Jan Ingenhousz

Jan Ingenhousz
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Científico, pionero de la vacunación, médico, investigador, botánico, químico y fisiólogo británico.
NombreJohannes Ingenhousz
Nacimiento8 de diciembre de 1730
Breda, Bandera de Holanda Holanda
Fallecimiento7 de septiembre de 1799
Calne, Wiltshire, Bandera de Inglaterra Inglaterra
Otros nombresIngen-Husz

Jan Ingenhousz. Fue un médico, botánico, fisiólogo y químico británico de origen neerlandés, considerado el descubridor de la fotosíntesis vegetal.

Síntesis biográfica

Jan Ingenhousz nace el 8 de diciembre de 1730 en Breda, Holanda. Estudió en su natal Breda y en Leiden y a los 16 años en la Universidad de Lovaina en Bélgica, donde estudió medicina, completó luego estudios en París y Edimburgo para volver de nuevo a Breda, donde trabajó como médico en una consulta privada.

Labor profesional

Después marchó a Londres y allí trabajó en un hospital, donde se atrevió a innovar inoculando a los pacientes con pequeñas cantidades del virus vivo y sin modificar de la viruela, volviéndose por tal actividad un pionero de la vacunación. Se hizo amigo además de Benjamín Franklin. En 1768 se trasladó a Viena para practicar la inoculación contra la viruela a la real familia de María Teresa I de Austria y poco después ejerció como médico de su corte, cargo que ocupó durante más de diez años. De regreso en Londres, comenzó a interesarse por el gas oxígeno que las plantas producían y que había sido descubierto entre 1771 y 1772 por el químico sueco Carl Wilhelm Scheele, aunque erróneamente dicho descubrimiento se le atribuía entonces al también químico británico Joseph Priestley en 1774. Fue así como descubrió la fotosíntesis o producción de gas oxígeno por las plantas en presencia de la luz.

Experimentos

Jan Ingenhousz ideó diversos experimentos para demostrar la fotosíntesis y realizó cientos de comprobaciones para cuantificar el oxígeno consumido y desprendido por las plantas en su proceso de respiración; en 1779 demostró que eliminan dióxido de carbono (CO2) en la oscuridad. Es más, comprobó que la cantidad de oxígeno desprendida por el día era menor que la cantidad de dióxido de carbono desprendida por la noche y que la fotosíntesis permite a la planta utilizar el dióxido de carbono para crecer. Observó que las plantas sumergidas en agua emitían pequeñas burbujas y dedujo que era a causa de la luz solar. Inventó además en 1766 un dispositivo para generar grandes cantidades de electricidad estática y, en 1789 realizó las primeras mediciones cuantitativas sobre la conducción o propagación del calor en los cuerpos metálicos. También observó la conductividad de los metales realizando un famoso experimento en 1789; a él se debe igualmente el uso de placas de vidrio en la electrostática (como la máquina de Jesse Ramsden).

Publicaciones

  • An Essay on the Food of Plants and the Renovation of soils ( Un ensayo sobre la Alimentación de las Plantas y la Renovación de los Suelos). 1796
  • Nouvelles expériences et observations sur divers objets de physique 1785
  • Experiments upon Vegetables: Discovering their Great Power of Purifying the *Common Air in the Sunshine and of Injuring it in the Shade at Night ( Experimentos sobre Vegetales: Descubrimiento de su gran poder de purificar el aire común por el Sol y de herir en la sombra en la noche). 1779
  • Experiments on the Torpedo. 1775

Fuentes