Antillas Holandesas

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Antillas Holandesas
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Nombre oficial: Antillas Neerlandesas o Antillas Holandesas

Bandera

Mapa o ubicación de Antillas Holandesas
Gobierno
Forma de gobierno:Democracia parlamentaria
Capital:
 • Población:
Willemstad
214.258
Idioma oficial:Neerlandés, Inglés, Español, Papiamiento
Características Generales
Superficie:Montañosa y en el interior volcánica km²
Población
 • Densidad
214.258 hab
223/km² hab/km²
Moneda:Florín
Gentilicio:antillanos holandeses

Antillas Neerlandesas o Antillas Holandesas. Son un conjunto de siete islas situadas en el mar Caribe que forman parte del archipiélago de las Antillas, también llamadas Indias Occidentales holandesas. Hasta el 10 de octubre de 2010 formaban una unidad administrativa del reino de los Países Bajos.

Contenido

Historia

Las Antillas Holandesas fueron descubiertas por España, las Islas de Varlovento por Cristóbal Colón en 1493 y las de Sotavento por Alonso de Ojeda en 1499. Pertenecieron a la Corona española hasta su conquista por Holanda. En el siglo XVII las islas fueron ocupadas por la Compañía de las Indias Orientales Holandesas, y utilizadas como base para el tráfico de esclavos. Los españoles tomaron posesión de las islas de Sotavento en 1527.

Entre 1634 y 1648, los holandeses se hicieron con el control de este grupo de islas y las gobernaron ininterrumpidamente desde comienzos del siglo XIX, excepto un pequeño período durante las guerras napoleónicas en que estuvieron bajo control británico. Las islas de las Antillas Neerlandesas fueron colonia holandesa hasta 1954, fecha en que se constituyeron en parte integral del Reino de los Países Bajos. Aruba se separó de las Antillas en 1986, constituyendo un gobierno autónomo, y consiguió su plena independencia diez años después.

En 1863, Curazao abolió la esclavitud, siendo la mayoría de la población actual descendiente de aquellos esclavos africanos. En 1954, las islas abandonaron el estatus de colonia para convertirse en estados integrados en el reino de los Países Bajos. La isla de Aruba, inicialmente perteneciente a las Antillas Holandesas, adquirió un estatuto propio en 1986, situación que lograron también Curazao y San Martín el 10 de octubre de 2010. Las tres son ahora países autónomos, dentro del reino de los Países Bajos. Con estas medidas, las Antillas Holandesas dejan de existir. Las Islas de Bonaire, San Eustaquio y Saba pasan a ser comunas autónomas de los Países Bajos.

Ubicación geográfica

Antillas Neerlandesas o Antillas Holandesas (en neerlandés, Nederlandse Antillen), territorio autónomo de los Países Bajos; está formado por cinco islas situadas en el mar Caribe, en el extremo norte de la cadena de las Pequeñas Antillas, al este de Puerto Rico. Dos de éstas forman parte del conjunto de las islas de Sotavento, Curaçao y Bonaire, y las otras tres del de las islas de Barlovento: la mitad meridional de la isla de Saint Martin (Sint Maarten) y toda el área de las de San Eustaquio (Sint Eustatius) y Saba. La superficie total de las islas holandesas de Sotavento es de 925 km2, mientras que la de las islas de Barlovento tan sólo es de 67 km2. Aruba también formó parte de las Antillas Neerlandesas hasta conseguir su autogobierno en 1986.

Características geográficas

Las islas principales, Curazao y Bonaire, así como las islas Pequeña Curazao (Klein Curaçao) y Pequeña Bonaire (Klein Bonaire) están situadas al norte de Venezuela (12º15" N, 68º45" E), mientras que las otras tres islas menores, Saba, San Eustaquio (Sint Eustatius) y San Martín (Sint Maarten) están situadas 900 km al noreste, al este de las Islas Vírgenes.

El norte de la isla de San Martín es territorio francés (Departamento de Guadalupe). El grupo de islas principales, situadas al sur, se denomina Islas de Barlovento (Benedenwindse Eilanden), mientras que el de las islas del norte o menores se denomina Islas de Sotavento (Bovenwindse Eilanden) sin que estos nombres supusieran división administrativa alguna.

Clima

El clima es tropical, beneficiándose de los vientos alísios que soplan del noreste. En las islas del norte hay riesgo de huracanes en los meses de julio a octubre, mientras que en las del sur, por su situación, raramente se producen.

Superficie

La superficie es montañosa y en el interior volcánica, siendo la cota máxima del archipiélago, el monte Scenery de 862 m en la isla de Saba. Las costas, su mayor activo y atractivo, tienen una longitud total de 364 km, siendo la única frontera terrestre la de San Martín con Francia, de 10,2 km.

Demografía

La población estimada en 2002, era de 214.258. Son destacables su baja tasa de crecimiento, así como la elevada tasa de mortalidad infantil. La tasa de crecimiento de la población en el conjunto de las Antillas Holandesas fue en el 2002 del 0,93%; la de natalidad de 16,16 por cada mil habitantes; y la tasa de mortaliddad del 6,4%, también por cada 1000 habitantes. La mortalidad infantil estimada ronda el 11%, si bien algunas fuentes la llevan al 15% aunque se reconoce la dificultad de recabar datos más exactos debido a la inmigración ilegal, principalmente a través de la frontera de San Martín (Sint Maarten).

En cualquier caso, la elevada tasa de mortalidad infantil parece ser la principal causa de la baja tasa de crecimiento, junto con la emigración de jóvenes, especialmente con formación superior, a Holanda en busca de mejores expectativas, lo que ha supuesto un gran lastre para la economía de las islas. La expectativa de vida es de 73 y 77,5 años para los hombres y las mujeres respectivamente.

