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Pedro Agustín Pérez

Pedro Agustín Pérez
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Patriota cubano. Alcalde de Guantánamo desde 1899 hasta el 21 de abril de 1903
Mayor General
NombrePedro Agustín Pérez Pérez
ApodoPeriquito
LealtadEjército Libertador Bandera de Cuba
Participó enGuerra de los Diez Años
Guerra Necesaria

Nacimiento29 de abril de 1844
Tiguabos, Guantánamo, Bandera de Cuba Cuba
Fallecimiento13 de abril de 1914
Boca de Jaibo, Guantánamo, Bandera de Cuba
CónyugeJuana Bautista Pérez Gutiérrez
HijosRuperta Pérez Pérez
PadresEligio Pérez
María Pérez

Pedro Agustín Pérez. Fue Mayor General del Ejército Libertador cubano y Alcalde de Guantánamo. Nace en el poblado de Tiguabos, El Salvador, provincia de Guantánamo. Primeramente fue miembro del ejército español, aunque se solidarizó con los mambises y se convierte luego en una de las figuras preponderantes del territorio y de Cuba, en la lucha por la independencia.

Síntesis biográfica

Nació el día 29 de abril de 1844 en el poblado de Tiguabos, provincia de Guantánamo , hijo de Eligio Pérez y María Pérez. Procedía de una familia de campo acomodada, muy unida entre sí, que profesaba una profunda lealtad a España.

Recibió gran influencia de su tío y padrino Miguel Pérez Céspedes, quien había quedado a cargo de su crianza. Su tío era capitán y jefe de las escuadras españolas de "Santa Catalina del Guaso". Ello determinó que años más tarde, incluso antes de iniciada la Guerra de los Diez Años, el casi adolescente Pedro, fuera incorporado a las escuadras de "Santa Catalina del Guaso" en apoyo y defensa del gobierno español.

En el año 1862, Pedro Agustín Pérez, contrajo matrimonio con Juana Bautista Pérez Gutiérrez, de cuya unión nace su hija Ruperta Pérez Pérez, quien luego contrajera matrimonio con José Francisco Pérez, muerto valientemente con el grado de capitán del ejército mambí, en la acción de El Jobito, durante la guerra de 1895.

En exhaustivo análisis histórico, no se registra la participación de Pedro Agustín Pérez en hechos de sangre, ni represión en combate contra los mambises. No obstante en la guerra de 1895, nuestro héroe nacional José Martí, señaló al evaluar esta circunstancia.

"Y sirvió a España en las escuadras en la guerra grande, lealtad de familia a Miguel Pérez"

Indudablemente, él debía lealtad a Miguel Pérez, pues no sólo era un personaje de influencia en la familia, sino que era además su padrino.

La Guerra Chiquita

Al concluir la guerra muchos mambises ocuparon cargos públicos, a tenor de los planteamientos del Pacto del Zanjón. Es el coronel Silverio del Prado, de gran prestigio y autoridad entre los mambises, quien se establece en Guantánamo como administrador de la aduana, quien traía la misión, por encargo de Guillermón Moncada, de establecer relaciones con Pedro Agustín Pérez y vincularlo a las actividades independentistas, evidenciándose así el pensamiento político de este último, quien ya daba muestras de su admiración por los mambises, y de comprensión y respeto a la guerra por la independencia; de forma tal que la misión de Silverio del Prado de captarlo y comprometerlo para la futura lucha, estaba cumplida.

Las autoridades españolas, sobornaban y trataban de reintegrar al bando español a los principales dirigentes, a Santo Pérez le proponen el nombramiento de coronel y 8 000 pesos, este que había sido de las escuadras del "Guaso"; delata de inmediato una conspiración, y son detenidos Silverio del Prado y sus hijos. A Pedro Agustín Pérez le proponen un cargo de Alcalde de barrio en "Palma San Juan", cuya oferta acepta para dedicarse con facilidad a las actividades conspirativas.

