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Robert Edwards

Robert G.Edwards
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2010 - robert edwards.jpg
Nacimiento27 de septiembre de 1925
Mánchester, Bandera de Inglaterra Inglaterra
Fallecimiento10 de abril de 2013
Mánchester, Bandera de Inglaterra Inglaterra
NacionalidadBritánica
OcupaciónFisiólogo, biólogo
Conocido porFecundación in vitro
PadresMargaret y Samuel Edwards
Obras destacadasDesarrollo de la fecundación in vitro.
PremiosPremio NobelPremio Nobel de Medicina 2010
Premio Lasker en 2001
Doctor Honoris Causa por la Universidad de Valencia en 1994

Robert Geoffrey Edwards. Fisiólogo pionero en la investigación en medicina reproductiva y fecundación in vitro. Premio Nobel de Medicina y Fisiología 2010 por el desarrollo de la fertilización in vitro.

Síntesis biográfica

Nació el 27 de septiembre de 1925 en Manchester.

Estudió biología en la Universidad de Gales entre 1948 y 1951, y en la Edimburgo entre 1951 y 1957. A mediados de los años 50 del siglo XX comenzó a investigar sobre la posibilidad de extraer un óvulo de una mujer, e implantarselo de nuevo tras fecundarlo en el laboratorio con espermatozoides de un donante. Se doctoró 1955 con una tesis sobre el desarrollo embrionario en ratones. Estuvo durante un año en el Instituto Tecnológico de California. Se integró después en el equipo del National Institute of Medical Research en Mill Hill, Ingaletra, en 1958.

En 1962 pasó a la Universidad de Glasgow y se trasladó después a la de Cambridge. En 1965 estuvo de profesor visitante en la John Hopkins University y en el año 1966 en la University of North Carolina.

Regresó a Inglaterra en 1969 como "reader" de la Ford Foundation in Physiology, donde permaneció hasta 1985. En 1967 comenzó a colaborar con Steptoe. Con él monto la primera Clínica de FIV en Bourn Hall de Cambridge. En 1984 también estuvo en la Universidad Libre de Bruselas.

En 1985 fue nombrado profesor de reproducción humana en la Universidad de Cambridge, donde se jubiló en 1989 y recibió el título de emérito.

Fue presidente de la Sociedad Europea de Reproducción Humana y Embriología entre 1984 y 1986. Ha recibido premios y reconocimientos de varias instituciones de todo el mundo. Una de sus conocidas obras es Principles of Assisted Human reproduction, con Steven A. Brody.

Se le considera el padre del "primer niño probeta". Junto con su colega ya fallecido Patrick Steltoe (19131988), extrajo el óvulo de una mujer con una lesión en las trompas de Falopio y lo fertilizó en una probeta con esperma procedente de su marido. Después fue transferido al útero y nueve meses más tarde, en julio de 1978, nació la niña Louise Brown.

Falleció el 10 de abril de 2013 en Mánchester, Inglaterra.

Primer "bebé probeta"

A comienzos de la década de 1970 empezaron a transferir embriones fecundados in vitro a los úteros, y tras un centenar de intentos frustrados por abortos y de eliminar el tratamiento hormonal suministrado a las mujeres, apostando en su lugar por confiar en el ciclo menstrual de las pacientes, llegó el éxito definitivo. El primer "bebé probeta", Louise Brown, nació el 25 de julio de 1978, y con ella, una nueva era en la medicina. Edwards y Steptoe crearon luego en el Bourn Hall Clinic de Cambridge el primer centro para terapia de fecundación in vitro del mundo, donde se siguieron produciendo avances en los años siguientes y que sirvió de inspiración a muchos otros científicos.

Premios y reconocimientos

El 4 de octubre de 2010, fue galardonado con el Premio Nobel en Medicina y Fisiología por el desarrollo de la técnica de fecundación in vitro que suspuso un hito en la historia de la medicina y contribuyó a solucionar los problemas de fertilidad que afectan al 10% de las parejas. Eran candidatos favoritos para este Premio Nobel: Douglas Coleman y Jeffrey por su descubrimiento de la leptina relacionada con el apetito y la obesidad. Los canadienses Ernest McCulloch y James Till descubridores de las células madre, el japonés Shinya Yamanaka creador de la primera célula de multipotencialidad inducida, que permite la reprogramación celular.

