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Westchester

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 • Fundación1963

Westchester es un condado del Estado de Nueva York, Estados Unidos. Es un suburbio importante de la ciudad de Nueva York fundado en 1963, con una población estimada en 2012 de 961.670 habitantes. Es parte del área metropolitana de Nueva York. Fue nombrada así, por Chester, Inglaterra. Posee una superficie de 1.295 km². La sede del condado está en la ciudad de White Plains. Westchester tiene unos ingresos per cápita de 58.592 dólares, siendo el octavo condado con un índice más alto en los Estados Unidos.

Historia

Los primeros europeos en explorar Westchester fueron Giovanni da Verrazzano en 1524 y Henry Hudson en 1609. Los primeros asentamientos europeos fueron patrocinados por la Compañía Holandesa de las Indias Occidentales en las décadas de 1620 y 1630. Colonizadores ingleses llegaron desde Nueva Inglaterra en la década de 1640.

El condado de Westchester, fue uno de los doce condados originales de la provincia de Nueva York, creados en 1683. En esa época, incluía el actual condado de Bronx, la ciudad de Westchester y porciones de otras tres ciudades: Yonkers, Eastchester y Pelham. En 1846 se creó una nueva ciudad, West Farms, secesionada de la ciudad de Westchester; posteriormente, en 1855, la ciudad de Morrisania se secesionó de West Farms. En 1873, la ciudad de Kingsbridge se secesionó de Yonkers.

En 1874, la porción occidental del actual condado de Bronx, constituida por las entonces ciudades de Kingsbridge, West Farms y Morrisania fueron transferidas al condado de Nueva York, y en 1895 la parte restante del actual condado de Bronx, constituida entonces por la ciudad de Westchester y porciones de las ciudades de Eastchester y Pelham, fueron transferidas al condado de Nueva York. En esas fechas, el área de la ciudad de Eastchester inmediatamente al norte de la parte transferida a Nueva York, se secesionó de Eastchester (en 1892) para convertirse en la nueva ciudad de Mount Vernon, por lo que la ciudad de Eastchester dejó de tener frontera con la ciudad de Nueva York. En 1914, las partes del condado de Nueva York que fueron anexadas del condado de Westchester, se constituyeron en el nuevo condado de Bronx.

Pese a la imagen de elitismo que se ha adquirido del condado, debido a su riqueza per cápita, lo cierto es que, actualmente, Westchester es una región diversa, tanto económica, como demográficamente. Por ejemplo, las ciudades de Yonkers, Port Chester, Elmsford y Mount Vernon tienen comunidades significativas de origen afro americano o hispana. El condado acoge una prisión de máxima seguridad, Sing Sing, y una planta de energía nuclear, en Indian Point. Westchester está entre los condados estadounidenses más densamente poblados y unos índices de criminalidad más altos, si los comparamos con otros condados suburbanos del país.

Geografía

El condado de Westchester está ubicado en la parte sur oriental del Estado de Nueva York. La mayor elevación del condado es un hito del Servicio de Geodésico Nacional estadounidense, conocido como “Bailey”, con 300 m (985 pies) de elevación sobre el nivel del mar, en Mountain Lakes Park, cerca de la frontera con el Estado de Connecticut. La parte más baja está al nivel del mar, tanto en el Río Hudson, como en Long Island Sound.

El condado suele dividirse en dos áreas, una al norte y otra al sur, divididas por la carretera Interestatal 287/Westchester Expressway. La parte norte, en general, es más rica y rural, siendo la parte sur más urbana. No obstante, en esta parte sur se encuentran comunidades ricas, como Bronxville, Larchmont, Rye y Scarsdale. Oficialmente, Westchester es dividido en tres subregiones, Norte, Central y Sur, por parte del Departamento de Planificación del Condado.

En el punto más cercano, Westchester está a sólo 3,2 Km (2 Mi) al norte de Manhattan (desde el cruce de Broadway y la avenida Caryl en la parte sur de Yonkers, hacia Broadway y la calle 228 Oeste, en el vecindario neoyorquino de Marble Hill). Las ciudades más importantes del condado son Mount Vernon, Nueva Rochelle, Peekskill, Rye, White Plains y Yonkers.

Los condados que limitan con el de Westchester son: Putnam, Nueva York, al norte. Fairfield, Conecticut, al noreste. Bergen, Nueva York, al suroeste. Rockland, Nueva York, al oeste. Y Bronx, Nueva York, al sur.

Demografía

De acuerdo con el censo de 2000, había en el condado de Westchester 923.459 habitantes, con 337.142 viviendas y 235.325 familias residiendo. La densidad de población era de 824/km² (2,134/mi²). La Oficina del Censo estima una población en 2006 de 949.355 habitantes.

