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Nefropatía diabética

Nefropatía diabética
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Concepto:Es un daño o enfermedad renal que se da como complicación de la diabetes.

Nefropatía diabética. Es una causa importante de enfermedad y muerte en personas con diabetes. Es la causa principal de insuficiencia renal crónica y enfermedad renal terminal, a menudo lleva a la necesidad de diálisis o trasplante del riñón.

La afección sigue empeorando lentamente una vez que comienzan a aparecer grandes cantidades de proteína en la orina o los niveles de creatinina en la sangre empiezan a elevarse. Es más probable que las complicaciones de la insuficiencia renal crónica se presenten más temprano y empeoren más rápidamente cuando ésta es causada por diabetes que por otras causas. Incluso, después de la diálisis o de un trasplante, las personas con diabetes tienden a estar peor que los no diabéticos.

Nombres alternativos

  • Enfermedad de Kimmelstiel-Wilson.
  • Glomeruloesclerosis diabética.
  • Nefropatía del diabético.

Causas

La causa exacta de la nefropatía diabética se desconoce, pero se cree que la hiperglucemia no controlada lleva al desarrollo de daño renal, especialmente cuando también se presenta hipertensión. En algunos casos, los genes o antecedentes familiares suyos también pueden jugar un papel. No todas las personas con diabetes desarrollan esta afección.

Cada riñón está compuesto de cientos de miles de unidades filtradoras llamadas nefronas y cada nefrona tiene un montón de diminutos vasos sanguíneos, llamados glomérulos. Juntas, estas estructuras ayudan a eliminar los residuos del cuerpo.

La presencia de demasiada azúcar puede dañar estas estructuras, haciendo que se vuelvan gruesas y cicatricen. Lentamente, con el tiempo, más y más vasos sanguíneos resultan destruidos. Las estructuras renales comienzan a tener filtraciones y la proteína (albúmina) empieza a salir en la orina.

Factores de riesgo

Las personas con diabetes y con los siguientes factores de riesgo tienen mayor probabilidad de presentar esta afección:

  • Origen afroamericano, hispano o amerindio
  • Antecedentes familiares de enfermedad renal o hipertensión arterial
  • Control deficiente de la presión arterial
  • Control deficiente de la glucemia
  • Diabetes tipo 1 antes de los 20 años
  • Tabaquismo

La nefropatía diabética generalmente viene acompañada de otras complicaciones de la diabetes, incluyendo hipertensión, retinopatía y cambios vasculares.

Síntomas

La nefropatía diabética en su etapa inicial es asintomática. Con el tiempo, la capacidad del riñón para funcionar comienza a disminuir. Los síntomas se desarrollan en las etapas posteriores de la enfermedad y pueden abarcar:

  • Fatiga
  • Apariencia espumosa o espuma excesiva en la orina
  • Hipo frecuente
  • Sensación de malestar general
  • Prurito generalizado
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas y vómitos
  • Inapetencia
  • Hinchazón de las piernas
  • Inflamación, generalmente alrededor de los ojos en las mañanas; se puede dar una inflamación corporal generalizada en las etapas avanzadas de la enfermedad
  • Aumento de peso involuntario (por la acumulación de líquido)

Pruebas y exámenes

El principal signo de nefropatía diabética es la proteína persistente en la orina. (La proteína puede aparecer en la orina durante 5 a 10 años antes de que se presenten otros síntomas). Si el médico piensa que una persona podría tener esta afección, se llevará a cabo un examen de microalbuminuria.

Un examen positivo significa a menudo que la persona tiene al menos algún daño en el riñón por la diabetes. El daño en esta fase puede ser reversible. Los resultados del examen pueden ser altos por otras razones, así que es necesario repetirlo para su confirmación. La hipertensión arterial a menudo acompaña a la nefropatía diabética. Se puede presentar hipertensión arterial que se desarrolla rápidamente o que es difícil de controlar.

Exámenes de laboratorio

Los niveles de estos exámenes aumentarán a medida que empeore el daño renal.

  • BUN
  • Creatinina en suero
  • Proteína en orina de 24 horas
  • Niveles sanguíneos de fósforo, calcio, bicarbonato y potasio
  • Hemoglobina
  • Hematocrito
  • Electroforesis de proteína en orina.

Condiciones para biopsia

Una biopsia del riñón confirma el diagnóstico. Sin embargo, el médico puede diagnosticar la afección sin una biopsia si usted reúne las siguientes tres condiciones:

  • Proteína persistente en la orina
  • Retinopatía diabética
  • Ninguna otra enfermedad del riñón o del tracto renal

Sin embargo, se puede llevar a cabo una biopsia si hay alguna duda en el diagnóstico.

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento son impedir que la enfermedad renal empeore y prevenir complicaciones. Esto implica mantener la presión arterial bajo control (por debajo de 130/80). El hecho de controlar la hipertensión es la forma más efectiva de retardar el daño renal a causa de la nefropatía diabética.

Medicamentos para bajar la presión arterial

  • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (IECA)
  • Bloqueadores de los receptores de angiotensina (BRA)

Estos fármacos se recomiendan como la primera opción para tratar la hipertensión arterial en personas con diabetes y para aquéllas con signos de enfermedad renal. Igualmente, es muy importante controlar los niveles de lípidos, mantener un peso saludable y practicar una actividad física regular.

Usted debe controlar minuciosamente sus niveles de azúcar en la sangre. Hacer esto puede ayudar a retardar el daño renal, especialmente en las etapas más tempranas de la enfermedad. Usted puede modificar la dieta para ayudar a controlar el azúcar en la sangre. Ver también: dieta para personas con diabetes.

La diálisis puede ser necesaria una vez que se desarrolle la enfermedad renal terminal. En esta etapa, se puede considerar la posibilidad de un trasplante de riñón. Otra opción para los pacientes con diabetes tipo 1 es un trasplante combinado de riñón y páncreas.

Posibles complicaciones

Las posibles complicaciones abarcan:

  • Anemia
  • Insuficiencia renal crónica (que empeora rápidamente)
  • Complicaciones de la diálisis
  • Enfermedad renal terminal
  • Hipercaliemia
  • Hipertensión severa
  • Hipoglucemia
  • Infecciones
  • Complicaciones del trasplante de riñón
  • Peritonitis (si se usa diálisis peritoneal)

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene diabetes y el análisis de orina de rutina muestra proteína. Igualmente, consulte si presenta síntomas de nefropatía diabética o si aparecen nuevos síntomas, como disminución o ausencia del gasto urinario.

Prevención

Todas las personas con diabetes deben someterse a un chequeo médico anual para hacerse examinar la sangre y la orina en búsqueda de signos de posibles problemas renales. En lo posible, las personas con enfermedad renal deben evitar los medios de contraste que contengan yodo, dado que éstos son eliminados a través de los riñones y pueden empeorar la función renal.

Ciertas pruebas imagenológicas usan estos tipos de tintes o medios de contraste. En caso de que se tengan que usar, se deben administrar líquidos a través de una vena durante varias horas antes del examen, lo cual permite su rápida eliminación del cuerpo.

Los antinflamatorios no esteroides (AINES) normalmente usados, incluyendo ibuprofeno, naproxeno e inhibidores de COX-2 recetados como el celecoxib (Celebrex), pueden lesionar el riñón debilitado. Siempre se debe hablar con el médico antes de usar cualquier fármaco.

Véase También

Fuentes

Enlaces externos