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Estrella Polar

Este artículo trata sobre Estrella del Norte. Para otros usos de este término, véase Estrella del norte (desambiguación).
Estrella Polar
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Concepto:Foto de larga exposición que muestra el movimiento aparente un sector del cielo nocturno en el hemisferio Norte. Nótese a Polaris (la estrella polar del norte) fija en la esquina superior izquierda.

Estrella Polar. Es una estrella visible que está alineada, al menos aproximadamente, con el Eje de Rotación de la Tierra. O sea, una estrella cuya posición aparente es cercana a alguno de los Polos Celestiales y queda exactamente en el Zenit cuando se observa desde el Polo Norte o el Polo Sur. Este concepto se aplica también a otros planetas.

El término la Estrella Polar generalmente se refiere a Polaris, que es actualmente la estrella polar del norte, también conocida como Estrella del Norte. Sigma Octantis (σ de Octante), que podria ser llamada la Estrella del Sur por estar cercana al Polo Celestial Sur, no es fácilmente visible a simple vista.

Mientras la posición aparente de las demás estrellas cambia durante la noche, rotando alrededor de los Polos Celestiales , la posición aparente de las estrellas polares se mantiene fija. Esto las hace especialmente útiles en la navegación, pues su dirección indica su polo geográfico respectivo, y su ángulo de elevación se puede usar para determinar la latitud.

La identidad de la estrella polar cambia con el tiempo debido a que los Polo Celestial se van lentamente moviendo por el campo de estrellas. Esto se debe a la Precesión de los Equinoccios, que es un cambio lento y gradual de la orientación del eje de la Tierra, que causa que los Polo Celestial describan un círculo en el campo de estrellas, completándolo aproximadamente cada 25776 años, pasando por distintas estrellas. Otra causa del corrimiento de las estrellas polares es el movimiento propio de cada estrella.

Estrella Polar del Norte (Estrella del Norte)

En la actulidad la estrella polar del norte es Polaris, que se encuentra a 0.75 grados del Polo Norte Celestial, al final de la cola de la constelación Osa Menor

Polaris es una estrella moderadamente brillante con una Magnitud Aparente de 1.97, siendo la estrella más brillante de la constelación Osa Menor.

Históricamente, la estrella del norte se ha usado como punto de referencia para la navegación, para determinar la dirección del Norte y determinar la latitud, pero sólo desde el hemisferio Norte, pues la curvatura de la tierra impide que sea vista desde el hemisferio Sur.

Pasado y futuro

Debido a la Precesión de los Equinoccios y el movimiento propio de cada estrella, el rol de Estrella del Norte ha pasado de una estrella a otra. Puesto que la a la Precesión de los Equinoccios es lenta, una estrella mantiene este título por siglos.

Polaris estará en su punto más cercano al polo celestial del Norte, 0.4526° en febrero de 2102.

Gamma Cepheus, también conocida como Errai, situada a 45 años luz de la tierra, estará más cerca del polo norte que Polaris y se convertirá en la Estrella del Norte cerca del año 3000. Iota Cepheus lo será cerca del año 5200.

Vega, la estrella más brillante de la constelación Lira se ha considerado la mejor estrella polar (cumplió el rol en 12000 AC y lo volverá a cumplir cerca del año 14000), sin embargo, nunca se ha acercado a más de 5° del polo.

Estrella Polar del Sur (Estrella del Sur)

Actualmente no hay una estrella que pueda optar por el título de Estrella del Sur. Sigma Octantis es la más cercana al polo celestial (cerca de 1°), pero su magnitud aparente es de sólo 5.45, por lo que es muy poco visible para ser usada como referencia. Para la orientación en el hemisferio Sur se usa la Cruz del Sur que apunta a donde debería estar la Estrella del Sur. Desde el Ecuador se pueden ver por igual Polaris y la Cruz del Sur

Pasado y futuro

Aunque en la actualidad no hay una estrella lo suficientemente brillante para ser llamada estrella del sur, lentos cambios con el tiempo (debido a los efectos de la Precesión de los Equinoccios indican que otras estrellas lo serán en el futuro.

El polo sur celestial se está moviendo hacia la Cruz del Sur, como lo ha estado haciendo por aproximadamente por 2000 años. Como consecuencia esta constelación ya no puede ser vista desde las zonas subtropicales del hemisferio Norte, como lo era en el tiempo de los antiguos griegos.

En los próximos 7500 años, el polo sur celestial pasará cerca de las estrellas Gamma Chamaleontis en 4200, Omega Carinae en 5800, Épsilon Carinae e Iota Carinae en 8100 y Delta Velorum en 9200.

Otros Nombres de la Estrella Polar

Polaris ha tenido numerosos nombres en distintas culturas: Alruccabah, Cynosura, Dhruv, Phoenice, Tramontana, Angel Stern, Navigatoria, Star of Arcady, Yilduz, Mismar, Gwiazda Polarna, Polyarnaya. Cynosūra proviene del griego κυνόσουρα "la cola del perro" y de ella proviene la palabra inglesa Cynosure con la que se denomina en este idioma a la estrella polar. Yilduz proviene de la palabra turca para denominar estrella, Yildun.

Referencias