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Mosasaurio

Mosasaurios
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Son un conjunto de animales adaptados al medio marino, los enormes cazadores marinos de finales del período Cretácico. No eran peces, sino reptiles de cuerpo alargado, que pudieron llegar a medir de 8 a 10 metros.
Clasificación Científica
Reino:Animalia
Filo:Chordata
Clase:Sauropsida
Orden:Squamata
Familia:Mosasauridae
Hábitat:es probable que hayan vivido en el mar toda la vida.

Los Mosasaurios eran un conjunto de animales adaptados al medio marino. Estos enormes cazadores marinos de finales del período Cretácico no eran peces, sino reptiles de cuerpo alargado que pudieron llegar a medir de 8 a 10 metros. A diferencia de lo que se cree popularmente, no se trataban de dinosaurios, sino de un tipo de reptiles conocidos como pliosaurios. Fueron evolucionando hasta convertirse en enormes monstruos. Vivieron en el Cretácico Superior (hace aproximadamente entre 90 y 65 millones de años), en lo que hoy es África, Europa, Norteamérica ,Nueva Zelanda y la Antártida . Fueron exitosos depredadores en su tiempo hasta su extinción.

Descripción

Fueron encontrados inicialmente en el Cretácico Superior de Europa Occidental. Se ha comprobado que tuvieron dispersión a escala mundial, y que alcanzaron una gran diversidad, reemplazando progresivamente a los Plesiosaurios e Ictiosaurios, que en esta época ya estaban en decadencia, contribuyendo posiblemente a su extinción. Teorías apoyan que tal vez los mosasaurios se alimentaran de plesiosaurios y de ictiosaurios. Incluso tal vez había canibalismo entre ellos.

Su columna vertebral podía tener hasta 130 vértebras con altas apófisis espinosas, lo que le permitía al animal desplazarse con movimientos ondulatorios. Estos reptiles marinos tenían, además, aletas natatorias similares a la de los Plesiosaurios e Ictiosaurios, que eran un efectivo órgano de propulsión.

Su cráneo era triangular y masivo con dientes fuertes, y poseían un poderoso mordisco. Dicho cráneo le permitía alimentarse principalmente de Cefalópodos (Ammonites), peces y tal vez, de pequeños vertebrados como ejemplares juveniles de Plesiosaurios e Ictiosaurios, como hemos mencionado anteriormente.

Especies de Mosasaurios

Clidastes

Fue uno de los primeros Mosasaurios y el más pequeño de la familia. Una longitud de 3 metros y medio, un cuerpo esbelto y una cabeza estrecha lo hacía aerodinámico. Era un nadador rápido, con una cola delgada que terminaba en una ancha aleta. Las aletas de estos animales no eran demasiado palmeadas, lo que hace suponer que no eran muy diestros maniobrando en el agua.

Platecarpus

Fue otro de los primeros Mosasaurios, tenía el tamaño de una orca, 4 metros. Con sus aletas membranosas y su cola aplanada, se desplazaba por el agua serpenteando. Comía peces y calamares que atrapaba con sus dientes cortantes.

Plotosaurus

Significa reptil nadador. Vivía en los mares que antaño cubrieron el actual estado norteamericano de California. Se impulsaba dando enérgicos bandazos a derecha a izquierda con su ancha cola. Unas sólidas aletas le servían de timón. Los pulmones tenían gran capacidad y le permitían perseguir a cualquier presa que se cruzara en su camino.

Tylosaurus

Era un lagarto enorme adaptado a la vida acuática: las narices en la punta del hocico, los miembros transformados en aletas, con los que nadaba a gran velocidad, potente cola, para empujar y dirigir y una larga y alta cresta en el dorso. Debía salir fuera del agua para respirar aire.

Tenía el tamaño de una ballena de mediana talla, del doble de la actual orca, y era el más agresivo, batallador y feroz depredador marino de su tiempo. Atacaba y devoraba peces de todas clases, incluso los más feroces, y cualquier clase de criatura acuática. Perteneciente al grupo que pululaban por el Cretácico Superior, era realmente el terror de los mares, un depredador irreducible.

Los tilosaurios eran tan voraces que atacaban a individuos de su misma especie. Combatían entre sí para disputarse las presas cazadas. Las hembras de estos reptiles eran vivíparas y probablemente depositaban a los hijos en las aguas dulces subiendo por el curso de los ríos. El mayor de los descendientes de los mosasaurios, es el varano de Comodo que alcanza hasta 3 metros y medio de longitud, dimensiones modestas comparadas con los enormes lagartos del pasado. Medía 8 metros de largo, quizá algo más.

Hainosaurus

Es muy probable que fuera un depredador asesino. Su tamaño superaba al del Tyrannosaurus rex, el dinosaurio carnívoro más grande, que llegó a alcanzar los 14 metros de longitud. Debió comer mucho para obtener toda la energía que necesitaba. Como los tiburones actuales, este animal mudaba los dientes periódicamente. Además tenía una dentadura adicional en el paladar, que actuaba a modo de trampa para los peces desprevenidos.

Mosasaurus

Significa reptil de Mosa o Meuse. Lo primero que encontraron de la pista de un Mosasaurio fue su inmensa mandíbula. Este descubrimiento tuvo lugar en el valle del río Meuse, en Holanda. El animal fue bautizado con el nombre de este reptil. Georges Cuvier fue el científico francés que aventuró la idea de que la mandíbula había pertenecido a una criatura marina extinguida. Cuvier fue uno de los primeros expertos en manifestar la opinión de que las especies se extinguían. Gracias a él sabemos que constantemente desaparecen especies de animales.

Desde aquel descubrimiento en Holanda se han hallado muchos otros fósiles de Mosasaurios en distintas partes del mundo. Parece ser que dominaban a finales del período Cretácico, las regiones que actualmente están ocupadas por los mares de América del Norte, África y Nueva Zelanda, así como los de Europa. Estos hallazgos a nivel mundial han permitido a los científicos saber con detalle cómo vivían los Mosasaurios.

Tenía unas 100 vértebras, cuatro veces más que las personas. Cada vértebra estaba unida a la siguiente por una junta articulada, lo que le permitía al animal desplazarse en el agua como una anguila. Al igual que otros Mosasaurios, tenía unas mandíbulas especiales. Hacia la mitad de la mandíbula inferior había otra articulación que le permitía abrir la boca aún más para engullir piezas de grandes dimensiones. La mandíbula inferior no sólo bajaba más de lo habitual, sino que se movía hacia los lados.

Puede afirmarse que rara vez mordía algo que no podía tragar. Los varanos y las serpientes aún tienen ese tipo de mandíbulas. Las serpientes pueden tragar ratones enteros de un solo bocado. Fijados en estas mandíbulas especiales había hileras de dientes curvados hacia atrás, lo suficientemente afilados para partir cualquier pez. Tenía una longitud de entre 3 metros y medio y 9 metros. Los más grandes alcanzaban la longitud de tres morsas macho.

Evolución

Los mosasaurios pertenecían al grupo de los varanos, pues tienen una estrecha relación con estos. De hecho, se cree que los mosasaurios no eran más que gigantescos varanos acuáticos. Por otra parte, según fósiles encontrados, los pocos mosasaurios que sobrevivieron a su extinción se hicieron más pequeños y delgados, y perdieron todas sus extremidades, originándose así las primeras serpientes.

Enlace externo

  • Portal Grinpach. [citado 2011 junio, 20]. Disponible en "www.grinpach.cl"

Fuentes