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Tambor

Tambor
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Tambor es un instrumento de percusión membranófono que consta de una caja de resonancia, generalmente de forma cilíndrica, y una (o dos) membranas, llamada parche, que cubre la abertura de la caja. Generalmente, el tambor es golpeado, para producir el sonido, en el parche con la mano o con algún objeto, comúnmente baquetas; también se suele percutir la caja.

Historia

Este instrumento llamado por los griegos tympanon o typanon, tympanum por los romanos y se le da también el nombre de caja de guerra. Entre los griegos se creía que los frigios fueron los inventores del tambor al paso que los romanos pensaban que habían sido los sirios. Lo más probable parece que los griegos tomaran el uso de los tambores de los asiáticos y que de ellos pasaría a los romanos. El tympanum pasó a ser el símbolo de la afeminación porque principalmente hacían uso de él los hombres consagrados a Cibeles. Así es que las tocadoras del tímpano fueron después enumeradas entre las mujeres de malas costumbres. Una de las cosas que San Justino deseaba desterrar de los banquetes eran las tocadoras de crótalo y del tambor. Se hacen los tambores con piel de buey pero más comúnmente de la de asno. El tambor consistía en un círculo de madera o de metal cubierto de una piel lo que daba la figura de una criba. Se tocaba el tambor algunas veces con baquetas o con el tirso pero lo más común era con la mano y del mismo modo como se toca el pandero, al cual se parecía muchísimo el tambor de los antiguos. Ponían en él para producir un sonido más estrepitoso unas planchas de metal y también campanillas y cascabeles.

En ningún monumento antiguo se ve un tambor con dos pieles si bien hablan ya de ellos los autores del Bajo Imperio. Isidoro nos dice que la sinfonía es un instrumento que se hiere o toca alternativamente o a un mismo tiempo por los dos costados y que la mezcla de los tonos graves y agudos forma una armonía muy agradable. Prudencio quiere que con la sinfonía se dio ya la señal de ataque en la batalla de Accio. Los moros fueron los primeros que usaron en los ejércitos estos instrumentos que ellos llamaban At-tabal. Las timbalas, instrumento propio de la antigua caballería y conservado aún en algunos lugares de Cataluña en las fiestas populares es igualmente invención árabe.

Es indudable que los españoles adoptaron el tambor tomándolo de los árabes ya en la Edad Media. Después de haber sido suprimidos durante el reinado de Amadeo de Saboya fueron restablecidos en 1893 por el General López Domínguez. Algunos historiadores suponen que los chinos hacen uso del tambor desde tiempo inmemorial. Instrumento parecido al tambor usan también muchos pueblos de África.

Variedades

Bongó, una clase de tambor. Los instrumentos de tipo tambor son los instrumentos de percusión más comunes. Algunos son:

Bombo

Bongó

Djembe

• Caja

Conga

Darbuka

Mazhar

Tamboril

Redoblante

Taiko

Timbal

Tumbadora

Tambor alegre

Tambor llamador

Tambora

Caja vallenata

Batería

Fuentes

  • Diccionario Enciclopédico popular ilustrado Salvat (1906-1914)