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Unicornio

Unicornio
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Criatura mitológica
Características

Unicornio. Es un animal fabuloso, protagonista de numerosas historias y leyendas; es una criatura mitológica, representada habitualmente como un caballo blanco, con patas de antílope, barba de chivo y un cuerno en su frente. En las representaciones modernas, sin embargo, es idéntico a un caballo, sólo diferenciándose en la existencia del cuerno mencionado.

Edad Media

En la Edad Media, estaba considerado como un animal fabuloso, capaz de derrotar a un elefante. Además, se decía que con su único cuerno, se podían purificar las aguas contaminadas para volverlas potables.

Origen

Las primeras versiones del mito del unicornio son del médico e historiador griego Ctesias, quien durante sus expediciones a la India en el año 400 A.C., lo describió como "un animal
Criatura mitológica
silvestre con la apariencia de un caballo, pero con el cuerpo albo, la cabeza púrpura y los ojos de color azul intenso". El cuerno de esta prodigiosa bestia, según la descripción de Ctesias, era "negro con la punta roja y la base blanca", y tenía propiedades medicinales que permitían sanar problemas estomacales, epilepsia y envenenamientos.

También era descrito como un animal blanco, con cuerpo de caballo, barba de Chivo, patas de Ciervo y cola de Jabalí o de León, con un cuerno espiral en su frente.

Se creía que el unicornio era un animal de hábitos solitarios y muy esquivo, pero igualmente agresivo, así que su caza era particularmente difícil. Los nobles de la Edad Media enviaban cazadores a la India para darle caza, ya que en esta época fue muy perseguido por su cuerno, porque se creía que brindaba protección contra todos los venenos y enfermedades, lo cual hacía muy longevo a quien se lo administraba.

Los nobles y los hombres comunes buscaban estos dones consumiendo ese cuerno en forma de polvo en la comida y bebida, preferiblemente en una copa hecha del mismo material. Por obtener este remedio contra la muerte, los nobles de la antigüedad pagaban cifras astronómicas.

En realidad, la materia prima de estas milagrosas copas, debía provenir de los cuernos de algún rinoceronte o del colmillo del narval.

A su vez simbolizaba la virginidad. Es por ello que se creía que la peligrosa caza del unicornio se simplificaba mucho si los cazadores usaban una joven virgen con la que atraer a la criatura y amansarla, de forma que matarla resultaba mucho más fácil.

Hipótesis sobre la aparición de la leyenda del unicornio

  • La primera procede de las exploraciones griegas, romanas y macedonias en la India: existían relatos de criaturas de un solo cuerno, probablemente rinocerontes índicos. Si el Hipopótamo fue llamado "caballo de río" por los exploradores griegos (hipo, Caballo y tamu, río), parece verosímil suponer que igualmente describirían a un rinoceronte indio como un caballo con un cuerno sobre la cabeza.
  • La segunda proviene de los vikingos, que comerciaban en Europa colmillos de narval, una
    Unicornio
    pequeña Ballena cuyos machos desarrollan tales colmillos a partir de uno de los dos únicos dientes que poseen.

Las primeras representaciones artísticas conocidas de este cetáceo en el interior de Europa, eran similares a un unicornio marino. Muy probablemente, y puesto que el mito está documentado desde la antigua Grecia, los pueblos nórdicos tan sólo aprovecharon la leyenda preexistente para vender colmillos de narval como si fueran cuernos de unicornios, asociados a todo tipo de propiedades curativas.

  • La tercera leyenda tiene su origen en el reciente descubrimiento (el 13 de Junio de 2008), en el parque natural de Prato, en la Toscana italiana, en el que se ha documentado un corzo con un solo cuerno en el centro. Parece factible que esta peculiaridad se haya producido más veces en la historia.

Hablando de hechos, en el primer punto, se hace referencia a la cultura del valle del Indo, donde se han hallado unos 2000 sellos que representan todo tipo de animales de la zona.

  • En la cuarta parte de estos sellos, encontramos grabados de animales de cuerno único y curvo; el resto de los grabados no posee animales míticos. Es más, esta civilización desaparecida no tenía religión conocida, ni templos, ni grandes estatuas, por lo que se descartan la mitología, dioses o similares.

Representación artística

El unicornio ha sido representado por múltiples artistas a lo largo del tiempo. Dos de las representaciones más célebres son series de tapices: "La Dama del Unicornio" (Musée de
Representación artística del Unicornio
Cluny) y "La Caza del Unicornio" (The Cloisters). También es el caso del famoso álbum del cantautor cubano Silvio Rodríguez y del libro de poesía de Carlos Alva, ambos con el nombre Unicornio.

Significado

El Unicornio es un animal mágico, de carácter noble, puro y muy espiritual. Su aspecto es el de un caballo joven, generalmente blanco, con un cuerno en espiral, patas de antílope, barba de chivo, y una cola de aspecto leonino. Sus ojos son de un azul intenso y su inteligencia es comparable a la de un humano. Ha sido símbolo en varias culturas de la santidad, la virginidad y la fuerza.

Se piensa que son inmortales, pero lo cierto es que posiblemente sea el hecho de que su vida media es superior a los 1000 años lo que haga pensar que son inmortales. Su longevidad es debida a la magia de su cuerno, que les hace tener siempre un aspecto juvenil.

El unicornio presenta una especial resistencia a la magia, es inmune a los hechizos, a los conjuros de muerte y al veneno. Su cuerno mágico es capaz de detectar el veneno y de curar heridas con un simple roce. Pueden teleportarse, lo que les puede benificiar si se ven en la necesidad de huir de algún peligro. Es un ser independiente y solitario, que permite pocos contactos con otros seres. Solamente se muestra ante doncellas de corazón puro, generalmente humanas o elfas. Este hecho ha sido aprovechado por los villanos para capturar a los unicornios. El unicornio es una montura tan leal que protegerá a su jinete incluso con su propia vida.

Véase también

Fuentes