Brasenia

Brasenia
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Nombre Científico:'
Reino:Plantae
División:Magnoliophyta
Clase:Magnoliopsida
Orden:Nymphaeales
Familia:Cabombaceae

Brasenia es un género de la familia Cabombaceae que incluye plantas acuáticas. Fue nombrado así en honor de Christoph Brasen (1774-?), misionero moravo, colector de plantas en Groenlandia y Labrador. Es un genero monotipico cuya única especie: Brasenia schreberi J.F Gmel, Syst. Nat.: 853 (1791), es originaria de las regiones templadas y subtropicales de Africa ,Asia, E. Australia y America.

Descripción

Con los caracteres generales de la familia Cabombacedae.

  • Hierbas acuáticas perennes, el rizoma produce tallos verticales. Partes sumergidas con vaina gelatinosa densa y gruesa.
  • Hojas sólo flotantes, peltadas, alternas, ovales.
  • Flores pequeñas, púrpura oscuro. Sépalos y pétalos 3-4. Pétalos no diferenciados en uña y lámina, sin nectarios. Estambres 18-36(-51). Dehiscencia de la antera latrorsa. Carpelos 4-18, libres. Estigma linear, decurrente. Exina estriada.
  • Fruto compuesto (infrutescencia); cada fruto indehiscente en aquenio, con 1-(2) semilla(s).
  • Numero de cromosomico: 2n = 72(?), 80.

Ecología

Viven sumergidas o flotando en lagos, lagunas, pantanos o ríos de corriente lenta, en profundidades de hasta 3 m, entre 0 y 2000 m de altura. Polinizacion anemógama.

Usos

Los tallos jóvenes de Brasenia, cubiertos de mucílago, se consumen en China y Japon; en este último país constituyen un ingrediente de la conocida sopa miso. Las plantas de este género segregan fitotoxinas, lo que permitiría controlar otras plantas nocivas en su hábitat. Su mucilago es rico en acido glucuronico, galactosa, ramnosa y otros componentes peculiares. Usados con fines medicinales por los aborígenes americanos, presenta propiedades antihelmínticas, astringentes, antidisentéricas y vulnerarias. Fuente de alimento importante para las aves acuáticas y de refugio para los peces.

Distribución

El género se distribuye por las zonas templadas y tropicales del Nuevo y Viejo Mundo, exceptuando la Región Paleártica occidental, de donde sólo se conoce en estado fósil.

Especies

• Brasenia schreberi J.F. Gmel., 1791 (= Hydropeltis purpurea Michx., 1803; Hydropeltis pulla Salisb., 1807; Brasenia peltata Pursh, 1814; Barteria africana Welw., 1861; B. purpurea Casp., 1890).

Fuente