Majá de Santa María

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Majá de Santa María
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Otros nombresBoa cubana
Clasificación Científica
Nombre científicoEpicrates angulifer
Reino:Animalia
Filo:Chordata
Clase:Sauropsida
Orden:Squamata
Familia:Boidae
Género:Epicrates
Especie:Epicrates angulifer

Majá de Santa María. Conocido además por boa cubana o boa arbórea cubana (Epicrates angulifer) es una boa endémica de Cuba de gran tamaño que lleva el apodo de majá al llamarse así en Cuba a cualquier boa y además el lugar donde habita específicamente esa especie. No se reconocen subespecies.

Contenido

Estatus de conservación

Especie clasificada como de NT (Riesgo bajo), pero cerca de calificar para Vulnerable (VU), en la IUCN Lista Roja de Especies Amenazadas.

Descripción

Es un animal enorme de hasta 6 m de largo, lo que la hace el bóido más grande del Caribe. Tiene una cabeza redonda y un cuerpo largo y grueso, de color marrón con algunas manchas. No es venenosa.

Alimentación

Al igual que otras boas es una magnífica cazadora. Estrangula a su víctima con sus potentes músculos, típicos. Luego la traga desmontando su mandíbula y sin masticarla. Es digerida luego de mucho tiempo. La boa cubana una especie ovovivípara por lo que no pone huevos sino que pare crías perfectamente formadas, réplicas de los ejemplares adultos.

Curiosidad

El 4 de enero de 2007, el periódico cubano Juventud Rebelde publicó el artículo. El singular hallazgo de un ejemplar de majá de Santa María con dos cabezas vitales que rompió la armonía en el batey Armonía, en Bolondrón, provincia Matanzas, encontrado por Alipio Reyes, trabajador agrícola de la CPA Héroes del Moncada. Según dio a conocer a este diario, el doctor Tomás Ramón Escobar Herrera, entonces director del Parque Zoológico Nacional, se trata de un animal con un solo orificio cloacal y aparentemente un solo sistema digestivo. En esa fecha tenía menos de un año de nacido y evidentemente se alimenta y ha sobrevivido en la naturaleza al período mas crítico (primeras semanas de vida). El animal mide unos 60 centímetros de longitud. Aunque ambas cabezas funcionan de manera independiente, la derecha tiene un marcado dominio en el comportamiento del reptil. Tiene gran vitalidad y se desplaza con agilidad. Según el campesino, se alimentaba con ranitas y yema de huevo, toma agua con una cabeza y se alimenta con las dos. Curiosamente, en noviembre de 2005 JR también publicó información relacionada con otro animal de dos cabezas: una pequeña jicotea capturada en la ribera del río Almendares, en la capital.

Niña mordida por un Majá

El 1 de julio de 2008, el diario Juventud Rebelde publicó un artículo que relataba la historia de una niña de Ciudad de La Habana, que con seis meses de nacida, había sido mordida por un majá de Santa María, mientras dormía en su cuna. La pequeña tenía en la planta del pie derecho dos diminutas marcas de cinco punticos enrojecidos cada una y una mancha de sangre en la media sin que existiera rotura alguna en esta. Lo que hizo pensar a sus padres en una posible mordida de animal. Poco después los familiares de la niña capturaron al reptil de un metro aproximadamente, que volvía al lugar donde dormía la niña. Según leyendas antiguas estos animales acostumbran a visitar un lugar y repiten sus visitas.

Mitos y leyendas del majá Santa María

  • La leyenda popular cuenta que esta serpiente toma leche materna y también dicen que siente predilección por ese olor y ese sabor, pero la realidad es otra el majá no bebe leche en absoluto y solo se alimenta de presas vivas. Su boca no está dispuesta para la succión, ni siquiera para la masticación.
  • Otra leyenda cuenta que el majá de Santa María tiene una supuesta capacidad de hipnotizar pero el majá no posee raciocinio. Tal creencia obedece a que sus grandes ojos redondos carecen de párpados y en esa expresión se apoya semejante mito.
  • Otra leyenda cuenta que el majá de Santa María tienen la propiedad de poder unir las partes de su cuerpo, después de haber sido cercenadas completamente por un machetazo el majá como cualquier otro animal, incluso el hombre tiene un esqueleto óseo, cuya estructura no se puede quebrar violentamente.
  • Otros mitos cuentan que muchos paleros descendientes directos de las etnias del reino del Manikongo, y de las de origen arará, trabajan con majaes -sustituto cubano de la serpiente- en sus gangas, donde vive para realizar diferentes trabajos.
  • Históricamente, la serpiente ha sido considerada como un animal sagrado. En el Apocalipsis aparece como el Diablo, como Satanás en su lucha contra el poder divino. Es también atributo de Santa Margarita y de Santa María, de quienes se dice lucharon contra ella y la vencieron. Aparece en forma de dragón junto al Apóstol Felipe y con San Silvestre; el Arcángel Miguel puso su pie sobre la cabeza de ese ofidio en señal de victoria. Para la Iglesia Católica representa el poder maligno, la causa de la derrota del hombre, redimido por Cristo.

Amenazas

Además de la pérdida de su hábitat natural, es su caza indiscriminada, lo que se hace en parte para utilizar su piel, su carne y su grasa. Igualmente conspira contra su vida el rechazo que existe ante estas especies y el daño que puede ocasionar a las aves de corral, muchas veces exageradamente atribuido al propio majá de Santa María, cuando puede ser obra de otros animales, como la mangosta (mal llamada hurón) o los perros jíbaros.

Beneficios

El majá de Santa María y el jubo cubano reportan la mayor eliminación de Roedores y otras especies dañinas, superando con creces el daño que puedan ocasionar a las aves de corral.

Ver también

Fuentes