Lengua

La lengua oficial es el neerlandés, aunque también se habla inglés, español y papiamento (una mezcla de holandés, inglés, español, portugués y lenguas africanas). Hay movimientos sociales que reclaman la enseñanza del español en las escuelas dada la proximidad de los países latinoamericanos. La Universidad de las Antillas Neerlandesas (1970) se ubica en Willemstad.

Etnografía

La población es en su mayoría mestiza (85%) con minorías de amerindios caribeños, blancos y asiáticos (principalmente del Este asiático).

Religión

La mayoría de la población profesa la religión católica, aunque también hay protestantes, judíos descendientes de sefardíes portugueses llegados de Brasil en 1654 (especialmente en Curazao) y miembros de la Iglesia del Advenimiento del Séptimo Día.

Desarrollo económico

La industria principal de las Antillas Neerlandesas es la del refinado del petróleo que se importa de Venezuela y México. Las mayores refinerías están situadas en las islas de Aruba y Curaçao. El petróleo y sus derivados constituyeron el 85% del valor anual de las importaciones y exportaciones en los últimos años de la década de 1980. Otras manufacturas notables de las Antillas Neerlandesas son la textil, de equipos electrónicos y la producción de ron y sal. En Curaçao se extrae fosfato de calcio. El turismo es también otra actividad importante.

La moneda oficial de las Antillas Neerlandesas es el florín o gulden (1,786 florines equivalían a 1 dólar estadounidense en 1995). La economía de las Islas es extremadamente dependiente del exterior, dada su escasez de Recursos naturales. El PIB estimado en 1998 ascendía a 2,4 billones de dólares. La mayoría de sus importaciones provienen de México y Estados Unidos, siendo su exportación principal el petróleo venezolano refinado en las instalaciones de Curazao.

Los recursos naturales más importantes de las islas son los fosfatos en Curazao, y la sal en Bonaire. El desarrollo de su agricultura es escaso debido a la pobreza del suelo y el inadecuado abastecimiento de agua, representando tan sólo el 1% del PIB. Sus industrias principales son el turismo y lo servicios (84% del PIB), el refinado del petróleo venezolano (122 buques extranjeros registrados bajo bandera de conveniencia) y la industria ligera. Prácticamente la totalidad de su consumo es importado, siendo sus principales proveedores México y los Estados Unidos. Sin embargo, la renta per cápita del país es superior a los países de la región, gracias a la inversión extranjera y el buen desarrollo de sus infraestructuras.

La población activa ronda las 90.000 personas, con una tasa de paro estimada en 1998 del 15%. La distribución sectorial de la manos de obra sigue las proporciones comentadas para el PIB (primario 1%, secundario 13% y servicios 86%). El cambio de la moneda nacional (dólar antillano) con el dólar está fijado en 1:1,79 desde 1989.

Transporte

Las islas tienen un total de 600 km de carreteras, de los que la mitad no estaban pavimentados en 1992. Carece de infraestructuras de ferrocarril. Puertos y aeropuertos en Kralendijk, Philipsburg y Willemstad.

Medios de comunicación

  • Teléfono: Estaciones de microondas para la comunicación interinsular.
  • cables submarinos y 2 estaciones vía satélite para la comunicación internacional (prefijo 599).
  • Emisoras de Radio: 9 en AM y 4 en FM (217.000 receptores).
  • Emisoras de Televisión: 3, y un servicio de televisión por cable que suministra señal de varios satélites estadounidenses así como dos canales venezolanos (69.000 receptores).
  • Proveedores de internet: 6 (código.an).

Gobierno

El gobernador, nombrado por el gobierno holandés y por el consejo de ministros, es quien ejerce el poder ejecutivo. La autoridad legislativa recae en un organismo compuesto por 22 miembros elegidos por sufragio. Los ministerios de Defensa y Asuntos Exteriores son responsabilidad directa de los Países Bajos.

Las Antillas Holandesas, dependen del reino de Holanda si bien, desde 1954 , goza de absoluta autonomía en lo que respecta a sus asuntos internos, siendo el gobierno holandés el responsable de Defensa y Asuntos Exteriores.

Ley Básica: Estatuto del reino de Holanda, reformado el 29 de diciembre de 1954. Sistema electoral: Sufragio universal, mayoría de edad a los 18 años. Sistema de gobierno: Democracia parlamentaria, elecciones cada cuatro años. El Gobernador General es nombrado por la reina Beatriz de Holanda para un mandato de 6 años. Sistema legal: Basado en el Código Civil holandés, con influencias de la ley inglesa.

Partidos políticos

Como resultado de la tendencia de cada isla a exigir mayor autogobierno, llegaron a existir hasta 20 partidos políticos para una población de algo más de 200.000 habitantes, probablemente, la mayor densidad de partidos políticos del mundo.Los siguientes partidos lograron representación en el parlamento.

  • PAR: Partido por la Reestructuración de las Antillas
  • PDB: Partido Demócrata de Bonaire
  • DP: Partido Demócrata de Curazao
  • DP-St.E: Partido Demócrata de San Eustaquio
  • DP-St.M: Partido Demócrata de San Martín
  • FAME: Fundación Gestión Enérgica Anti-Narcóticos
  • PLKP: Partido Laborista Cruzada Popular
  • MAN: Movimiento de las Nuevas Antillas
  • UPB: Unión Patriótica de Bonaire
  • SPA: Movimiento Patriótico de San Martín
  • Movimiento Laborista Demócrata de Saba
  • Partido por la Unidad de Saba
  • SEA: Alianza de San Eustaquio
  • Sapp: Partido Popular Alternativa Seria
  • WIPM: Movimiento Popular de las Islas de Barlovento

Fuentes