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William Styron

William Styron
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Nombre completoWilliam Clark Styron
Nacimiento11 de junio de 1925
Virginia, Bandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
Defunción1 de noviembre de 2006
Massachusetts , Bandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
Ocupaciónescritor
Nacionalidadestadounidense
Obras notables“Tendidos en la oscuridad”, “Las confesiones de Nat Turner”, “La decisión de Sophie”
CónyugeRose Burgunder
PremiosPublitzer, National Book Award

William Clark Styron. Fue un escritor estadounidense, conocido por sus novelas: “Tendidos en la oscuridad” (“Lie Down in Darkness”), “Las confesiones de Nat Turner” (“The Confessions of Nat Turner”) y “La decisión de Sophie”

Síntesis biográfica

Nació el 11 de junio de 1925 en Newport News, en el estado de Virginia, Estados Unidos. Tuvo una infancia difícil pues su padre, ingeniero naval, sufría de depresión y su madre antes de cumplir 40 años habia fallecido de cáncer. Sus abuelos paternos de Styron habían sido propietarios de esclavos, pero su madre, procedente del norte de Estados Unidos, y su padre, sureño pero liberal, le dieron una perspectiva de las relaciones raciales poco usual en su generación. Su padre lo envió a la Christchurch School, un instituto preuniversitario de la región de Tidewater, en Virginia.

Cuando se graduó, ingresó en el Davidson College, pero dejó los estudios para enrolarse en la marina cuando estaba concluyendo la Segunda Guerra Mundial. Aunque alcanzó el grado de teniente, no llegó a combatir, ya que Japón se rindió cuando su barco acababa de zarpar de San Francisco. Ingresó en la Universidad de Duke, donde en 1947 se graduó en Literatura inglesa.

Trayectoria literaria

Es en esta época publicó su primera obra, un relato con evidentes influencias de William Faulkner, en una antología de relatos de estudiantes. Tras su graduación, trabajó como editor para la editorial McGraw-Hill, en Nueva York. Más tarde evocaría con ironía este trabajo en un pasaje autobiográfico al inicio de “La decisión de Sophie”. Finalmente, provocó su despido, y empezó a trabajar en su primera novela, “Tendidos en la oscuridad “(Lie Down in Darkness, 1951). La novela tuvo un gran éxito de crítica, y fue galardonada con el Rome Prize, y el American Academy of Arts and Letters. Fue llamado de nuevo a filas debido a la Guerra de Corea, aunque se le dispensó del servicio por problemas de vista. Más tarde utilizó su experiencia militar en Camp Lejeune, en Carolina del Norte, para su novela corta “The Long March”, que se publicó por entregas en 1953.

Pasó una larga temporada en Europa. En París hizo amistad con Romain Gary, George Plimpton, Peter Matthiessen, James Baldwin, James Jones, e Irwin Shaw, entre otros. El grupo fundó la conocida Paris Review en 1953. En Italia contrajo matrimonio con la escritora Rose Burgunder en la primavera del mismo año.

Sus experiencias durante esta época están presentes en su novela “Esta casa en llamas” (Set This House on Fire, 1960), acerca de la vida de un estadounidense en Italia. La novela recibió críticas encontradas, entre ellas algunas muy negativas. Herido por haber recibido sus primeras críticas adversas, se demoró bastante tiempo en la preparación de su siguiente novela, las memorias ficticias de un personaje histórico, el esclavo rebelde Nat Turner. Durante este período de preparación se hospedó en su casa el novelista afroamericano James Baldwin, que escribió por entonces su obra “Otro país” (Another Country). Irónicamente, esta novela recibió críticas por parte de sectores afroamericanos por haber utilizado su autor a un protagonista blanco. La novela de Styron recibio duras criticas pero por otro lado, muchos críticos valoraron positivamente la novela, que logró un importante éxito de ventas, e incluso obtuvo, en 1968, el Premio Pulitzer.

Aunque su siguiente novela, La decisión de Sophie (Sophie's Choice, 1979), levantó menos polémica que Las confesiones de Nat Turner, su elección de una víctima no judía de los campos de concentración para tratar el tema del Holocausto fue objeto de controversia. La novela, que relata la historia de Sophie, una polaca católica superviviente de Auschwitz, y de su admirador Stingo, fue un éxito internacional, y fue premiada con el National Book Award en 1980. La versión cinematográfica realizada en 1982 fue nominada a cinco Premios Óscar, entre ellos el de mejor actriz, que ganó Meryl Streep por su papel de Sophie.

En 1985 obtuvo el Prix mondial Cino Del Duca. Ese mismo año, cayó en una profunda depresión, que recrearía posteriormente en sus memorias, “Esa oscuridad visible” (Darkness Visible, 1990). Entre el resto de sus obras se encuentran una pieza teatral, “In the Clap Shack” (1973) y una colección de ensayos, “This Quiet Dust 34 (1982).

Muerte

Murió de neumonía, a los 81 años de edad, el 1 de noviembre del 2006 en Massachusset

Obras

  • Tendidos en la oscuridad (Lie Down in Darkness, 1951). Traducción al español: Barcelona: Plaza & Janés, 1983.
  • The Long March (1952 por entregas, 1956 en libro).
  • Esta casa en llamas (Set This House on Fire, 1960). Traducción al español: Barcelona: Grijalbo, 1984.
  • Las confesiones de Nat Turner (The Confessions of Nat Turner, 1967). Traducción al español: Barcelona: Lumen, 1968. Barcelona, La otra orilla, 2008.
  • La decisión de Sophie (Sophie's Choice, 1979). Traducción al español: Barcelona: Grijalbo, 1983. Barcelona, La otra orilla, 2007.
  • This Quiet Dust, and Other Writings, (1982, ampliada en 1993).
  • Esa visible oscuridad: memoria de la locura (Darkness Visible: A Memoir of Madness, 1990). Traducción al español: Madrid: Mondadori, 1991.
  • Una mañana en la costa: tres historias de juventud (A Tidewater Morning: Three Tales from Youth, 1993). Traducción al español: Barcelona: Mondadori, 1995.

Fuentes