo se coloca después de una angioplastia y ayuda a impedir que la arteria se cierre de nuevo. Un stent liberador de fármaco contiene medicamento que evita que la arteria se cierre.

La cirugía de revascularización coronaria se puede llevar a cabo en algunas personas, dependiendo de cuáles y cuántas de sus arterias coronarias estén estrechas y de la gravedad de los estrechamientos.

Pronóstico

El pronóstico depende de muchas cosas diferentes, incluyendo:

  • La severidad de la arteriopatía coronaria
  • La severidad del ataque de angina inestable más reciente
  • Si alguna vez se ha tenido o no un ataque cardíaco
  • Los medicamentos que estaba tomando cuando comenzó el ataque de angina
  • La eficiencia de bombeo del miocardio

Las arritmias y los ataques cardíacos pueden provocar la muerte súbita.

Posibles complicaciones

La angina inestable puede conducir a un ataque cardíaco.

Cuándo contactar a un profesional médico

Se debe buscar asistencia médica si se tiene un dolor torácico o presión nuevos e inexplicables. Si se ha tenido angina antes, llamar al médico. Llamar al número local de emergencias si el dolor de angina:

  • No desaparece después de 15 minutos
  • No desaparece después de tres dosis de nitroglicerina
  • Está empeorando
  • Retorna después de que la nitroglicerina lo aliviaba al principio

Llamar al médico si:

  • Si se presentan síntomas de angina con más frecuencia.
  • Si se experimenta angina cuando está sentado. Esto se denomina angina de reposo.
  • Si hay cansancio con más frecuencia.
  • Si se siente débil o mareado, o se desmaya.
  • Se el corazón está palpitando muy lentamente (menos de 60 latidos por minuto) o muy rápido (más de 120 latidos por minuto) o las palpitaciones no son constantes.
  • Si existen problemas para tomar los medicamentos para el corazón.
  • Presenta cualquier otro síntoma inusual.

Si se piensa que se está teniendo un ataque cardíaco, se debe buscar tratamiento médico inmediato.

Prevención

Los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a prevenir algunos ataques de angina. El médico puede solicitarle a uno:

  • Bajar de peso en caso de tener sobrepeso
  • Dejar de fumar

Igualmente, se debe mantener un control estricto de la presión arterial, la diabetes y los niveles de colesterol. Algunos estudios han revelado que hacer unos cuantos cambios en el estilo de vida puede evitar el empeoramiento de las obstrucciones y puede en realidad mejorarlas.

Si se tiene uno o más factores de riesgo para cardiopatía, hable con el médico acerca de la posibilidad de tomar ácido acetilsalicílico (aspirin ) u otros medicamentos para ayudar a prevenir un ataque cardíaco. La terapia con aspirina (75 a 325 mg al día) o un medicamento llamado clopidogrel pueden ayudar a prevenir ataques cardíacos en algunas personas. La terapia con ácido acetilsalicílico se recomienda si es probable que el beneficio supere el riesgo de los efectos secundarios gastrointestinales.

Nombres alternativos

Angina acelerante; Angina de aparición reciente; Angina progresiva

Fuente

  • Artículo Angina inestable. Disponible en: “www.nlm.nih.gov”. Consultado: 12 de septiembre de 2011.
  • Artículo Angina inestable. Disponible en: “www.clinicadam.com”. Consultado: 12 de septiembre de 2011