Astrocompass

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Astrocompass
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Instrumento de navegación.

Astrocompass. Es una especie de modelo evolucionado de brújula solar un (instrumento de navegación), que se usó para determinar la exacta dirección del norte geográfico mediante la posición de un astro, conociendo la hora local mediante un reloj.

Contenido

Historia

Comenzó a ser útil la brújula solar después de la invención del cronómetro náutico, sin el cual es casi inútil para la navegación. Tuvo un uso limitado, comparado primero con el compás magnético y, finalmente con el girocompás,

En la exploración polar fue uno de los campos en que el Astrocompass aventajó a las demás brújulas,

Importancia

Existen circunstancia en que la brújula magnética y el girocompás no son fiables. En las regiones polares, donde la fuerza ejercida sobre la aguja de una brújula magnética es casi vertical y el girocompás se vuelve inestable debido a la rotación de la tierra.

Las brújulas magnéticas son también particularmente sensibles a los campos magnéticos, como los producidos por el casco de los barcos, por algunos vehículos de metal o por ciertos equipamientos (estructuras metálicas). Antes de la llegada de las ayudas electrónicas a la navegación (como el Sistema de posicionamiento global|GPS), e incluso hoy.., la manera más fiable para determinar el norte, en estas circunstancias extremas era a través de la utilización del Astrocompass mk II .

Funcionamiento y estructura

El eje de rotación de la tierra se mantiene inmóvil durante todo el año, a todos los efectos. Por tanto, conociendo la hora local y la posición geográfica (es decir la latitud y la longitud), que hay que ajustar en los limbos del instrumento, la pínula del Astrocompass mk II puede ser alineada con cualquier astro con una posición conocida y sacar una lectura muy precisa.

Estructura básica

Un astrocompass está compuesto por.

  • Placa base: Marcada con 360 divisiones
  • Tambor ecuatorial . tiene un conjunto ajustable con una pínula y una escala de declinación.
  • Las versiones más avanzadas pueden tener incorporado un cronómetro o la configuración por defecto para un astro, como el sol.

Forma de uso y utilidad

Primero hay que nivelar la placa base con el horizonte y luego apuntar aproximadamente donde el usuario cree que está el norte para poder utilizar el Astrocompass , Hay que inclinar entonces el tambor ecuatorial en relación con la base de acuerdo con la latitud local.

Se ajusta la alidada de acuerdo con el ángulo horario local y la declinación del cuerpo astronómico que se está utilizando. Una vez se han hecho todos estos ajustes, basta simplemente con hacer girar el 'Astrocompass sobre su eje hasta que el cuerpo astronómico sea visible a través de la pínula o el visor (): entonces se puede leer el rumbo sobre las divisiones del limbo de la placa base .

Para poder seguir este procedimiento, un Astrocompass exige a sus usuarios estar en posesión de un almanaque náutico o unas tablas astronómicas similares, ésa es una de sus desventajas.

Utilidad en la actualidad

El GPS y otras formas similares de navegación electrónica han hecho que el Astrocompass haya quedado funcionalmente obsoleto en cualquier lugar, excepto:

  • Para calibrar brújulas, tanto magnéticas como giroscópicas
  • Para las zonas muy cerca de los polos, donde la cobertura del GPS no está disponible y no hay actualmente ayudas electrónicas a la navegación.

Datos de lecturas

A través del Astrocompass es posible obtener varias lecturas como son:

  1. La hora local (por medio de un reloj)
  2. Ajustar la latitud
  3. Ajustar (en la alidada) el LHA del astro para este día obtenida mediante tablas o un programa de ordenador
  4. Apuntar la pínula hacia el astro (sol o luna)
  5. Lectura del rumbo en el limbo graduado

Fuentes