Eugène Dubois

Eugène Dubois
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Fecha de nacimiento28 de enero de 1858
Lugar de nacimientoEijsden Bandera de Holanda Holanda
Fecha de fallecimiento16 de diciembre de 1940
Lugar de fallecimientoHaelen
NacionalidadHolandesa
CampoAntropólogo y paleontólogo
Alma máterFacultad de Medicina de la Universidad de Amsterdam
Influenciado porErnst Haeckel


Eugène Dubois. Eijsden,1858Haelen,1940 antropólogo y paleontólogo holandés, célebre por su descubrimiento de los restos del homo erectus, el primer fósil que demostraba la evolución humana.

S'intesis biográfica

Hijo de un farmacéutico de Eijsden, Ya desde la infancia mostró una gran afición por los fósiles y por las ciencias naturales: eran frecuentes sus exploraciones campestres en busca de pequeños huesos de animales. En 1877 ingresó en la Facultad de Medicina de la Universidad de Amsterdam, donde se graduó y llegó a ser lector de Anatomía.

Por los años en que todavía conmocionaba a Europa la teoría de la evolución, producida por la publicación en Londres de la monumental obra de Darwin, "El Origen de las Especies", en 1859, y cuando aún se debatía con vehemencia la relación entre el género humano y la osamenta hallada en la cantera de Feldhofer, valle del Neander en 1856 (un fósil al que no podía negársele su carácter de indicio revelador de que habían existido razas desaparecidas de hombres primitivos), se apoderó de los científicos europeos una verdadera fiebre por profundizar sobre el origen de la especie humana, caracterizada por una afanosa búsqueda de indicios que esclarecieran ese origen.

Contribuyó a este estado de cosas la aparición en 1865 del libro Historia de la creación del naturalista alemán Ernst Haeckel, donde, basándose en las ideas de Darwin que había estudiado y compartía sin reserva, presentó por primera vez el árbol genealógico de la vida animal en el planeta. Se ordenaban allí, en sucesivas etapas ascendentes de complejidad orgánica, todos los seres vivos, desde la mónera y la ameba en la base del tronco, hasta la ramificación final en la copa del árbol, donde aparecía el hombre rodeado de los grandes monos: gorila, orangután, chimpancé y gibón. Haeckel postulaba, además, la existencia de un ser no hallado todavía, que él imaginaba como el enlace entre los antropoides y el hombre.

En 1886 ingresó como cirujano militar en la Armada holandesa y al año siguiente se embarcó rumbo a las Indias Orientales (actual Indonesia) acompañado de su esposa y su hijo recién nacido. Estuvo dos años realizando excavaciones en la isla de Sumatra sin ningún resultado, y tras caer enfermo de malaria y ser trasladado a Java, halló en esta isla los restos que creía estar buscando: en un terraplén de unos quince metros sobre el río Solo, cerca del pueblo de Trinil, observó un conjunto estratificado de depósitos fluviales, arenisca y restos volcánicos muy propicio para encontrar fósiles.

Descubrimiento del Eslabón Perdido

Hombre de Java

Con ayuda del gobierno holandés, que le cedió un grupo de condenados a trabajos forzados, comenzó a excavar en agosto de 1891 y en poco más de un mes logró recuperar algunas piezas dentales y un cráneo; los arcos ciliares prominentes le indicaron que se trataba de un simio antropoide, y su tamaño era mayor que el de cualquier mono existente, pero aún no pudo determinar sus características y si se trataba del eslabón perdido.

Después de varios meses de interrupción del trabajo debido a las lluvias monzónicas, consiguió hallar cerca del cráneo un fémur que le indicó que esa especie andaba erguida, y que interpretó como el eslabón perdido; le dio el nombre de Pithecanthropus erectus, en deferencia al profesor Ernst Haeckel, que años atrás había denominado Pithecanthropus alalus ('hombre-simio sin habla') al supuesto eslabón entre el simio y el hombre.

Regreso y muerte

Intentó, a su vuelta a Europa en 1895, convencer sin éxito a la comunidad científica de la importancia de su descubrimiento, lo que le sumió en una depresión. A pesar de ello, sus excavaciones fueron cruciales para impulsar posteriores hallazgos de homo erectus en Asia (hombre de Pekín), Europa y África, confirmar la teoría del evolucionismo y dar a la paleoantropología rango de ciencia biológica. También descubrió el denominado hombre de Wadjak en la isla de Java, considerado por muchos paleoantropólogos el antepasado de los actuales aborígenes australianos.

A partir de 1899 ejerció de profesor de cristalografía, geología, mineralogía y paleontología en la Universidad de Amsterdam, y en sus últimos años, cansado de la polémica que rodeó su hallazgo, mantuvo que se trataba de los restos de un gibón.

Triste y desepcionado muere el 16 de diciembre de 1940.

Fuentes

Vease también