Bertha Díaz

Bertha Díaz
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Datos personales
Nombre completoJulia Bertha Díaz Hernández
ApodoLa Gacela de Cuba
Fecha de nacimiento1 de octubre de 1936
Lugar de nacimientoLawton, La Habana, Bandera de Cuba Cuba
NacionalidadEstadounidense
ResidenciaMiami, Bandera de los Estados Unidos de América Estados Unidos
Récord10.7 segundos, 80 con vallas
Títulos
Campeona Panamericana, Ciudad de México, 1955 y Chicago, 1959

Bertha Díaz. Exatleta cubana de atletismo, especialista de 100 y 60 metros con vallas, participante en Juegos Olímpicos, Juegos Panamericanos y Juegos Centroamericanos y del Caribe, conocida también como La Gacela de Cuba. Conquistó los mayores éxitos, derrotó a las mejores corredoras estadounidenses en 80 metros con vallas y en Cuba estableció más de 28 récords nacionales.

Síntesis biográfica

Nace el 1 de octubre de 1936 en el barrio de Lawton en La Habana, Cuba.

Trayectoria deportiva

El camino del deporte lo inicia por el béisbol, destacando por la velocidad en el corrido de las bases, pasando en lo adelante a la práctica del atletismo, participa en las pruebas de velocidad, desde 50 hasta los 400 metros.

En los Juegos Panamericanos de México 1955, Cuba ganó 13 medallas y Bertha se convirtió en la primera atleta cubana en conquistar una presea dorada, estableciendo un récord mundial con 7.5 segundos en 60 metros planos. Ese tiempo le dio la victoria sobre las velocistas estadounidenses Isabella Daniels y Mabel Landry. También conquistó la medalla plata en 80 metros con vallas (11.8).

Ese mismo año logró crono de 11.5 segundos en 80 con vallas, el mejor tiempo alcanzado por una mujer, reduciéndolo a 11.2 en 1956, y bajando de los 11 segundos con el mejor tiempo de la carrera deportiva, 10.7 segundos en 1963.

En 1956 viajó a los Juegos Olímpicos de Melbourne, Australia, siendo la primera mujer cubana en actuar en una cita estival, también compitió en los Juegos Olímpicos de Roma 1960.

Un año antes, en los Juegos Panamericanos de Chicago 1959, fue una de las dos atletas cubanas que ganaron preseas doradas, al vencer en 80 metros con vallas con 11.2 segundos, superando a la brasileña Perla Dos Santos y a la canadiense Marian Monroe, ambas con 11.5 segundos. Logró dos medallas de oros y una de plata en los Juegos Centroamericanos y del Caribe de Jamaica en 1962.

En 1963 iguala la marca mundial de los 80 con vallas, con 10.7 segundos, que estaba en poder de la polaca Teresa Ciepla y la alemana Gisela Birkemayer, acontecimiento realizado en el Parque Martí de la capital cubana.

Tuvo una larga y exitosa carrera deportiva, que se resume en 258 medallas de oro, ganó 16 veces el campeonato nacional José "Pepe" Barrientos, conquistó tres títulos nacionales de Estados Unidos en 80 metros con vallas (en 1955, 1956 y 1958).

Fue seleccionada 14 ocasiones la mejor atleta cubana en campo y pista y durante 12 años, como la figura deportiva en la rama femenina.

Retiro

A mediado de la década de 1960 se radica en los Estados Unidos, donde continua la práctica del campo y pista. Al retiro de la vida deportiva, labora como profesora de Educación Física en Miami.

Fuente

  • Archivo Federación Cubana de Atletismo, Estadio Panamericano, La Habana