En poco tiempo prepara y arma una fuerza con fachada de guerrilla de 114 hombres para una vez dada la orden de alzamiento, incorporarse a las filas mambisas. En agosto de 1879 desde su posición de alcalde de barrio y teniendo las condiciones para incorporarse a la acción, recibe la orden y ataca con sus fuerzas al Ejército Español en El Vínculo y Burenes.

En diciembre de 1879, es hecho prisionero tras un ataque al campamento donde se encontraba, y es enviado a Santiago de Cuba, de donde se escapa espectacularmente del Morro, a través de un pararrayos cercano a su celda, atravesando a nado la bahía.

Contacta con Guillermón Moncada y es ascendido al grado de Comandante, se mantiene alzado en las montanas, a pesar de las disposiciones de los mambises y ante la crítica situación que presentaba la insurrección y persuadido por sus familiares acepta deponer las armas y retirarse al cultivo de la tierra.

Período entreguerras

Pedro Agustín Pérez continúa sus vínculos con los revolucionarios y sigue conspirando contra el gobierno español. Los hermanos Tudela, Arturo Mejías, Luis González Pineda, Richard Suárez y otros, en ocasión de elegir a sus jefes, designaron a Pedro Agustín Pérez como jefe de los conspiradores guantanameros.

El 6 de septiembre de 1893 y producto de la denuncia de Manuel Cardet y Grave de Peralta, las autoridades españolas conocen de la conspiración de Pedro Agustín Pérez. El alcalde de Guantánamo José Grave de Peralta, en un telegrama al gobernador expresaba:

"No sólo se alzará sino que influirá para que otros se alcen"

Perseguido bajo pena de muerte en 1894, con varios de sus hombres, pasa a la vida insurreccional meses antes de la fecha señalada.

La Guerra del 95

El 24 de febrero de 1895 en horas de la mañana, en la finca "La Confianza", actual Mausoleo La Confianza, Emilio Giró Odio, redactó el acta, en la cual se expresaba la decisión de luchar por la independencia de Cuba y morir si fuera necesario. El acta quedó firmada en horas de la tarde y la suscribieron 28 personas entre ellas Pedro Agustín Pérez , quien fuera jefe de la revolución en la zona de Guantánamo.

Monumento al Mayor General Pedro Agustín Pérez (Guantánamo)

Las acciones militares comenzaron de inmediato, Enrique Tudela, por orden de Pedro Agustín Pérez dirigió sus fuerzas al fuerte Jatibonico, en la costa sur, el cual era necesario tomar de manera simultánea con los fuertes de "El Toro" y "El Cuero", ambos ubicados en la bahía de Guantánamo.

La victoria de Jatibonico repercutió profundamente en el campo insurrecto, desde el punto de vista militar, como moral, y se convirtió además, en el primer triunfo de la revolución que se reiniciaba.

El 25 de febrero sus fuerzas tomaron el fuerte de Sabana de Cuba, ocupando armas, municiones y equipos de caballerías; apoyó y realizó grandes esfuerzos en el auxilio a varias expediciones que se produjeron en la región de Guantánamo; al respecto José Martí destacó:

"(...)fue con su gente brava a buscar a Maceo en vano por todo Baracoa; en los dientes de los indios (...)"

El 11 de abril de 1895 se produce el desembarco de Martí y Gómez por Playitas. No es hasta el 27 de abril en que se establecen contactos con Pedro Agustín Pérez en el campamento "Las Filipinas". De este encuentro José Martí legó una descripción del mambí guantanamero:

"A la tarde Pedro Agustín Pérez el primer sublevado de Guantánamo, de 18 meses de escondite, salió al fin con 37 perseguidos de muerte y hoy tiene 200. En el monte con los 17 de la casa, está su mujer, que nos mandó la primera bandera. Apoyado de su bastón, bajo de cuerpo, con su leontina de plata, caídas las pastillas, pocas por los lados del rostro… su jipijapa tinto de púrpura y bordado de mujer es la tensa de color de su sombrero, con los cabos por la espalda. Él no quiere gente a caballo, ni monta él, ni tiene a bien los capotes de goma sino de lluvia pura, sufrida en silencio"

Sus tropas se unen al general Antonio Maceo, quien lo designa para ocupar la vanguardia de la tropa.

