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Herman Melville

Herman Melville
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Escritor estadounidense
NombreHerman Melville
Nacimiento1 de agosto de 1819
Nueva York, Bandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
Fallecimiento28 de septiembre de 1891
Nueva York, Bandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
OcupaciónEscritor

Herman Melville. Escritor de la literatura estadounidense que además de novela escribió ensayo y poesía. Su obra más conocida es Moby Dick o la ballena blanca, pero ha escrito otras obras excelentes, como Bartleby, el escribiente, Benito Cereno y Billy Budd.

Síntesis biográfica

Nació en Nueva York el 1 de agosto de 1819. Trabajó primeramente embarcado, luego fue profesor, y viajó en 1841, durante un año y medio por los mares del sur en un barco ballenero, hasta que desembarcó en las islas Marquesas donde vivió un mes entre los caníbales. Cuando escapó, fue a Tahití y luego a Honolulu (Hawai).

Infancia y juventud

A los once años se trasladó con su familia a Albany, donde estudió hasta que, dos años después, tras la quiebra de la empresa familiar, tuvo que ponerse a trabajar. La dificultad para encontrar un empleo estable le llevó, en 1841, a enrolarse en un ballenero. Fruto de sus experiencias en alta mar fueron Typee (1846) y Omoo (1847), escritas a su regreso a Estados Unidos en 1844.

En 1847 contrajo matrimonio, y dos años después publicó Mardi. Dado que había sido etiquetado de autor de novelas de viajes y aventuras, el simbolismo de esta obra desconcertó a crítica y público, que la rechazaron.

En 1849 apareció Redburn y un año después La guerrera blanca, en la que arremetía ferozmente contra la rigidez de la marina estadounidense. Con estas obras recuperó el favor del público, pero se advertía ya la creciente complejidad que iba a caracterizar sus obras posteriores, influidas por el simbolismo de Nathaniel Hawthorne.

Desde 1844 dejó de navegar y se dedicó a escribir novelas relatando sus experiencias en los barcos marinos.

En 1850 se radicó en Massachusetts, en una granja cerca de Pittsfield, allí cultivó una íntima amistad con Nathaniel Hawthorne, éste escritor influenció en Melville. A él dedicó su obra maestra, Moby Dick o la ballena blanca (1851).

Muerte

Falleció el 28 de septiembre de 1891 en Nueva York.

Obras publicadas

La obra de Melville se tiene como una de las cimas de la corriente romántica estadounidense.

En 1850 publicó Moby Dick, obra también rechazada. Esta novela, considerada una de las grandes obras de la literatura universal, escondía una gran metáfora del mundo y la naturaleza humana: la incensante búsqueda del absoluto que siempre se escapa y la coexistencia del bien y del mal en el hombre, y ello tras un argumento aparentemente simple: la obsesión del capitán Ahab por matar a Moby Dick, la ballena blanca.

Pierre (1852) y Cuentos del mirador (1856), que contiene el relato «Bartleby el escribiente», considerado uno de los antecedentes de la obra de Kafka, dejaban ver el creciente desprecio del autor por la hipocresía humana.

Israel Potter (1855) y El confidente (1857) fueron las últimas obras que publicó en vida. Olvidado por todos, su novela Billy Budd no apareció hasta 1924.

Otras obras

  • Cuentos de Piazza (1856)
  • Las Encantadas
  • El timador (1857)
  • Aspectos de la guerra (1866)
  • Clarel (1876)
  • Benito Cereno

Fuentes