  • 1970 Medal of American Fertility Society
  • 1971 Darwin Medal, Institute of Biology, UK
  • 1973 Adair Award, American Gynecological Society
  • 1980 Woodhull Award and Discourse, Royal Institution, London Serono Prize, American Fertility Society
  • 1982 Axel Munthe Award, Capri
  • 1983 Honorary Member of the French Society for Infertility
  • 1984 Fellow of the Royal Society, London
  • 1985 Appointed Fellow ad eundem, Royal College of Obstetricians and Gynaecologists (FRCOG) Spanish Fertility Society Gold Medal Life Fellow of the Australian Fertility Society Honorary Citizen of Bordeaux, France
  • 1986 Honorary Member of the Royal College of Physicians (Hon MRCP)
  • 1987 Gold Medal, City of Toulouse, France
  • 1988 CBE in the New Year’s Honours, Buckingham Palace
  • 1988-90 President, Ribblehead Sheep Show, Yorkshire
  • 1988-90 Honorary President, British Fertility Society
  • 1989 Co-winner, King Faisal International Prize for Medicine
  • 1990 Honorary Member, Pacific Coast Fertility Society
  • 1991 Steptoe Memorial Medal and Prize, British Fertility Society Marshall Medal, Society for the Study of Fertility, UK
  • 1992 Honorary Fellow, German Society of Gynecology and Obstetrics Honorary President, French Gynecological Society Keys of San Diego City, USA
  • 1993 Honorary Fellow, Royal Society of Medicine, London Honorary Fellow, European Society Human Reproduction and Embryology, Thessaloniki Barbara Eck Manning Award, Resolve, USA Opening Ceremony for the establishment of the Middle East Fertility Society: Celebratory Lecture
  • 1994 Berthold-Gedachtnis Medal, German Society of Endocrinology Distinguished Scientist, Annual Meeting, American Society of Reproduction & Medicine, Seattle
  • 1995 Honorary Member, Italian Society of Anatomy Council Member, The Galton Institute, London
  • 1996 Pierre Soupart Lecture, Axel Munthe Award, Naples Honorary Member of the Austrian Society of In Vitro Fertilization 1997 Visiting Professor, 110th Anniversary Celebrations, University of Hong Kong
  • 1998 Gold Medal, University of Sassari, Sardinia Honorary Member, Association of UK Clinical Embryologists (ACE) Honorary President, Alpha – International Society for Scientists in Reproductive Medicine Honorary Member, Greek Fertility Society Honorary Fellow, International Federation of Fertility Societies, San Francisco
  • 1999 Gold Medal Award of the International Federation of Associations of Anatomists Malpighi Symposium, University of Rome Honorary Member of the Middle East Fertility Society Patron, UK National Gamete Donation Trust
  • 2000 Bertarelli Foundation Award in Reproductive Healthcare FIGO Recognition Award to non-Obstetricians/Gynecologists Life Membership, Indian Society for the Study of Reproduction and Fertility Ida Scudder Oration, Vellore, India Rotary Club, Chennai “For the Sake of Honour Award”
  • 2001 Albert Lasker Award for Clinical Medical Research Honorary Membership, Society for Reproductive Endocrinology and Infertility, American Society of Reproductive Medicine
  • 2002 First Awardee of the Robert Edwards Keynote Lecture, ESHRE, Vienna Robert Edwards Award, American Infertility Association, New York Distinguished Lifetime Achievement Award, Reproductive Biology Professional Group, ASRM The Grand Hamdan International Award for Obstetrics and Gynecology (Infertility)
  • 2003 Award of the Egyptian Ministry of Health Reception Buckingham Palace “Pioneers of the Nation”
  • En el año 2007 su nombre apareció en la lista que elaboró el diario The Daily Telegraph con los 100 genios más importantes a nivel mundial que se encontraban vivos en aquel momento.

Fuentes