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Beriberi

Beri-Beri
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Beri-Beri. Trastorno por deficiencia de vitamina B1 (tiamina), que suele deberse a idiosincrasias dietarias y a cocción o procesamiento excesivo de los alimentos. La vitamina B1 es una coenzima que participa en la descarboxilación de los alfa cetoácidos (pirúvico y alfacetoglutárico) y es importante en el metabolismo normal de los carbohidratos. También actúa como factor para conservar la integridad de la conductibilidad normal de las fibras nerviosas para transmitir los impulsos nerviosos.

Características

El beriberi se caracteriza por síntomas neurológicos, como hormigueos en las extremidades y debilidad muscular. Hay inflamación real de las fibras nerviosas, neuritis que, a su vez, origina otras alteraciones en los reflejos, la coordinación y la percepción sensorial, y estados psicóticos esporádicos.

Cuando el beriberi es súbito, la sintomatología suele centrarse en el corazón. Son típicas las arritmias, la presión arterial disminuida, los soplos valvulares y los cambios electrocardiográficos, que pueden causar, a veces en forma precipitada, insuficiencia cardiaca y muerte. En muchos de esos pacientes cardiacos, a causa del beriberi, hay trastornos e irregularidad digestivos concomitantes y en ocasiones parálisis del diafragma. En los enfermos graves es frecuente el edema progresivo de las piernas que al final afecta a todo el cuerpo.

Tipos

Causas

Casi todas las carencias de tiamina se deben a alcoholismo. Los alcohólicos crónicos tienen una ingestión dietética deficiente de tiamina y deterioro de su absorción, metabolismo y depósito. La carencia de tiamina también se relaciona con malabsorción, diálisis,nutrición parenteral y otras causas de desnutrición crónica de proteínas y calorías.

Síntomas

Beriberi seco

  • Dificultad para caminar.
  • Pérdida de la sensibilidad (sensaciones) en las manos y en los pies.
  • Pérdida de la función muscular o parálisis de las extremidades inferiores.
  • Confusión mental/dificultades con el habla.
  • Dolor.
  • Movimientos extraños de los ojos (nistagmo).
  • Hormigueo.
  • Vómitos.

Beriberi húmedo

  • Despertarse en la noche con dificultad para respirar.
  • Incremento de la frecuencia cardíaca.
  • Dificultad para respirar con la actividad.
  • Hinchazón de las extremidades inferiores.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es reponer la tiamina que le está faltando al cuerpo, lo cual se hace con suplementos de esta vitamina. Los suplementos de tiamina se administran a través de inyecciones o por vía oral. También se pueden recomendar otros tipos de vitaminas. Después de que se han administrado los suplementos de tiamina, se pueden realizar exámenes de sangre para ver qué tan bien está respondiendo uno al medicamento.

Expectativas

Sin tratamiento, el beriberi a menudo es mortal, pero con tratamiento, los síntomas generalmente mejoran en forma rápida. El daño cardíaco generalmente es reversible y la recuperación completa es factible; sin embargo, si ya se ha presentado una insuficiencia cardíaca aguda, el pronóstico es desalentador. El daño al sistema nervioso también es reversible si se detecta de manera temprana. Si no se detecta a tiempo, es posible que algunos síntomas (como la pérdida de la memoria) se sigan presentando incluso con el tratamiento.

Complicaciones

Prevención

  • El consumo de una dieta rica en tiamina y otras vitaminas para previenir el beriberi.
  • Las madres lactantes deben asegurarse de que su dieta tenga un contenido adecuado de todas las vitaminas y que las fórmulas o leches maternizadas para bebés contengan tiamina.
  • Las personas que consumen mucho alcohol deben tratar de reducirlo o suspenderlo y tomar vitaminas del grupo B para garantizar que el cuerpo esté absorbiendo y almacenando la tiamina apropiadamente.

Fuentes

  • Beriberi
  • Beriberi
  • Enciclopedia McGraw-Hill de Ciencia y Tecnología. 2da. Edición, Tomo I, 1992, pp.275