Saltar a: navegación, buscar

Gas natural

Gas Natural
Información sobre la plantilla
Gasnatural plantilla.jpg
Concepto:Mezcla de distintos Hidrocarburos producidos por el subsuelo, utilizado ampliamente desde 1970.
Gas natural. Es la mezcla de Hidrocarburos generalmente gaseosos producido en el subsuelo y fuente de energía fósil que ha conocido el mayor avance desde la decada de 1970. Representa actualmente la quinta parte del consumo energético mundial y es considerado como uno de los combustibles fósiles más limpios y amigable con el Medio ambiente.

Concepto

El gas natural es una mezcla de distintos Hidrocarburos, generalmente gaseosos, que se produce en el subsuelo de manera natural. Suele aparecer junto al Petróleo, en la parte superior de los mismos yacimientos, y la composición, como la del crudo, varía dependiendo del lugar de donde provenga.

Origen e historia

Se formó a partir de la descomposición de restos orgánicos que quedaron sepultados bajo montañas de capas de sedimentos por espacio de miles y millones de años, en condiciones de temperatura y presión similares a las que dieron origen a la formación del Petróleo. De hecho, la mayoría de yacimientos petrolíferos suelen contener hidrocarburos líquidos y también gaseosos. Normalmente, los gases, al ser menos densos que el líquido, tienden a ocupar la parte superior de la roca porosa, sujetos por la roca impermeable que actúa como sello. Por debajo está el Petróleo y por debajo de este, grandes depósitos de agua salada.
El descubrimiento del gas natural data de la antigüedad en el Medio Oriente. Hace miles de años, se pudo comprobar que existían fugas de gas natural que prendían fuego cuando se encendían, dando lugar a las llamadas "fuentes ardientes". En Persia, Grecia o la India, se levantaron templos para prácticas religiosas alrededor de estas "llamas eternas". Sin embargo, estas civilizaciones no reconocieron inmediatamente la importancia de su descubrimiento. Fue en China, alrededor del año 900 antes de nuestra era,(ANE) donde se comprendió la importancia de este producto. Los chinos perforaron el primer pozo de gas natural que se conoce en el año 211 ANE.
En los primeros tiempos de la exploración del Petróleo, el gas natural era frecuentemente considerado como un subproducto sin interés que impedía el trabajo de los obreros forzados a parar de trabajar para dejar escapar el gas natural descubierto en el momento de la perforación. Hoy en día, en particular a partir de las crisis petroleras de los años 70, el gas natural se ha convertido en una importante fuente de energía en el mundo.
El transporte del gas natural a grandes distancias se generalizó en el transcurso de los años veinte, gracias a las mejoras tecnológicas aportadas a los gasoductos. Después de la segunda guerra mundial, el uso del gas natural creció rápidamente como consecuencia del desarrollo de las redes de gasoductos y de los sistemas de almacenamiento.

Características Técnicas

El gas natural es incoloro, inodoro, insípido, sin forma particular y más ligero que el aire. Se presenta en su forma gaseosa por debajo de los -161ºC. Por razones de seguridad, se le añade mercaptan, un agente químico que le da un olor a Huevo podrido, con el propósito de detectar una posible fuga de gas. El gas natural no es ni corrosivo ni tóxico, su temperatura de combustión es elevada y posee un estrecho intervalo de inflamabilidad, lo que hace de él un combustible fósil seguro en comparación con otras Fuentes de Energía.

Composición

Componentes de un tipo de gas natural promedio:

Gas Natural
Componente
Nomenclatura
Estado Natural
Metano
CH4
Gas
Etano
C2H6
Gas
Propano
C3H8
Gas licuable
Butano
C4H10
Gas licuable
Pentano
C5H12
Líquido
Hexano
C6H14
Líquido
Nitrógeno
N2
Gas
Gas Carbónico
CO - CO2
Gas
Sulfuro de Hidrógeno
H2S
Gas
Hidrógeno
H2S
Gas
Agua
H2O
Gas


Ventajas

  • Seguro y confiable con menor impacto ambiental
  • Bajo costo y/o rentable de precios competitivos
  • Eficiencia como Combustible

