Artiodactyla

(Redirigido desde «Artiodáctilos»)
Artiodáctilos
Información sobre la plantilla
Artiodáctilos.jpg
Clasificación Científica
Reino:Animalia
Filo:Chordata
Clase:Mammalia
Orden:Artiodactyla

Artiodactyla. Del griego άρτιος (ártios), "par" y δάκτυλος (dáktylos), "dedo". Orden de mamíferos originados a partir de los Condylarthra de fines del Paleoceno que poco a poco se convirtieron en uno de los órdenes más importantes de herbívoros terrestres. A finales del Terciario, los artiodáctilos forzaron a los antes dominantes perisodáctilos a asumir un papel de importancia secundaria como herbívoros. Los representantes vivos de los artiodáctilos incluyen animales conocidos: puercos, pecaríes, hipopótamos, camellos, llamas, venados y similares, jirafas, okapies, berrendos, bisontes, búfalos, antílopes, gacelas, vacas, cabras, ovejas y muchos otros. El orden también incluye numerosas especies extintas.

Historia evolutiva

El registro fósil de los artiodáctilos es antiguo, remontándose al menos hasta el Eoceno inferior. El grupo se diversificó mucho (36 familias) alcanzando un aspecto más o menos moderno en el Mioceno. La preponderancia de los artiodáctilos se correlaciona con el declive de los perisodáctilos, tal vez causada por la competencia con aquéllos.

Artiodactyla actuales

Los artiodáctilos actuales (sin contar los taxones fósiles) incluyen unas 235 especies repartidas en 10 familias entre las que destacan los camellos, llamas, cerdos, hipopótamos, vacas, antílopes, ciervos, jirafas, etc.

Características

En los artiodáctilos, el eje de las patas pasa entre los dedos tercero y cuarto, que son similares y más largos que los dedos segundo y quinto, que casi siempre están reducidos o incluso atrofiados. El número de dedos en las especies actuales es par (2 ó 4), excepto en los tayasúidos, cuyas patas posteriores tienen solo tres dedos funcionales. Los dedos están cubiertos por pezuñas. En la mayoría de los casos, los metacarpianos y metatarsianos de los dedos largos se sueldan entre sí para formar un solo elemento, llamado caña. Los dedos segundo y quinto se reducen a delgadas estructuras óseas unidos a los anteriores o bien pueden desaparecer totalmente. Tanto el cúbito como el peroné están muy reducidos, mientras que el radio y la tibia adquieren gran desarrollo.

Pata de un cerdo.

Un carácter muy típico de numerosos artiodáctilos (cérvidos, antilocápridos, bóvidos y jiráfidos) es la presencia de cuernos situados de manera simétrica a los lados de la frente, cerca de las órbitas oculares; crecen sobre procesos de los huesos frontales y pueden estar recubiertos por piel (jirafas y ciervos) o por una vaina de queratina (antílopes, cabras, toros).

Pata de un dromedario.

La dentición de los artiodáctilos está muy especializada; los incisivos superiores de las especies actuales se han atrofiado, los premolares no están molarizados y los molares presentan una eficiente superficie trituradora formada por crestas longitudinales; es resultado es similar al de los perisodáctilos (caballos) pero se ha conseguido por vías muy diferentes, en un caso evidente de convergencia evolutiva.

El estómago es complejo en todos los artiodáctilos. En los casos más simples, como en los cerdos e hipopótamos, existe una sola bolsa junto a la abertura del esófago; en el caso de los rumiantes hay cuatro cámaras: panza, redecilla, libro y cuajar. Se trata de una adaptación que les permite descomponer la celulosa presente en los vegetales gracias a la presencia de microorganismos simbiontes.

Los artiodáctilos tienen un complejo sistema de glándulas olorosas en la cabeza, entre los dedos, en la región inguinal y, con menos frecuencia, alrededor del ano. Estas glándulas intervienen en la señalización del territorio y en su vida social y sexual, que es a menudo compleja.

Filogenia

Fósiles encontrados recientemente en Pakistán y asignados a los géneros Pakicetus y Ambulocetus, han venido a confirmar que los cetáceos (ballenas, Delfines) evolucionaron a partir de artiodáctilos, cuando éstos ya se habían diferenciado de sus antepasados mesoniquios. Las primeras pistas acerca de esta relación surgieron hacia 1990, por la comparación de moléculas y genes entre mamíferos actuales. Las pruebas de un parentesco específico con los hipopótamos no son concluyentes; en cualquier caso, los hipopótamos ofrecen una imagen aproximada de cómo debieron ser las primeras formas de los cetáceos.

Taxonomía

La clasificación tradicional de los artiodáctilos es la siguiente:

Familias Extintas

Referencias

  • Salvat, M. (director). Enciclopedia Salvat de las Ciencias. Tomo 6, Animales Vertebrados. Ed. Salvat, Pamplona.
  • Young, J. Z. 1977. La vida de los vertebrados. Editorial Omega, Barcelona, 660 pp. ISBN 84-282-0206-0