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Anquilostomosis

Anquilostomosis
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Anquilostomosis. Infestación causada por un nemátodo que afecta el intestino delgado y los pulmones. Los gusanos tienen aproximadamente media pulgada de largo.

Causas

Es una enfermedad causada por la infestación con nemátodos como Necator americanus, Ancylostoma duodenale, Ancylostoma ceylanicum o Ancylostoma braziliense. Los dos primeros se presentan únicamente en los humanos y los últimos tipos también se presentan en los animales.
La anquilostomiasis está ampliamente diseminada en las zonas subtropicales y tropicales húmedas y afecta a más de mil millones de personas a nivel mundial. En los países en desarrollo, es causa indirecta de una mortalidad infantil alta, al incrementar su susceptibilidad a otras infecciones que se podrían tolerar.
Las larvas (forma inmadura del gusano) penetran a través de la piel, donde se puede desarrollar una erupción pruriginosa llamada anquilostomosis cutánea. Luego migran a través del torrente sanguíneo a los pulmones, penetran por las vías respiratorias y producen tos.
Después de subir por la tráquea, las larvas son ingeridas, infectando el intestino delgado y transformándose en gusanos adultos. Tanto los gusanos adultos como las larvas se excretan en las heces. La mayoría de las personas no presentan síntomas una vez que los gusanos penetran en el intestino, sin embargo, la anemia ferropénica ocasionada por la pérdida de sangre puede ser el resultado de una infestación severa.

Síntomas

  • Molestia abdominal
  • Sangre en las heces
  • Expectoración hemoptoica
  • Tos
  • Diarrea
  • Fatiga
  • Fiebre
  • Gases
  • Erupción pruriginosa
  • Inapetencia
  • Náuseas y vómitos
  • Palidez

Nota: con frecuencia no se presentan síntomas.

Pruebas y exámenes

Los exámenes que pueden ayudar a diagnosticar la infección abarcan:

  • Conteo sanguíneo completo (CSC) con fórmula leucocitaria
  • Examen de huevos y parásitos en las heces

Esta enfermedad también puede alterar los resultados de la prueba de absorción de D-xilosa.

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento son:

  • Curar la infección
  • Tratar las complicaciones de la anemia
  • Mejorar la nutrición

En general, se prescriben medicamentos antiparasitarios como albendazol, mebendazol o pamoato de pirantel. Ivermectin, utilizado para otras infecciones por gusanos, no funciona para las infecciones por anquilostomas. Los síntomas y complicaciones de la anemia se tratan a medida que surgen. El médico probablemente recomendará aumentar la cantidad de proteína en la dieta.

Pronóstico

Si el tratamiento se administra antes de que se desarrollen complicaciones serias, se da la recuperación completa. La infección es fácilmente erradicable con tratamiento.

Posibles complicaciones

  • Anemia
  • Pérdida severa de proteína con acumulación de líquido en el abdomen (ascitis)
  • Otras deficiencias nutricionales

Prevención

El mejoramiento de las medidas sanitarias en los países en vías de desarrollo es necesario para la prevención de la infección.

Enlaces externos

Fuente

  • Artículo Anquilostomosis. Disponible en “www.nlm.nih.gov”. Consultado: 14 de septiembre de 2011.
  • Artículo Anquilostomosis. Disponible en “www.clinicadam.com”. Consultado: 14 de septiembre de 2011.