Utilidad

El gas natural tiene diversos usos en lo social, industrial, comercial y residencial, así como también para el transporte de pasajeros y la generación eléctrica. Ofrece amplias ventajas en el ahorro energético y en procesos industriales que requieren de ambientes limpios, procesos controlados y combustibles altamente eficientes.
El gas directo que se distribuye a nuestros hogares, comercios e industrias a través de los sistemas de tuberías, se denomina gas metano por contener el mayor porcentaje de contenido de CH4. El gas que se distribuye por bombona y a granel (GLP – Gas Licuado de Petróleo) está constituido principalmente por Propano.
A continuación se muestra la utilidad del gas natural en cada uno de los sectores:

Sector Industrial

El gas natural puede reemplazar ventajosamente a otros combustibles y puede ser utilizado como materia prima. Es altamente eficiente en la fabricación de la cerámica, el cemento y el vidrio. En la industria siderúrgica el gas natural es usado como reductor en lugar del coque, y en la Petroquímica en la producción de fertilizantes, Metanol, entre otros.

Sector Comercial

En el sector comercial el gas natural se utiliza como combustible en restaurantes, Panaderías, Lavanderías, hospitales, entre otros.

Sector Doméstico

El gas natural también se utiliza en los hogares para la cocina, el servicio de Agua caliente y la calefacción.

Generación Eléctrica

El gas natural se ha convertido en el combustible más económico para la generación de electricidad y ofrece las mejores oportunidades en términos de aumento de rendimiento y reducción del impacto ambiental.

Sector Social

Al representar el gas natural una materia energética con precios internos muy competitivos, su utilización genera ahorros de recursos importantes en los consumidores (cualquiera sea su tipo) que pueden destinarse a otras formas de consumo o inversión, lo cual constituye una verdadera e implícita redistribución del ingreso, que en caso de las personas naturales incrementa su bienestar económico, y en el caso de personas jurídicas, supone la disminución de los costos operacionales.
La materialización de los proyectos de explotación de gas Metano, como política de desarrollo, la necesaria y obligatoria inclusión de programas de desarrollo social en las comunidades ubicadas en las zonas de influencia directa de tales actividades industriales, de tal forma que, aunado a las inversiones de capital necesarias para la obtención, acondicionamiento y entrega del recurso energético, se destinan cantidades importantes de fondos en programas de apoyo y sostenimiento de comunidades; como por ejemplo, generación de empleos directos, estimulo a pequeños empresarios, soporte a comunidades educativas, inversiones en saneamiento ambiental, dotación de infraestructuras comunales, etc.

Sector Automotriz

Generalmente se utiliza el gas natural comprimido (GNC), también conocido con el nombre de gas natural vehicular (GNV) como combustible en vehículos con motores de combustión interna en reemplazo de las gasolinas; tiene bajo costo y menor incidencia en la contaminación ambiental.

Combustibles que puede sustituir

Producto

Gracias a sus ventajas económicas y ecológicas, el gas natural resulta cada día más atractivo para muchos países. Las características de este producto, como por ejemplo su reducido intervalo de combustión, hacen de esta fuente de energía una de las más seguras del momento. En la actualidad es la segunda fuente de energía de mayor utilización después del Petróleo.
Además los avances tecnológicos mejoran constantemente la eficacia de las técnicas de extracción, de transporte y de almacenamiento así como el rendimiento energético de los equipos que funcionan con gas natural.
Su ventaja comparativa en materia ambiental en comparación con el carbón o con el petróleo reside en el hecho de que las emisiones de dióxido de azufre son ínfimas y que los niveles de Óxido nitroso y de Dióxido de carbono son menores. Una mayor utilización de esta fuente de energía permitiría particularmente limitar los impactos negativos sobre el medio ambiente tales como: la Lluvia ácida, la deterioración de la Capa de ozono o los gases con efecto de invernadero.
Aunque las reservas de gas natural sean limitadas y que se trate de una energía no renovable, las reservas explotables son numerosas en el mundo entero y aumentan al mismo tiempo que se descubren nuevas técnicas de exploración y de extracción, permitiendo una perforación más amplia y profunda.

Fuentes