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Wilhelm Röntgen

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Wilhelm Conrad Röntgen
Información sobre la plantilla
Wilhelm Röntgen.jpg
Fecha de nacimiento27 de marzo de 1845
Lugar de nacimientociudad de Leenep
(hoy parte de Remscheid),
Alemania Bandera de Alemania
Fecha de fallecimiento10 de febrero de 1923 (77 años) 
Lugar de fallecimientociudad de Múnich,
Baviera,
Alemania Bandera de Alemania
NacionalidadBandera de Alemania Alemán
CampoFísica
InstitucionesUniversidad de Estrasburgo
Instituto de Física de la Universidad Hessian-Ludwigs
Conocido porDescubrir las radiaciones de Röntgen (rayos X).
Premios
destacados
Medalla Rumford de la Sociedad Real de Londres en 1896
Premio NobelPremio Nobel de Física 1901

Wilhelm Conrad Röntgen (Lenep, 27 de marzo de 1845 - Múnich, 10 de febrero de 1923). Físico alemán, ganador del Premio Nobel de Física en el año 1901.

En noviembre de 1895 leyó ante la Sociedad Físico-Médica de Würzburg un informe sobre su descubrimiento de radiaciones de onda corta a las que llamó rayos X. Recibió la Medalla Rumford de la Sociedad Real de Londres en 1896. Además investigó y realizó descubrimientos en mecánica, calor y electricidad.

Síntesis biográfica

Nace el 27 de marzo de 1845. Su padre era comerciante textil en Lenep (entonces Prusia). A los tres años la familia se traslada a Apeldoorn (Holanda). Cuando tenía 16 años ingresa en la Escuela Técnica de Utrecht, donde reside en casa del químico Jan Willem Gunning.

Es expulsado a consecuencia de un episodio en el que parece que él no tuvo nada que ver; fue acusado de hacer una caricatura de uno de sus profesores. Siguió algunos cursos en la Universidad de Utrecht como oyente al no ser aceptado como alumno regular por no cumplir los requisitos necesarios.

Estudios

A los 20 años llega a Zurich y logra comenzar los estudios de Ingeniería mecánica. Pronto muestra interés por las Ciencias básicas y, especialmente, por la física, debido, quizás, a la influencia de sus profesores Julios Clausius y August Kundt. Juntos reorganizaron el Laboraorio de física experimental. Más tarde se traslada a la Universidad de Würzburg llevando consigo a Röentgen. No obstante, la Universidad continua sin darle un puesto académico al no haber pasado los exámenes de latín y griego que entonces se exigían.

Roentgen en su juventud.

En 1872 él, y también Röentgen, se trasladaron a la Universidad de Estrasburgo. Allí no pusieron trabas para otorgarle un nombramiento de profesor en 1874. Sus trabajos trataron el calor específico de los gases, conductividad térmica por los cristales y rotación del plano de polarización de la luz por los cristales. Un año más tarde aceptó ser profesor de Matemáticas y Química en la Academia Agrícola de Hohenheim. Allí no se cubrieron sus expectativas y de nuevo volvió a Estrasburgo, donde ocupó un puesto de profesor asociado de física teórica que le permitió dedicar mucho tiempo a la investigación. Esta fue una de sus etapas más productivas desde el punto de vista científico.

Labor como profesor

En 1879 aceptó el cargo de profesor y director del Instituto de Física de la Universidad Hessian-Ludwigs, en Giessen. Allí continuó su labor investigadora gracias a que disponía de buenas instalaciones y prepuestos económicos. Este puesto le permitió por vez primera tener una posición holgada. Trabajó temas como el de la relación de la luz con la electricidad.

En 1888 la Universidad de Utrecht, que no lo había aceptado como alumno, le ofreció la cátedra de física, pero la rechazó. Tenía entonces cuarenta y tres años y una buena reputación como profesor e investigador.

Los cambios en las cátedras de física llevó a que se quedara vacante la de Würzwug. Fue entonces cuando Röentgen la ocupó. La Universidad ya disponía de un impresionante instituto de física con varios laboratorios, aulas y salas de conferencias. Fue muy bien recibido por el claustro de profesores; entre ellos el histólogo Rudolf Kölliquer. Durante este periodo trabajó sobre todo en los efectos de la presión en las propiedades de los líquidos y sólidos.

En 1894 fallecieron tres de sus amigos; todos ellos hombres asociados a la ciencia: Augustus Kundt (su maestro), Heinrich Rudolf Hertz, y el inventor del oftalmoscopio Hermann Ludwig F. Von Helmholtz.

