Doris Lessing

Doris Lessing
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NombreDoris Lessing
Nacimiento22 de octubre de 1919
Kermanshah, Bandera de Irán Irán
Fallecimiento17 de noviembre de 2013
Londres, Bandera del Reino Unido Reino Unido
OcupaciónEscritora
PremiosPremio NobelPremio Nobel de Literatura 2007
Premio Príncipe de Asturias de las Letras

Doris Lessing. Escritora inglesa. Nacida en Irán, donde su padre era capitán del ejército británico, en 1924 se estableció con su familia en Rhodesia del Sur hoy Zimbabwe.

Síntesis biográfica

Infancia y juventud

Nacida en Irán, donde su padre era capitán del ejército británico, en 1924 se estableció con su familia en Rhodesia del Sur (hoy Zimbabwe). Los primeros treinta años de su vida transcurrieron en Rhodesia. Allí la pequeña Doris vivió una infancia problemática, condicionada por el paisaje africano y la frustración de unos padres que no consiguieron realizar sus sueños.

Se educó en varias escuelas de Salisbury (Harare), pero abandonó los estudios a los catorce años y se casó dos veces: primero a los 19, con un funcionario al que dio dos hijos, y en segundo lugar, por conveniencia, con el exiliado alemán Gottfried Lessing en 1944, un camarada del partido comunista con quien tuvo otro hijo, el único que la acompañaría a Londres cuando partió definitivamente en 1949.

Labor literaria

El contacto con África y el profundo amor que sintió por esta tierra constituyó la materia narrativa de algunas de sus novelas; el tema de la emancipación de la mujer abunda también en su obra de ficción. En 1950 ya había publicado Canta la hierba, una novela que tuvo buena acogida acerca de la vida en África, a través de la cual se opone a la política racial en años en los que el tema no era bien recibido en Inglaterra. Gracias a esa novela, y sobre todo a su tenacidad, consiguió abrirse camino en el mundillo literario londinense a lo largo de los años cincuenta, al tiempo que pasaba de manera fugaz por el Partido Comunista Británico y consolidaba su imagen de firme detractora de la segregación racial en África del Sur.

En las cinco novelas que componen la serie Hijos de la violencia desarrolló la vida de la protagonista, Martha Quest, en el ámbito racial y social de Sudáfrica, sus esfuerzos para liberarse del círculo familiar, la disolución de su primer matrimonio (Un matrimonio convencional, 1954), su superación personal y su intervención en la política izquierdista de aquel continente, para regresar a Inglaterra en la última novela de la serie, en la que Martha Quest, ya de mediana edad, se ve envuelta en los acontecimientos sociales de su país. Las cinco novelas de este ciclo se titularon Martha Quest 1952, Un matrimonio convencional 1954, Vuelta al hogar 1957, Al final de la tormenta y La costumbre de amar (ambas de 1958.

Aparte de demostrar ser una notable autora de narraciones breves (como en el volumen Cuentos africanos, de 1951), Lessing también incursionó en el terreno de la fantasía como ángulo de observación de la condición humana, un género definido como "space or cosmic fiction". Conopus en Argos. Archivos 1979-1983 es el título de este ciclo concebido bajo las leyes de aquel género y que comprende obras como The Marriages Between Zones Three, Four and Five 1980, The Sirian Experimente 1981, The Making of the Representative for Planet 8 1982 y The Sentimental Agents in the Volyen Empire 1983. Con este ciclo rompe con el realismo tradicional y describe acontecimientos épicos y míticos de un universo ficticio.

El cuaderno dorado

Pero probablemente sea El cuaderno dorado 1962 la novela que más fama haya otorgado a Doris Lessing. El cuaderno dorado es un relato de sus experiencias colonialistas, sus relaciones con otras mujeres, su vida intelectual en los ambientes progresistas y marxistas de Salisbury y Londres, sus dificultades como novelista y su desencanto revolucionario, paralelo a la madurez y a la angustia ante la soledad.

Se trata sin duda de una de las piezas maestras de la literatura inglesa en lo que va de siglo, con su despiadado análisis de las actitudes políticas, de los tópicos y de los ritos de la vida británica tradicional. La trama, de un marcado cariz autobiográfico, gira en torno a tres temas clásicos: la necesidad de tomar un interés activo en temas políticos, la psicología de la mujer madura y el conflicto generacional.

De su obra posterior cabe destacar Un hombre y dos mujeres 1963, La ciudad de las cuatro puertas 1968 o el Diario de una buena vecina 1984. En su novela La buena terrorista 1985, premio Mondello en 1987, puso de nuevo de relieve la dimensión dolorosa y dramática de una realidad contemporánea desde un punto de vista feminista. Entre sus más recientes publicaciones deben citarse El viento se lleva nuestras palabras 1987 y El quinto hijo 1988.

