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Marta Abreu

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Marta Abreu
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Benefactora y patriota santaclareña
NombreMarta de los Angeles González Abreu y Arencibia
Nacimiento13 de noviembre de 1845
Santa Clara, Bandera de Cuba
Fallecimiento2 de enero de 1909
París,Francia, Bandera de Francia
CónyugeSe casó con el doctor y abogado Luis Estévez y Romero, quien apoyó sus actividades benéficas y patrióticas.
Marta de los Angeles González Abreu y Arencibia. Patriota cubana. Destinó la fortuna para las obras de beneficiencia y utilidades públicas en Santa Clara. Contribuyó con numerosos recursos financieros a la lucha por la independencia de Cuba. En 1874 se casó con el doctor y abogado Luis Estévez y Romero, quien apoyó también las actividades benéficas y patrióticas.

Síntesis biográfica

Nace

Nació el 13 de noviembre de 1849 en la ciudad de Santa Clara, en la calle Sancti Spíritus, en la casa marcada con el número 49, hoy Juan Bruno Zayas, hija de Pedro Nolasco González-Abreu y Jiménez y de Rosalía Arencibia y Plana. Ambos nacidos también en la misma ciudad. Creció y se educó en el seno de una acaudalada familia.

Desde muy joven viajó por los Estados Unidos y Europa, donde se dio cuenta de la realidad de la época. Como joven de la mejor sociedad logró poseer una cultura refinada y una profunda instrucción.

En su infancia vivió junto a su familia en el municipio de Encrucijada en una finca que poseía la familia, actualmente nombrada Dos Hermanas, en su honor. La casa de la familia aun se conserva en el lugar aunque ya en muy malas condiciones.

Ya en su vida adulta también se le atribuye la construcción de la linea férrea desde Encrucijada a Santa Clara y actualmente la terminar de trenes de Santa Clara lleva su nombre como homenaje a su persona.

En 1872 junto a la familia se traslada a vivir a La Habana.

El 16 de mayo de 1874, contrae matrimonio con Don Luis Estévez y Romero, joven abogado habanero que compartía con ella sus ideales patrióticos y humanistas.

En 1875 nace el primer hijo, quien fue bautizado con el nombre del abuelo materno, Pedro Nolasco Estéves Abreu.

Muerte

La salud se haya muy quebrantada, se hace necesario operarla, asumiendo esta tarea el gran médico cirujano (nacido en Sagua la Grande), y amigo íntimo de Marta, don Joaquín Albarrán. Pero la operación realizada de forma urgente el 31 de diciembre de 1908 se complica y el día 2 de enero de 1909 muere, a solo un mes de su deceso, el 2 de febrero de 1909, su esposo, se suicida.

Prensa Enlutada

Más de un centenar de prestigiosos periódicos del país reseñaron el suceso y dejaron testimonio de intelectuales y patriotas encogidos por el dolor de la irreparable pérdida.

Eran testigos de lo expresado el 13 de febrero de 1898 por el Generalísimo Máximo Gómez durante una visita a Santa Clara: «No saben ustedes los villaclareños, los cubanos todos, cual es el verdadero valor de esa señora […] Si se sometiera a una deliberación en el Ejército Libertador el grado que a dama tan generosa habría de corresponder, yo me atrevo a afirmar que no hubiera sido difícil se le asignara el mismo grado que yo ostento.»

Homenaje Póstumo

El vapor Flandres partió de Francia el 4 de febrero de 1920 con los restos mortales de Marta Abreu y de Luis Estévez, y el 20 fueron inhumados en la tumba de la familia Abreu Arencibia en la Necrópolis de Colón. Antes, recibieron honores de las autoridades gubernamentales.

Benefactora de la ciudad

En 1876, tras el fallecimiento de sus padres, Marta, de común acuerdo con sus hermanas, decidieron materializar la voluntad póstuma de la familia de dedicar la fortuna a realizar una extensa obra benéfica.

Así tiene inicio un proyecto donde son fabricadas dos escuelas para niños pobres de la raza blanca, una para varones y otra para hembras; inaugurada la primera el 31 de enero de 1882, con el nombre de San Pedro Nolasco y la segunda en Septiembre de 1883 la que llevó por nombre Santa Rosalía en honor a su madre.

Marta continúa el legado de sus padres y es así como paralelo a este proyecto en 1882 crea una escuela para niños de raza negra, La Trinidad, todos dirigidos a combinar la instrucción básica con el aprendizaje de oficios útiles para permitir a los alumnos enfrentar su vida futura.

En los siguientes años construye dos asilos para ancianos desamparados, el último de ellos todavía funciona en la ciudad de Santa Clara.

En Mayo de 1886 Marta Abreu, adquirió el terreno, donde se construyó un edifico con tres departamentos: uno para la Policía, otro para el Cuerpo de Bomberos del Comercio y el dedicado a la enseñanza hacia, al que se trasladó la Escuela Municipal Conyedo.
Parque Leoncio Vidal

Su obra cumbre, el teatro La Caridad fue inaugurado el 8 de septiembre de 1885, dotando a la ciudad de la institución cultural más importante de ese siglo en Santa Clara.

Este mismo año entregó habitaciones a veinte familias de la ciudad de Santa Clara, en un local que fue desocupado, nombra un conserje para custodiar el lugar y preservar el orden interior; el lugar contó con cocina y patio colectivo. Con este proyecto no sólo se proporcionaba el habitad y la alimentación a un número de personas, sino que los integra a la sociedad, abandonando su condición de marginados.

