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Camille Guérin

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Camille Guerín
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Jean-Marie .JPG
Nacimiento22 de diciembre de 1872
ciudad de Poitiers,
departamento de Vienne,
Francia Bandera de Francia
Fallecimiento9 de junio de 1961 (88 años)
ciudad de París,
Francia Bandera de Francia
Causa de la muertenatural
Residenciaenterrado en la villa de Chatellerault
Nacionalidadfrancesa
Ocupaciónmicrobiólogo
Conocido pordescubrir la vacuna BCG
Títuloveterinario
CónyugeMarie Lavergne
Hijosdos

Camille Guerín (Poitiers, 22 de diciembre de 1872 - París, 9 de junio de 1961) fue un veterinario francés. Junto con Albert Calmette (1863-1933) descubrió la vacuna BCG (bilié de Calmette et Guérin: bilis de Calmette y Guerín; actualmente «bacille Calmette-Guerín») contra la tuberculosis.

Han sido muchos los veterinarios que han contribuido en el desarrollo de la microbiología. Guerín fue uno de ellos. Prácticamente desarrolló toda su actividad junto con Calmette, y se centró en el desarrollo de la vacuna contra la tuberculosis. Trabajó en el Instituto Pasteur, tanto en la sede de la ciudad de Lille como en la de París.

Síntesis biográfica

Nació en Poitiers (Vienne, Francia) el 22 de diciembre de 1872. Su padre fue director de una empresa de obras públicas y murió de tuberculosis cuando Camille tenía diez años, en 1882. Su madre se volvió a casar más tarde con un veterinario de Châtellerault.

Estudios

Estudió en el Lycée Descartes de esta ciudad y en 1892 ingresó en la Escuela de Veterinaria de Maisons-Alfort. Allí permaneció hasta 1896, mostrando gran interés en el tema de las enfermedades infecciosas. Uno de sus profesores fue el veterinario y biólogo Edmond Nocard (1850-1903). Ese mismo año obtuvo, según los datos del Instituto Pasteur, el doctorado en veterinaria.

Trayectoria laboral

En 1895, a consecuencia de una visita del Consejo Municipal de Higiene de Lille, se confió a Calmette la misión de organizar un instituto de sueroterapia y de investigación microbiológica en la industriosa ciudad de Lille. El centro se inauguró en 1899 y fue nombrado primer director. Necesitaban a un veterinario y Guerín fue aceptado para el cargo.

En el instituto participó en la producción de sueros antivenenosos y en la preparación de vacunas antivariólicas. Utilizando el conejo como huésped intermediario para asegurar la perennidad de la actividad de las cepas, mejoró considerablemente la producción de esta última. En 1900 fue nombrado jefe de laboratorio del instituto.

Ese año (1900), Camille contrajo matrimonio con Marie Lavergne, con la que tuvo dos hijos.

En 1905 puso a punto un método de control de las vacunas jennerianas (antivariólicas). Este trabajo fue recompensado con la medalla de oro de la Comisión de Vacunas de la Academia de Medicina.

Entre 1905 y 1915 publicó con Albert Calmette una conjunto de trabajos sobre el mecanismo de infección de la tuberculosis. Al principio la virulencia de las cepas usadas era tan grande que la inoculación de 3 mg a un ternero le producía la muerte a las cinco semanas. Mediante artificios de laboratorio trataron de volver avirulenta esta cepa. Después de numerosos pases en el medio de patata biliada glicerinada, comprobaron que los caracteres del bacilo no se modificaban más. Se trataba de un bacilo fijo, de virulencia conocida, inofensivo para los animales de laboratorio, aunque se inyectara a dosis considerables a los cobayas, tan sensibles a la tuberculosis, y a los conejos –sensibles al bacilo bovino– que confería una resistencia a los bóvidos contra la infección tuberculosa.

La primera comunicación oficial de Calmette y Guerin sobre la vacuna BCG se presentó el 29 de junio de 1924 en la Academia de Medicina de París y fue firmada por Calmette, Guerín, Weill-Halle, Turpin y Leger.

Desde entonces las vacunaciones se sucedieron con rapidez. No obstante, la polémica sobre la eficacia de la vacuna BCG continuó; tuvo tantos defensores como detractores. El asunto de Lübeck (1930-1932) significó un duro revés. Murieron más de 60 niños de un total de 230 vacunados, lo que fue achacado injustamente a la vacuna. En realidad esta había sufrido una contaminación por un bacilo tuberculoso virulento procedente del laboratorio de Bruno Lange, del Instituto Robert Koch; ambos se habían almacenado en la misma habitación. Tras dieciséis largos meses se descubrió la verdad y los culpables de la negligencia fueron condenados.[1]

La comisión de la vacuna contra la viruela, de la sección de higiene de la Sociedad de Naciones, reunida en Berlín, adoptó el método de Guerín como método internacional de control de las vacunas jennerianas.

En 1928 dejó Lille para hacerse cargo de la dirección del servicio de tuberculosis del Instituto Pasteur de París. En 1930 la Conferencia Internacional contra la Tuberculosis, reunida en Oslo, manifiestó su confianza plena en la BCG, a pesar del drama de Lübeck. En 1933 murió Calmette. Hasta 1934, más de 800 000 vacunas habían sido distribuidas en Francia y, a partir de 1950, la vacunación con BCG fue declarada como obligatoria en ese país. En 1935 Guerín fue elegido miembro de la Academia de medicina. Fue su presidente en 1951 y recibió el premio Boggio en 1907. En 1939 fue nombrado vicepresidente del Comité Nacional de Defensa contra la Tuberculosis (CNDT), siendo A. Honnorat presidente.

Entre 1939 y 1945 vivió en el Instituto Pasteur, después de que su vivienda parisina fuera requisada por el ejército alemán. En 1945 fue miembro del Comité Nacional de Higiene Social (Ministerio de Sanidad Pública) y en 1948 dirigió el primer Congreso internacional sobre la BCG en París. Fue Presidente de la Academia de Veterinarios de Francia en 1949.

Muerte

El 9 de junio de 1961 murió en el Hospital Pasteur de París a la edad de 88 años, siendo enterrado en la villa de Châtellerault, junto a su esposa.

Publicaciones

Publicó un conjunto de trabajos sobre el mecanismo de infección de la tuberculosis.

Premios

En 1955 la Academia de las Ciencias le concedió el gran premio de investigación científica.

Referencias

Fuentes