Ha presentado hasta el momento dos volúmenes de memorias. El primero, Dentro de mí 1994, ocupa la época que van desde su nacimiento a su partida hacia Londres, tras sus veinticinco años desafortunados en la antigua colonia inglesa de Rodesia del Sur (Zimbabwe). Un paseo por la sombra 1997, segundo volumen de su autobiografía, empieza cuando la todavía aspirante a escritora contempla los muelles de Londres con su hijo Peter de la mano y el manuscrito de su primera novela, Canta la hierba, en la maleta. Concluye en 1962, año en que vio la luz el libro con el que casi siempre se la asocia: El cuaderno dorado.

El tercer volumen, afirma Lessing, probablemente no aparecerá (salvo, quizás, en forma de novela), porque para escribirlo tendría que traicionar la confianza de muchos amigos que aún viven y pasaban entonces por serias dificultades. Posteriormente aparecieron las novelas Mara y Dann: una aventura 1999 y El sueño más dulce 2002. En 2001 recibió el premio Príncipe de Asturias de las Letras y en 2007 el Premio Nobel de Literatura.

Premios

  • Premio Somerset Maugham
  • Finalista en el Booker Prize (Premio Booker)
  • Premio Piyuli Chueca
  • Prix Medicis de Francia
  • Premio Austríaco de la Literatura Europea
  • Shakespeare Prize de la República Federal Alemana
  • Finalista en el Booker Prize
  • WH Smith Literary Award
  • Premio Internazionalle Mondello de Italia
  • Premio Palmero
  • Grinzane Cavour Prize (Premio Grinzane Cavour) de Italia
  • James Tait Black Prize de literatura inglesa
  • XI Premio Internacional de Catalunya
  • Premio Príncipe de Asturias de las Letras
  • David Cohen British Literature Prize (Premio de Literatura Británica David Cohen)
  • Premio Dupont Pluma de Oro
  • Premio Nobel de Literatura

Obras

  • Canta la hierba
  • Éste era el país del Viejo Jefe
  • Martha Quest
  • Cinco novelas cortas
  • Un casamiento convencional
  • La costumbre de amar
  • Al final de la tormenta
  • Catorce poemas
  • En busca de un inglés
  • El cuaderno dorado
  • Play with a tiger
  • Un hombre y dos mujeres
  • Cuentos africanos
  • Cerco de tierra
  • Gatos muy distinguidos
  • La ciudad de las cuatro puertas
  • Instrucciones para un viaje al infierno
  • Historia de un hombre no casado
  • La tentación de Kack Orkeney
  • Memorias de una superviviente
  • A small personal voice
  • Shikasta
  • Los matrimonios entre las zonas tres, cuatro y cinco
  • Los experimentos sirios
  • The making of the representative for Planet 8
  • Diario de una buena vecina
  • Si la vejez pudiera (con el pseudónimo de Jane Somers)
  • Los diarios de Jane Somers (con el pseudónimo de Jane Somers)
  • La buena terrorista
  • Prisons we choose to live inside
  • El viento se llevará nuestras palabras
  • El quinto hijo
  • Historias de Londres
  • Risa africana
  • Dentro de mí
  • De nuevo el amor
  • Un paseo por la sombra
  • Mara y Dann
  • Problemas, mitos y otras historias
  • Ben en el mundo
  • El día en que murió Stalin: la mujer
  • El sueño más dulce
  • Las abuelas
  • Historia del general Dann y de la hija de Mara, de Griot y del perro de las nieves
  • La grieta
  • Made in England
  • J.M. Coetzee, Pablo Neruda, W.Faulkner, Doris Lessing y G. García Marquez, Discursos, Alpha Decay, Barcelona

Frases

Eso es el aprendizaje. Usted entiende algo de repente y entiende toda su vida pero de una forma nueva.
Lo más importa es aprender de la vida.
Espacio o de la ciencia ficción se ha convertido en un dialecto de nuestro tiempo.
El talento es algo bastante corriente. No escasea la inteligencia, sino la constancia.
La biblioteca es la más democrática de las instituciones, porque nadie en absoluto puede decirnos qué leer, cuándo y cómo.
En la universidad no les dicen que la ley más importante de todas es aprender a tolerar a los tontos.
Sólo se puede aprender a ser mejor escritor escribiendo.
No hay leyes para escribir una novela. Nunca hubo ni habrá.
La literatura es el análisis después del evento.
Piensa mal, pero en todos los casos, piensa por ti mismo.
¿Pero qué puedes hacer? La muerte está ahí, llegará, es inevitable.
La risa es, por definición, saludable.

Fuentes