Röentgen fue nombrado rector de la Universidad lo que le permitió demostrar sus intereses en otros campos distintos a la física. No obstante, su actividad profesional no se vio mermada del todo.

Descubrimiento de los rayos X

El 8 de noviembre de 1895, cuando se encontraba experimentando el poder de penetración de los rayos catódicos, observó que una placa de cartón cubierta de cristales de platino-cianuro de bario, emitía una fluorescencia. Ésta desaparecía cuando desconectaba la corriente. Siguió repitiendo el experimento porque era más partidario de investigar que de pensar. Pronto descubrió que esos rayos, que él llamó "X" (también se conocen con el nombre de rayos Röentgen) atravesaban distintos tipos de materiales como papel, madera, una delgada lámina de alumnio, etc., pero el plomo no.

También se dio cuenta de que al sostener un aro de plomo con sus dedos, no sólo veía el aro sino también los huesos de su mano. Se le ocurrió que podía "imprimir" la imagen en una placa fotográfica. Fue así como hizo la primera radiografía.

El 28 de diciembre de 1895 entregó el trabajo "Sobre una nueva clase de rayos. Comunicación preliminar", al secretario de la Sociedad Física y Médica de Würzwurg. Se publicó en pocos días y envió separatas a todos sus amigos. Prácticamente en un reducido espacio de tiempo la noticia apareció en todos los periódicos y diarios de gran difusión, produciendo un gran impacto entre el público general.

En febrero de 1896 tomó una radiografía de un brazo fracturado y la manda al British Medical Journal para probar el extraordinario poder diagnóstico de su hallazgo. El trabajo es publicado el mismo mes. Sin embargo, no se ocupa más de su descubrimiento en lo que se refiere a la utilidad médica, sino que sus intereses siguieron en el campo de la física. Este hallazgo le llega a reportar premios, condecoraciones y diversos nombramientos honoríficos en todo el mundo, que se alargaron hasta su muerte.

Tras el importante hallazgo otros pretendieron atribuirse el descubrimiento. Röentgen nunca ocultó que se basó en trabajos de Julius Plücker (1801-1868), Johann Wilhelm Hittorf (1824-1914), C. F. Varley (1828-1883), E. Goldstein (1850-1931), William Crookes (1832-1919), entre otros. Algunos físicos pudieron producir estos rayos pero no fueron capaces de reconocer la importancia del fenómeno.

Como era fácil producir los rayos X, pronto se popularizaron en comercios y lugares públicos, siendo utilizados de forma banal, hasta que se dieron cuenta de su peligro. Entonces se restringió su uso a la medicina.

Importantes empresas pretendieron obtener la patente para producir aparatos de rayos X. Sin embargo, era tradición en la universidad alemana que los descubrimientos de los profesores pertenecían a la humanidad y no debían ser ni controlados, ni patentados, ni limitados.

Los hallazgos de Röentgen abrieron un extraordinario campo en medicina; pronto fueron un instrumento de diagnóstico de gran importancia y dieron lugar al desarrollo de una ciencia y una práctica radiológica. Su obra es un reflejo de la importancia que tiene la investigación experimental en ciencias básicas.

Muerte

Muere el 10 de febrero de 1923 en Múnich a consecuencia de un cáncer colorrectal, a la edad de 77 años.

Premios recibidos

En 1901 recibió el primer Premio Nobel de Física, cuya cuantía donó a la Universidad en apoyo de la investigación.

Trabajos de Wilhelm Röntgen

  • Electrische Eigenschaften des Quarzes: (Fortsetzung), Leipzig: Johann Ambrosius Barth, 1890.
  • Ueber die Dicke von cohärenten Oelschichten auf der Oberfläche des Wassers, Leipzig: Johann Ambrosius Barth, 1890
  • Kurze Mittheilung von Versuchen über den Einfluss des Druckes auf einige physikalische Erscheinungen, Leipzig: Johann Ambrosius Barth, 1892.
  • Notiz über die Methode zur Messung von Druckdifferenzen mittels Spiegelablesung, [Leipzig]: [Johann Ambrosius Barth], 1893
  • Ueber den Einfluss des Druckes auf die Dielectricitätsconstante des Wassers und des Aethylalkohols, Leipzig: Johann Ambrosius Barth (Arthur Meiner), 1894
  • Eine neue Art von Strahlen, Wurzburg: Stahel, 1896

Entre 1900 y 1921 sólo publicó siete trabajos sobre la Conductividad eléctrica, las radiaciones, y las propiedades físicas de los cristales, etc.

Véase también

Fuentes