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Álamo

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Álamo
Información sobre la plantilla
Populus nigra g.jpg
Nombre Científico:Populus
Reino:Plantae
Clase:Magnoliopsida
Orden:Malpighiales
Familia:Salicaceae
Género:Populus
Hábitat:Cosmopolita
El género Populus pertenece a la familia de las salicáceas y posee más de 30 especies de árboles y arbolillos de zonas templadas y frías septentrionales a las que se conocen vulgarmente como álamos. Estos árboles no presentan maderas de alta calidad, pero son muy explotados por la rapidez de su crecimiento, siendo cultivados en muchas partes del mundo.

Características

Se conocen vulgarmente como álamos o chopos . Nativas de regiones templadas del Hemisferio norte (35 especies nativas de Europa , Norte de África (autóctonas, en la región mediterránea), Asia, Estados Unidos y Canadá) e introducidas en el Hemisferio sur.

  • Árboles caducifolios de elevado porte, alcanzan los 20-25 m de altura.
  • A menudo resinosos.
  • Son de crecimiento rápido.
  • Hojas alternas, de ovadas a triangulares, palminervias, con largo pecíolo. Inflorescencias en amentos colgantes que suelen aparecer antes que las hojas. Los amentos masculinos son más densos y de menor tamaño que los amentos femeninos.
  • Sus flores se encuentran en amentos colgantes.
  • Fruto en cápsula con 2-4 valvas, conteniendo diminutas semillas envueltas de una pelusa blanca.
  • Viven hasta 1000 m de altitud.
  • Característicos de las riberas de los ríos y arroyos o lugares que tengan agua, donde crean densas formaciones y verdaderos bosques en galería a lo largo de muchos kilómetros de río pero ocupando sólo unos pocos metros de ancho. Las especies de estas peculiares formaciones podemos nombrar distintos álamos: el chopo negro (Populus nigra) y el chopo blanco (Populus alba). En el río Etna vive una población aislada de chopo temblón (Populus tremula) allí donde recibe abiertamente el agua de lluvia, en las altas cotas del volcán.

Especies más conocidas

Álamo Blanco o plateado (hojas) (Populus alba)
  • Populus alba. Es el chopo, álamo blanco o álamo (àlber, en valenciano). También conocido como álamo plateado. Árbol de forma ancha y columnar. Hojas lobuladas variables en los brotes, blancas y pelosas de jóvenes, después lampiñas y con haz verde oscura y envés cubierto de pelos blancos (blanco-tomentoso). Frecuente en ríos de Valencia.
Álamo temblón (Populus tremuloides)
  • Populus tremuloides o Populus tremula. (Europa, Asia septentrional). Es el chopo temblón o álamo temblón. Árbol caducifolio que fácilmente supera los 25 metros de altura, es la especie de álamo más extendida en el planeta. Hojas casi redondas, irregularmente onduladas de color verde liso por ambas caras. Los pecíolos aplanados (no cilíndricos) en un plano perpendicular al limbo de la hoja. Se mueven con cualquier brisa. Es la especie de álamo más extendida en el planeta, aun cuando en la Península Ibérica su área natural de localización está prácticamente limitada a la zona septentrional, fundamentalmente a los Pirineos.
Álamo negro (Populus nigra)
  • Populus nigra. Especie abundante en la Península Ibérica. Es el chopo negro o álamo negro (pollancre, en valenciano). El más resistente a la sequía. Se emplea en caminos y paseos. Alcanza hasta 30 m de altura. Sus hojas son de color verde oscuro brillantes, las adultas se presentan acorazonadas o rombodiales finamente dentadas y terminadas en punta, de color verde por ambas caras.
  • Álamo jagüey. Conocido también en Cuba como laurel criollo, en otros lugares como laurel de la india. Árbol cultivado como árbol de parques, paseos y carreteras.
  • Álamo bastardo. Es una denominación de un grupo muy polimorfo de híbridos obtenidos entre las descendencias de Populus deltoides y Populus nigra.

Otras especies

  • Populus x canescens (Ait.) Sm
  • Populus euphratica Oliv.
  • Populus x canadensis Moench
  • Populus texana Sarg.
  • Populus trichocarpa Hook.
  • Populus balsamifera L.
  • Populus simonii Carriére
  • Populus heterophylla L.
  • Populus lasiocarpa Oliv.

Usos

  • Madera es de buena calidad a pesar de ser rápido crecimiento: muebles de baja densidad, puntales, chapa la plana, industria del tablero contrachapado.
  • Como árboles de sombra en parques y paseos.
  • Cortinas forestales cortavientos.

Curiosidad

  • Como soporte en la pintura, como por ejemplo en la Mona Lisa.


Fuentes