Durante la campaña en Guantánamo, la batalla de El Jobito fue la más destacada del general Pedro Agustín Pérez, al concluir esta campaña, es nombrado por Maceo, jefe de la zona de Guantánamo. En Mayo de 1895 por orden de Maceo descarrila un tren en Caimanera; el objetivo de la acción era evitar el abastecimiento a las tropas españolas en la bahía de Guantánamo.

Combate por todo el valle de Guantánamo a las columnas españolas de los coroneles Vara del Rey y Tejeda, y la mandada por el general Linares, evitando la reunión entre estas, destacándose las acciones de hostigamiento en la "Sidonia", "El Vínculo", "San José" y especialmente, el combate de "Tiguabos". Su eficaz acción , mereció la felicitación del mayor general Calixto García, este último demostró confianza, en la capacidad y valor del General Pedro Agustín Pérez , donde en más de una ocasión solicitó su presencia para acciones importantes fuera de Guantánamo, tales como la toma de Jiguaní.

El general Pedro Agustín Pérez une a su larga hoja de servicios a la patria, las acciones de: "El Ramón", "Palmar", "Guayabal", "Iguanábana", "Malabé", "Paso del Brasil", "Boca de Jaibo", "Canabacoa", "Arroyo de Agua", "La Aguada", "El Cristo", "El Triunfo", "Palmerito de Cauto", "Monte de Dos Leguas", "San León", "La Tontina", "La Piedra", "Río Frío", "Limones" y otros.

La Paz

El 9 de octubre de 1898 entra a la ciudad de Guantánamo y en un acto expresa:

"Queridos ciudadanos, pueblo de Guantánamo, mis amigos todos, grande es la satisfacción que embarga mi alma al recibir prueba de vuestro afecto … cuatro años hace que abandoné la Villa, en día que aún no había sonado la voz de la independencia, impulsado a no dudarlo por la denuncia de un cubano … hoy vuelvo satisfecho de haber salido airoso de mi empresa, al verme entre vosotros, habitantes de Guantánamo, les doy las más repetidas gracias por la demostración que recibo de que les he dejado satisfechos en el cumplimientote mis deberes militares durante la pasada compaña. Esperemos ahora de la independencia; en que la fuerza de la opinión ha de sustituir a las armas"

En Enero de 1899 Pedro Agustín Pérez es ascendido a Mayor General del Ejército Libertador, propuesto por Calixto García. En 1899 el general Leonardo Word, gobernador de Cuba, lo designa como Alcalde, hasta efectuar las elecciones, en las cuales queda elegido como primer alcalde después de la independencia del yugo colonial español. Una vez establecido se da a la tarea de fundar la junta de educación.

En su gestión como Alcalde adoptó medidas importantes como el saneamiento de la localidad, la gestión para la protección de los veteranos que fueron mutilados durante la guerra y otros, de beneficios popular, como la aprobación a solicitud de los obreros de que las barberías cerrarán a las 4:00 de la tarde, los domingos y los días festivos.

Fue electo Alcalde y reelegido en los años 1900 y 1901. Su actitud en la alcaldía levanta a su alrededor, una aurora de libertad, por lo que el gobernador provincial se muestra interesado en destituirlo. La respuesta de Pedro Agustín Pérez fue presentar su renuncia el 21 de abril de 1903, noticia que fue recibida con pesar por el pueblo.

Muerte

En su finca de "Boca de Jaibo", a los 70 años de edad, muere el Mayor General Pedro Agustín Pérez, el 13 de abril de 1914. La noticia de su muerte fue recibida con dolor por su pueblo, y su sepelio constituyó una muestra de duelo popular.

Fuentes