El 15 de julio de 1886, en ocasión de conmemorarse el Aniversario 198 de la fundación de Santa Clara, Marta Abreu tuvo la idea de erigir en la entonces Plaza de Armas, hoy Parque Leoncio Vidal, el primero de los monumentos que allí existió: un obelisco dedicado a la memoria de Juan Martín de Conyedo y Francisco Hurtado de Mendoza, construido en Filadelfia, con granito de Boston en color gris, y que honra a dos hombres que mucho hicieron por la educación y la salud de la villa.

En uno de sus viajes por Europa, visita Suiza y allí vio unos lavaderos públicos, que le hacen pensar de inmediato en las mujeres de Santa Clara que lavaban en el agua del río y bajo el sol. Regresa a su ciudad natal con el proyecto de construir cuatro lavaderos públicos, idea que es trasmitida al Ayuntamiento de Santa Clara.
Obelisco dedicado a Juan Martín de Conyedo y Francisco Hurtado de Mendoza, benefactores de la ciudad de Santa Clara

1887 se levantan dos lavaderos en las proximidades del Río Bélico e igual número en el Cubanicay. Su labor benefactora no se detiene y en 1894 construye y habilita una Estación meteorológica, de las más avanzadas de la época, para ser operada por el prestigioso meteorólogo villaclareño don Julio Jover y Anido

En 1895 patrocinó la construcción de una Planta eléctrica y paralelamente mandó a realizar otras obras sociales de gran beneficio a los santaclareños para el mejoramiento de sus condiciones de vida, una fue la estación de Ferrocarriles, inaugurada el 28 de febrero de ese año.

En 1895 se inaugura un dispensario para niños pobres nombrado El Amparo que suministraba atención médica y medicamentos gratuitos a los niños.

En 1899 regaló los instrumentos para la Banda de Música del Cuerpo de Bomberos, lo que además de prestigiar esa organización le ofrecía la posibilidad de utilizarla en actividades que le permitía incrementar los ingresos para el sostenimiento de la misma.

Contribuyó a la reparación del camino a Camajuaní y a las reformas que se hicieron a la iglesia del Buen Viaje y a la de Encrucijada.

También ayudó a muchas personas y fue mecenas de artistas e intelectuales y hombres de ciencia como los Doctores,Carlos de la Torre, naturalista; Julio Jover Anido, astrónomo y Manuel Velasco.

Labor Patriótica

Desde muy pequeña se descubría en ella una gran sensibilidad caritativa y dadivosa, ese sentimiento de bondad no cambió, por el contrario se acrecentó con el decursar de los años.

Al asumir la posesión de sus bienes, entre las que se encontraban grandes dotaciones de esclavos, Marta y su esposo le dieron la libertad a estos, entregándole parcelas de tierra para que las trabajaran y los esclavos domésticos los convirtieron en obreros asalariados.

Además de la ayuda brindada a su comunidad que le ha valido para ser reconocida como la benefactora de la ciudad, realizó la mayor de las obras en beneficio de su pueblo al participar en la guerra del 1895 para lo que puso toda su fortuna al servicio de la causa y manifestó que si se acababa pedirían limosna ella y su familia pero la libertad de Cuba era lo primero.

Sus ideas independentistas, bien conocidas por las autoridades coloniales, la obligan a abandonar el país junto a su esposo, radicándose en Francia desde donde desarrolla una intensa labor conspirativa y de recaudación de fondos para la guerra contra el colonialismo español. Desde Francia mantiene un vínculo muy directo con el delegado del Partido Revolucionario Cubano, don Tomás Estrada Palma, y con el paladín de la independencia de Cuba y Puerto Rico, Ramón Emeterio Betances.

En 1898 pasa a los Estados Unidos, y en 1899 se traslada a La Habana. El prestigio patriótico del matrimonio era tal que Estrada Palma escoge a Luis Estévez y Romero como la figura ideal para ocupar la vicepresidencia de la república, y en ese equipo se lanza a las primeras elecciones republicanas.

En 1903, ante las manipulaciones politiqueras del Presidente y los manejos que nada tenían que ver con su visión de la República, Luis Estéves, alegando razones de enfermedad, renuncia al cargo y en 1906, cuando el gobierno de Estrada Palma termina para dar paso a la segunda intervención norteamericana en Cuba, Marta y su esposo regresan de nuevo a Francia.

Desde Francia Marta ayudó con grandes sumas de dinero, fue la persona que más aportó, a la insurrección armada.

Monumento a Marta Abreu

El Ayuntamiento de La Habana, decidió cambiar el nombre de la calle Amargura en la Habana Vieja por el de Marta Abreu.

Desde entonces, se rinde tributo a esta benefactora mujer y a su legado patriótico, inclaudicable e inconfundible, al cabo de un siglo de existencia en la memoria perdurable de los cubanos.

El recuerdo de la protectora de los pobres y de la ciudad de Santa Clara fue conservado por los conciudadanos, quienes el 24 de junio de 1945, al celebrarse el centenario de Marta Abreu, le erigieron un monumento en el parque central de la ciudad.

Fuentes

  • Librínsula,Tesoros:Marta Abreu: testimonios documentarios de su generosidad[1]