Laguna de la Cocha (Colombia)

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Laguna de la Cocha o Lago Guamuez
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Localidad de Colombia
EntidadLocalidad
 • PaísBandera de Colombia Colombia
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Laguna de la Cocha. También llamada lago Guamuez es un gran embalse natural de origen glacial, situado en el corregimiento "El Encano" del municipio de Pasto, departamento de Nariño, al sur occidente de Colombia. Es el segundo cuerpo de agua natural más grande del país, después del Lago de Tota. En el año 2000, mediante el Decreto 698 del 18 de abril, Colombia inscribió a la laguna de La Cocha o lago Guamuez como humedal de importancia internacional dentro del convenio Ramsar, siendo el primero con esta calificación en la zona andina.

Localización y geografía

La Laguna de Cocha, que en quechua quiere decir Laguna, está localizada a unos 20 Kilómetros de la zona urbana de Pasto, a 2.800 metros sobre el nivel del mar y rodeada de montañas se encuentra en la vertiente oriental del Nudo de los Pastos. En forma Elongada, mide 20 kilómetros de largo por 5 km de ancho, alcanzando una profundidad máxima de 75 metros. Es la segunda laguna más grande de Colombia después de la laguna de la Tota en Boyacá. Cuenta con un área de más de 40 km² y una longitud de 25 km; una profundidad máxima de 70 m, de aguas trasparentes y de bellos contornos. La laguna es alimentada por varias corrientes de agua, siendo la principal el río Encano, y desagua por el río Guamúez al río Putumayo.

Posee una isla llamada La Corota y alberga un santuario de flora y fauna bajo el cuidado del sistema de Parques Nacionales. En ella se encuentra el hogar de numerosas aves y plantas, muchas de ellas endémicas. Además, alrededor del lago existe cerca de una veintena de reservas naturales de carácter privado, al cuidado de habitantes de la región.

Actividad humana

En sus riveras se asientan poblaciones de pescadores y agricultores, descendientes de antiguas culturas indígenas como los quillacingas, y es un lugar de referencia para otras de la zona como los kamsá, los kofán y los inga que la consideran aun un lugar sagrado. De las comunidades asentadas en sus orillas la principal es la vereda de El Puerto, característica por sus viviendas lacustres que atrae a los turistas y pescadores deportivos por la belleza del paisaje y la pesca de la trucha arcoiris introducida a mediados del siglo XX y que actualmente es el sustento de numerosas familias.

Ubicación geográfica y administrativa

  • Continente América del Sur
  • Ecorregión Andes
  • País Colombia
  • Departamento Nariño
  • Isla Interior La Corota
  • Efluentes Rioa Guamuez y Putumayo
  • Superficie 40,5 km cuadrados
  • Profundidad Media 70 m
  • Altitud 2680 msnm

Turismo

La laguna se encuentra a sólo 40 minutos de Pasto, la capital del departamento de Nariño. En medio de esta, descansa la isla Corota, en donde se dice que antiguamente fue una mujer que convirtieron en isla y santuario por culpa de los celos. Además se dice que de aquí se derramó el agua que originó el embalse.

De las comunidades asentadas en sus orillas la principal es la vereda de El Puerto, característica por sus viviendas lacustres que atrae a los turistas y pescadores deportivos por la belleza del paisaje y la pesca de la trucha arco iris introducida a mediados del siglo XX y que actualmente es el sustento de numerosas familias.

Lugares más visitados

  • Capilla de la virgen de Lourdes
  • Sendero la Totora
  • Isla la Corota
  • Embarcadero El Encano, conocido como “El Puerto”

Actividades turísticas

  • Pesca deportiva de trucha arcoiris
  • Camping
  • Paseos guiados por la laguna
  • Peregrinaje religioso

Gastronomía

  • Conejo
  • Trucha arcoiris
  • Cuy

Vegetación

Al encontrarse en un sistema de páramos, el más bajo del mundo, su vegetación es típica de esta clase de climas. Se encuentran los frailejones, el motilón dulce, los encinos, la majua, el arrayán, los anturios, el cancho, el palo ‘e rosa, el sietecueros y los motilones silvestres.

Vías de acceso

  • Terrestre: Se puede tomar un bus público o alquilar un auto y viajar desde Bogotá hasta Pasto, lo que lleva alrededor de 20 horas. Otra opción es viajar desde Bogotá hasta Cali durante trece horas y de ahí tomar la vía a Pasto, cuyo trayecto demora 9 horas. Desde ahí hasta El Encano son 40 minutos.
  • Fluvial: Una vez en El Encano, se viaja en una lancha de motor hasta la laguna natural, lo que tarda 10 minutos.
  • Aéreas: Hay vuelos comerciales desde Bogotá hasta Pasto con una duración de 1 hora y 45 minutos. De ahí, se toma la vía terrestre hasta El Encano, luego la lancha hasta la reserva.

Centro energético y de pureza

Quienes conocen La Cocha aseguran que en el ambiente hay una energía positiva circundante, excelente para descansar y recuperarse del cansancio y las actividades diarias. Además, sus aguas son de una pureza que permite la proliferación de especies de plantas y animales acuáticos y terrestres, razón por la cual, es el recurso más preciado y cuidado por habitantes y turistas. En sus alrededores se asientan comunidades de campesinos descendientes de indígenas quechua, kamsá, kofán y quillacingas que consideraban el área como un lugar sagrado. Uno de los grandes orgullos de estos campesinos son las más de 30 reservas naturales privadas que han establecido para asegurar la preservación de la zona. La Cocha es el segundo embalse natural de mayor tamaño en Colombia.

Flora y fauna

En la Isla La Corota habitan especies de flora y fauna que representan muy bien a los ecosistemas paramosos. Así, se encuentran varias especies de musgos, anfibios, aves y peces como la trucha arcoiris, las toracitas y el pato zambullidor, por nombrar algunas especies. Este santuario, ubicado al norte de la laguna, tiene sólo 12 hectáreas de superficie pero aún así, conserva una gran riqueza natural, además de proporcionar un maravilloso paisaje. En el pasado, fue un lugar de adoración y culto de los indígenas Quillasingas. Hoy aún es un lugar de peregrinaje y festividades religiosas en las cuales se adora a la virgen de Lourdes. En medio de la isla hay un sendero de 500 metros que atraviesa el santuario y lleva hacia un mirador donde puede disfrutarse de una vista maravillosa. Con una altura máxima de 2.830 m.s.n.m., La Corota está rodeada por una franja de 4 hectáreas de totora, una especie de junco.

Sitios y actividades de interés

Los lugares más interesantes y visitados son

  • El mirador y el sendero que atraviesa la Isla La Corota.
  • La capilla de la Virgen de Lourdes.
  • El Sendero de La Totora desde el cual se observa el ecosistema acuático juncos que rodea la totalidad de la isla.
  • El embarcadero de El Encano conocido como El Puerto, el cual es como una pequeña Venecia campestre.
  • El Santuario hace parte integral de todo el contexto ecosistémico del Humedal de La Laguna de La Cocha.

Suelos y relieve

La Isla de la Corota parece tener un origen volcánico, ya que las rocas que la conforman principalmente flujos de lava y lodo volcánico así lo hacen ver. Su relieve es suavemente ondulado, solamente interrumpido por una fosa al sureste de la misma

Fuentes