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Johann Gottfried Galle

Johann Gottfried Galle
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Matemático y astrónomo inglés.
NombreJohann Gottfried Galle
Nacimiento 9 de junio de 1812
Radis, Sajonia-Anhalt.
Fallecimiento 10 de julio de 1910
Potsdam, Brandeburgo.
NacionalidadAlemán

Johann Gottfried Galle. Fue un astrónomo alemán conocido por el descubrimiento de Neptuno.

Síntesis Biográfica

Nació un 9 de junio de 1812 en Radis, una ciudad en el estado alemán de Sajonia-Anhalt.

Estudios

Realizó los estudios de educación secundaria gymnasium en Wittenberg y entre 1830 y 1833 estudió en la universidad de Berlín. Posteriormente, enseñaría matemática y física en el gymnasium de Guben. Más tarde se cambiaría al gymnasium Friedrichs-Werdersche de Berlín.

En 1835 comenzó a trabajar como ayudante de Johann Franz Encke nada más concluirse la construcción del observatorio de Berlín. Trabajaría allí 16 años.

En 1851 se trasladó a Breslau (ahora Wrocław, Polonia) para convertirse en director del observatorio local y en 1856 pasa a ser profesor de astronomía de la universidad de Breslau, también se dedicaría al estudio del magnetismo terrestre y a la meteorología.

Trayectoria científica

En 1838 descubre uno de los anillos oscuros internos de Saturno.

Él mismo había descubierto tres cometas en el corto periodo de tiempo entre el 2 de diciembre de 1839 y el 6 de marzo de 1840.

En torno a 1845 envió una copia de su tesis a Urbain Le Verrier, entonces director del observatorio de París, En la carta, Le Verrier le pedía que observase en cierta región del cielo en la que, según sus cálculos, debería encontrarse un nuevo planeta que explicaría las perturbaciones observadas en la órbita de Urano.

Esa misma noche se encontró un objeto con las características descritas confirmándose que se trataba de un nuevo planeta en las dos noches siguientes.

Se hizo famoso por el descubrimiento del planeta Neptuno, cuya existencia había sido postulada por Leverrier en el año 1846.

A lo largo de su carrera estudió los cometas y en 1894 (con la ayuda de su hijo Andreas Galle) publicó una lista de 414 cometas. También fue el primero en sugerir el uso de asteroides para determinar la paralaje solar (es decir, la distancia entre el Sol y la Tierra).

Muerte

En 1897 abandona Breslau y se dirige a Potsdam, donde muere el 10 de julio de 1910 a la edad de 98 años. Dejaría mujer y dos hijos.

Homenajes y condecoraciones

Por su trabajo recibió numerosos homenajes y condecoraciones. Por el descubrimiento de Neptuno recibió la Cruz de la legión de honor francesa. Formó parte de la Real Academia de las Ciencias de Baviera y de la Real Sociedad Astronómica inglesa. La ciudad de Gräfenhainichen erigió un monumento en su honor en 1977.

Fuentes