La composición racial del condado, según el censo de 2000, es la siguiente: blancos, 71,35%; afro americanos, 14,20%, nativos americanos, 0,25%; asiáticos, 4,48%; de las islas del Pacífico, 0,04%; de otras razas, el 6,63%; de dos o más razas, el 3,05%. La población hispana o latina (que puede ser de cualquier raza) era el 15,61%. La población blanca de origen no hispano conforma el 64,1%.

Atracciones históricas y culturales

  • Acueducto y sendero en Old Croton
  • Asociación Histórico Nacional Thomas Paine, en New Rochelle
  • Casa de Jacob Purdy, en White Plains
  • Casa de Timothy Knapp House, en Rye
  • Cementerio de Ferncliff, en Hartsdale
  • Centro cinematográfico Jacob Burns, en Pleasantville
  • Centro de Artes Escénicas, en Purchase College, Purchase
  • Centro de la Herencia de Jay, patrimonio familiar histórico de John Jay, en Rye
  • Centro Paramount para las Artes, en Peekskill
  • Ever Rest, casa histórica del pintor Jasper Francis Cropsey, en Hastings-on-Hudson
  • Hipódromo de Yonkers, en Yonkers
  • Iglesia de Union, en Pocantico Hills
  • Jardines escultóricos de Donald M. Kendall, en la sede mundial de PepsiCo, Inc., en Purchase
  • Kykuit, casa histórica que es parte del patrimonio de la familia Rockefeller, fundada por John D. Rockefeller, en Sleepy Hollow
  • Lyndhurst, casa histórica de estilo neo gótico, en Tarrytown
  • Museo de Arete de Neuberger, en Purchase College, Purchase
  • Museo de la Casa The Square, en Rye
  • Museo del Río Hudson, en Yonkers
  • Orquesta de Jazz de Westchester, en Mount Kisco
  • Orquesta Filarmónica de Westchester, en White Plains
  • Parque Croton Gorge
  • Philipsburg Manor, sitio histórico, en Sleepy Hollow
  • Playland, parque de atracciones, el único de propiedad y operación gubernamentales en los Estados Unidos, en Rye
  • Sitio Histórico Estatal de Philipse Manor Hall, en Yonkers
  • Sunnyside, hogar histórico del autor Washington Irving, en Tarrytown
  • Tarrytown Music Hall, en Tarrytown
  • Teatro Emelin, en Mamaroneck
  • Teatro Irvington Town Hall, en Irvington, construido en 1902

Curiosidades

  • En el universo de Marvel Comics, La Escuela Superior de Jóvenes con Talento de Charles Xavier (la sede y sitio de entrenamiento para los X-Men) está ubicada en Salem Center en el condado de Westchester
  • El locutor y presentador de radio Howard Stern inició su carrera profesional como DJ en la emisora WRNW-FM en 1977, una estación de baja potencia localizada en Briarcliff Manor, en parte central del condado
  • Albert Fish, asesino en serie, pederasta y caníbal, cometió su crimen más infame en Westchester; fue juzgado y condenado en White Plains
  • El “Hijo de Sam” David Berkowitz, otro infame asesino en serie, vivió y fue arrestado en la calle Pine, número 25, de Yonkers
  • El ex presidente de los Estados Unidos Bill Clinton y su esposa, la senadora Hillary Clinton residen en Chappaqua, en la parte norte del condado
  • David Letterman, presentador de televisión, vive en North Salem
  • Martha Stewart, mujer de negocios, vive en Bedford, en la misma carretera donde se encuentra la propiedad de John Jay, padre fundador y primer miembro de la Corte Suprema de los Estados Unidos
  • El editor de The New York Journal, John Peter Zenger, cubría el recuento de una elección que tenía lugar en la iglesia de St. Paul, en la localidad de Eastchester (hoy, Mount Vernon), en 1733, siendo arrestado y juzgado por difamación sediciosa. Fue absuelto y, por ello, se estableció el precedente legal para la “libertad de prensa”. Esto fue posteriormente incorporado como una libertad básica en la Ley de Derechos de los Estados Unidos
  • El condado de Westchester es a menudo referido como “La Manzana Dorada”
  • El origen del pueblo ficticio Bedford Falls en la película de Frank Capra, "¡Qué bello es vivir!", es una combinación de la pueblo de Bedford Hills en el condado de Westchester (una pequeña localidad suburbana a unos 45 minutos de viaje de la ciudad de Nueva York) y Seneca Falls, en el condado de Seneca, Estado de Nueva York (una pequeña ciudad a medio camino entre Rochester y Siracusa)
  • El artista Alton Tobey residió la mayor parte de su vida en el barrio de Larchmont, en la ciudad de Mamaroneck, condado de Westchester
  • Los personajes de ficción Chandler Bing y Monica Bing se mudan al condado de Westchester, después del episodio final de Friends.
  • La serie de ficción para quinceañeros "The Clique" de Lisi Harrison está ambientada en Westchester.
  • El condado de Westchester es también conocido como "El Beverly Hills de Nueva York"

Fuentes