Cáncer de parótida

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Cáncer de parótida
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Cáncer de parótida. Cáncer que se forma en la glándula parótida, la glándula salival más grande, que elabora la saliva y la libera a la boca. Hay dos glándulas parótidas, cada una delante y debajo de la oreja. La mayoría de los tumores de la glándula salival comienzan en las glándulas parótidas.

Contenido

Definición

La parótida es una glándula salival muy voluminosa, bilateral, situada a ambos lados de la cara, en una celda osteofibrosa dependiente de la aponeurosis cervical superficial por debajo del conducto auditivo externo (CAE), por detrás de la rama ascendente del maxilar inferior y por delante de las apófisis mastoides y estiloides; pesa alrededor de 25 gramos. La atraviesan 3 estructuras importantes: el nervio facial, la vena retromandibular y la arteria carótida externa izquierda. La parótida produce la mayor cantidad de saliva de predominio seroso.

Glándulas Salivales

Las glándulas salivales producen saliva y la liberan hacia el interior de la boca. La saliva contiene enzimas que ayudan a la digestión de los alimentos y anticuerpos que ayudan a proteger contra las infecciones de la boca y la garganta.

Hay 3 pares de glándulas salivales principales

  1. Glándulas parótidas: son las más grandes de las glándulas salivales y se encuentran al frente y justo debajo de cada oreja. La mayoría de los tumores de las glándulas salivales comienzan en esta glándula.
  2. Glándulas sublinguales: estas glándulas se encuentran debajo de la lengua en el piso de la boca.
  3. Glándulas submandibulares: estas glándulas se encuentran debajo del hueso de la mandíbula.

También hay centenares de glándulas salivales pequeñas (menores) que revisten algunas partes de la boca, nariz y la laringe que solo se pueden ver con un microscopio. La mayoría de los tumores pequeños de la glándula salival comienzan en el paladar (techo de la boca). Más de la mitad de los tumores de glándulas salivales son benignos (no cancerosos) y no se diseminan hasta otros tejidos.

Factores de riesgo

Todo lo que aumente el riesgo de contraer una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se va a contraer cáncer; no tener factores de riesgo no significa que no se va a contraer cáncer. Las personas que piensan que pueden estar en riesgo deben consultar esto con su médico. A pesar de que no se conocen las causas de la mayoría de los cánceres de la glándula salival, existen otros factores de riesgo como son:

Entre los factores de riesgo figuran los siguientes

Canparót
Canparót

Sintomas

El cáncer de glándula salival puede no causar síntomas. A veces se descubre durante un exámen dental de rutina o durante un exámen físico. Es posible que otras afecciones causen los mismos síntomas del cáncer de glándula salival.

Consultar al médico si se presenta cualquiera de estos sintomas

Pruebas y exámenes

Se puede utilizar los siguientes procedimientos:

  • Exámen físico y antecedentes: examen del cuerpo para verificar los signos generales de salud. La cabeza, el cuello, la boca y la garganta se revisan por signos de enfermedad tales como masas o cualquier otra cosa que parezca inusual. También se anotan los hábitos de salud del paciente así como los antecedentes médicos de enfermedades y tratamientos previos.
  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento para el que se utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de fotografías detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se puede inyectar un tinte en una vena o ingerirse a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.
  • Exploración por TEP (exploración por tomografía de emisión de positrones): procedimiento para detectar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El explorador TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
  • Ecografía: procedimiento por el cual se hacen rebotar ondas sonoras de alta energía (ultrasónicas) en tejidos u órganos internos y se crean ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos corporales que se llama sonograma. La imagen se puede imprimir y observar más tarde.
  • Endoscopia: procedimiento mediante el cual se observan los órganos y tejidos del cuerpo en busca de áreas anormales. En el cáncer de glándula salival, se inserta un endoscopio por la boca para revisar la boca la garganta y la laringe. Un endoscopio es un tubo delgado con iluminación y una lente para observar.
  • Biopsia por aspiración con aguja fina (AAF): extracción de tejido o líquido mediante una aguja fina. Un patólogo observa el tejido bajo un microscopio para determinar si hay células cancerosas.

Debido a que el cáncer de glándula salival es difícil de diagnosticar, los pacientes deben pedir que un patólogo experimentado en el diagnóstico de cáncer de glándula salival revise sus muestras de biopsia.

Tumores más frecuentes

El tumor más frecuente localizado en la glándula parótida es el tumor mixto, aunque existen otros tipos lesiones que pueden ser benignas como ésta y otras que pueden tener mayor agresividad.

Diagnóstico

Mediante técnicas de imagen y como las tomografías computarizadas. La exploración nos permite ver si existe alguna lesión que ocupe espacio en la zona parotídea.

Cancerparó
Cancerparó

Tratamiento

El tratamiento consiste en la parotidectomía, que puede ser de lóbulo superficial o de lóbulo profundo y con ella se extirpa la glándula salival incluyendo el tumor y preservando el nervio facial.

Las opciones de tratamiento y el pronóstico (probabilidad de recuperación) dependen de lo siguientes aspectos

Posibilidad de una reconstrucción inmediata

Hay dos aspectos importantes en la extirpación de lesiones en la zona parotídea: uno es el nervio facial y el segundo es la depresión que ocurre en ésta área tras la extirpación.

Con respecto a la extirpación facial, la reconstrucción se realiza mediante técnicas microquirúrgicas en las que se unen las terminaciones nerviosas, o bien se hacen injertos de nervio. Con respecto a los defectos de volumen,el tratamiento consistiría en realizar plastias locales.

La reconstrucción inmediata es la forma más sencilla de evitar secuelas. Por ello, cualquier tratamiento que requiera extirpación de lesiones en ésta área, debe tener la posibilidad de solucionar en forma inmediata, tanto los problemas de volumen, como de estructuras nerviosas relacionadas con el nervio facial.

Tratamiento de las secuelas

Si no se tratan estas lesiones, las secuelas permanecen y consistirían en la pérdida de volumen del área y en la parálisis facial. De ambas, la más importante es la parálisis facial, puesto que es la que no permite llevar una vida social normal.

Véase también

Fuentes