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Manuel Isidro Méndez Rodríguez

Manuel Isidro Méndez Rodríguez
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NombreManuel Isidro Méndez Rodríguez
Nacimiento15 de mayo de 1882
Navia, Asturias, Bandera de España España
Fallecimiento18 de abril de 1972
La Habana, Bandera de Cuba Cuba
NacionalidadEspañola
OcupaciónPeriodista

Manuel Isidro Méndez Rodríguez. Historiador. Su labor historiográfica se destaca por ser el primer biógrafo de José Martí y uno de los iniciales divulgadores de la Obra martiana, tanto en Cuba como en el extranjero. 1882-1972.

Síntesis biográfica

Nació en Navia, Asturias, España, el 15 de mayo de 1882. Hijo de comerciante de barcos. Su padre había estado en Cuba como Voluntario del ejército español.

Estudios

Tuvo una formación autodidacta, que incluyó el conocimiento de varios idiomas. En 1945 se graduó de periodista en la Escuela Profesional de Periodismo Manuel Márquez Sterling

En Cuba

Llegó a La Habana el 7 de diciembre de 1896, día en que cayera el lugarteniente general del Ejército Libertador Antonio Maceo y Grajales. Posteriormente se estableció en Santiago de Cuba, donde tenía un hermano asociado con los almacenes Durán y Cía, y desempeñó trabajos de oficina por espacio de dos años. Después se radicó en Artemisa, al oeste de la capital cubana, donde residió desde 1901 hasta 1923, y laboró en el sector de la ferretería, además de consagrarse a su superación cultural.

En 1918 pronunció su primer discurso sobre José Martí en el Centro Obrero de aquella localidad.

En España

Entre 1923 y 1936 se estableció en España, donde participó activamente en las tertulias del Ateneo de Madrid, con Miguel de Unamuno, Antonio Machado, Ramón María del Valle Inclán, Azorín y Pío Baroja, entre otros destacados representantes de la Cultura ibérica, a la vez que intervenía en las tribunas y colaboraba con diferentes órganos de prensa. Por aquel entonces intervino en numerosas reuniones literarias, como las tertulias de El Gato Negro, en el mismo Madrid, donde promovía de manera permanente el tema de la figura de José Martí, valorándolo como precursor del Modernismo, a través de la lectura de sus versos, así como realzando su patriotismo, la agudeza de su crítica, su elocuencia y la brillantez de sus discursos.

Colaboración y exilio

En 1924 recibió el premio concedido por el Real Consistorio del Gay Saber de Madrid, por su estudio biográfico sobre José Martí, la primera Biografía del prócer independentista cubano y de su pensamiento revolucionario universal en el siglo XIX, la cual se publicaría al año siguiente. Durante este tiempo, colaboró con diferentes órganos de prensa asturianos, como Vida Galante, El Correo Español, El Cojo Ilustrado, Crónicas de Asturias, El Noroeste de Gijón, El Porvenir Asturiano, El Río Navia, El Romance de Navia, La Semana Naviense, entre otros. Al estallar la Guerra Civil en España, y como resultado de su labor de apoyo al Frente Popular, se vio obligado a exiliarse, por lo cual retornó a la mayor de las Antillas, en 1936.

Muerte

Fallece en La Habana, el 18 de abril de 1972.

Colaboraciones y resultados intelectuales

En 1938 escribió su obra titulada Martí. Estudio crítico-biográfico, con la cual obtuvo el segundo lugar en el Concurso Literario Inter-americano de la Comisión Central Pro-monumento a Martí, efectuado en La Habana.

Al año siguiente, y publicada en 1941. Atendiendo a esta distinción, así como a sus resultados intelectuales y sociales en beneficio del pueblo artemiseño, se le declaró Hijo Adoptivo de esa villa, en acto público efectuado el 28 de julio de 1940, y al cual concurrieron personalidades de la talla de Fernando Ortíz Fernández, Emilio Roig de Leuschenring y Manuel Bisbé Alberni, entre otros. Ese mismo año, el 25 de junio, en La Habana se constituyó la Sociedad Cubana de Estudios Históricos e Internacionales, a cuya directiva perteneció desde sus inicios, y presentó importantes trabajos en gran parte de los 13 congresos efectuados entre 1942 y 1960.

Colaboró en diversas publicaciones como:

La Libertad y El Ideal, de Artemisa; Orto, de Manzanillo, Oriente; así como Bohemia, Carteles, Revista Bimestre Cubana, Diario de la Marina, El País, Revista de la Biblioteca Nacional, Fragua Martiana y La Rosa Blanca, de La Habana.

Compiló El Ideario de Martí, editado en La Habana por Cultural, durante 1930, así como tuvo a su cargo la coordinación, el prólogo y la síntesis biográfica de las Obras Completas de Martí, en dos tomos, publicadas por la Editorial Lex, también de La Habana, en 1946.

En 1949, Raúl Roa le encargó participar en una comisión de expertos, con vistas a asesorar a la dirección de la UNESCO en la selección de la Obra martiana. Presidió el Congreso de Escritores Martianos, efectuado en 1953, y fue nombrado miembro de honor del Oasis Teosófico Martiano de Cienfuegos, en 1955.

Formó parte de la directiva de la Institución Hispanoamericana de Cultura, así como de la Academia de la Historia de Cuba. Se mantuvo vinculado a la labor y producción intelectual hasta una avanzada edad.

Condecoración

En 1944 fue acreedor a la condecoración Orden de Mérito, con motivo del 125 aniversario del natalicio de Carlos Manuel de Céspedes y Quesada

Fuente

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