Saltar a: navegación, buscar

Caolín

(Redirigido desde «Caolines»)
Caolín
Caolín




Color:
Blanco



'Caolín.Mineral industrial que ocupa un importante espacio en la economía dada su amplia utilización en diversas ramas de la industria. En la Isla de la Juventud se localizan yacimientos significativos de caolín.

Breve reseña del mineral

El caolín es un silicato básico de aluminio, de fórmula química:

Al4[SiO4O10][OH]8 ó 2SiO2 .Al2O3 .2H2O

Su composición es, Al2O3 – 39.5 %; SiO2 – 46.5 %; H2O – 14 %. Como todas las arcillas, posee una gran capacidad para absorber agua, baja dureza, etc.

En Cuba, históricamente, el caolín ha sido explotado y procesado mayormente por la industria de los materiales de la construcción, principalmente en la Isla de la Juventud, donde existen el mayor yacimiento (Río del Callejón) y la única planta procesadora del país, con una capacidad de producción de 30 000t/a de caolín levigado. Es realmente en este territorio donde se localizan los únicos recursos significativos de este mineral y las mejores calidades. Desde aquí parte el suministro a la mayoría de las empresas cubanas, como las de la cerámica y de los refractarios, y antes, las del papel, de la goma, y del cemento blanco.

También, la Empresa Geominera Isla de la Juventud, produce pequeñas cantidades de caolín (< 200 t /año) para la industria cerámica de ese territorio.

Aplicaciones en la industria

Tiene muchas aplicaciones en la industria:

  •  Cerámica. Para la producción de lozas y porcelanas y objetos de barro (las de calidad inferior).
  •  Construcción. Como impermeabilizante, en adobe y en la fabricación de cemento blanco.
  •  Papel. Como relleno y en estucado de la masa del papel.

En otras industrias. Como relleno de pinturas, para la obtención de óxido de aluminio, en extracción de petróleo, etc.

Precios

Los precios del caolín, al igual que los de casi todos los minerales industriales, son bastante constantes en el tiempo en las referencias que hacen las diferentes publicaciones al Mercado Internacional.

Caolín

Ex-Georgia plant per s. ton
Filler, bulk $80-100                                                                                   
Paper coating grade $95-185
Calcined, bulk $320-375
Sanitaryware grade, bagged $65-75
Tableware grade, bagged $125

Refractory clays
Chinese flint clay, 45 % Al2O3 , per tonne
FOB China $80-88
European calcined kaolinitic clay
47 % Al2O3, FOB, per tonne $130-150
Mulcoa products, 47 % Al2O3
FOB USA, kiln run, per tonne $130

Producción del mineral en la Isla

La producción de caolín levigado es la fundamental, y se realiza mayormente en la planta de la Empresa de Materiales de la Construcción, en Santa Fe, Isla de la Juventud, en base al gran yacimiento Río del Callejón, para el suministro a las industrias cerámica y refractaria. En mucha menor escala, se realiza también en una minúscula planta operada por la Empresa Geominera Isla, en el propio municipio, en el pueblito de Patria.

La planta de Santa Fe es la única adquirida por el país, y fue inaugurada el 10 de mayo de 1964 por el Ché,

La pequeña planta de Patria, fue construida en 1982 con recursos del país, y posteriormente ampliada, hasta alcanzar una capacidad de diseño de producción de caolín levigado de 2000t/a, con el objetivo de procesar caolines de alta plasticidad para la cerámica fina local,
El caolín tipo procesado en Patria es el Revolución (residuo caolinítico muy plástico de granito y de esquistos metamórficos), en ocasiones solo, o en mezcla con caolines magros tipo Río del Callejón.

La importancia de la planta de Patria radica en que permite separar la producción de caolines de mayor plasticidad (ball clays que se utilizan en la producción de cerámica), de los caolines magros de tipo China, de más amplio uso, que son los producidos en la planta de Santa Fe.

Situación de las Reservas y Recursos.

En la Isla de la Juventud, existe un elevado número de puntos de mineralización de caolín, y en menor medida, de manifestaciones y yacimientos, de distintas calidades y tamaños, que hacen este territorio el más promisorio del país, y prácticamente donde único hay recursos en una cuantía significativa como para enfrentar un ambicioso plan inversionista con vistas al mercado nacional e internacional. El yacimiento más importante hasta el momento es Río del Callejón, y en un futuro no lejano, lo serán también Santa Elena, Mc Kinley, Siguanea, y otros. Se trata de depósitos formados a partir del intemperismo de esquistos metamórficos y granitos, principalmente.

El caolín en bruto se ha utilizado sólo en la Isla Mayor, en la cerámica (caolín Arroyos de Mantua, Dumañuecos y Cerro Caisimú) y en el cemento blanco (caolín Río del Callejón y Gaspar). En estado levigado, obtenido únicamente en la Isla de la Juventud, se ha empleado históricamente en las empresas cubanas del papel, del cemento, de la goma, de la cerámica, y de los refractarios. Hasta el momento, nunca se ha exportado.

Investigaciones y estudios geológicos

Las investigaciones y estudios geológicos previstos son:

Yacimiento Río del Callejón.

a) Definición de los Recursos y Reservas de caolín para cemento blanco, cerámica fina y sanitaria, papel, goma, etc., a la luz de la reinterpretación de la estructura geológica que se realiza actualmente, sobre la base de investigaciones de exploración antes realizadas por especialistas ex soviéticos y cubanos.
b) En el caso del cemento blanco, complementar los estudios del caolín en estado levigado en un sector en que antes se investigó en bruto, puesto que los nuevos requerimientos de la producción de cemento blanco para el caolín serán en estado levigado.

Prospecto Siguanea.

Prospección-Exploración de caolín para las industrias de la goma de calzado, del papel, y de la pintura, fundamentalmente.

Manifestación West Port.

a) Prospección de caolín de alta plasticidad para las cerámicas fina y sanitaria, en la función de ball clay, en mezcla con caolines magros o sin ellos.
b) Exploración del propio tipo de caolín.

Esta manifestación es un caolín de alta plasticidad, de color al quemado claro, que se deriva de la meteorización de andesitas de la Formación Sabana Grande.

Prospecto Mc Kinley Sur.

Exploración de caolín de alta a mediana plasticidad para las cerámicas fina y sanitaria en la función de ball clay, en mezcla con caolines magros o sin ellos.

Perspectivas

Las perspectivas futuras de la industria del cemento blanco están en la Isla de la Juventud, por la gran potencialidad de sus recursos de caolín, como no hay otros en el país, tanto por su cantidad como por su calidad.
En la Isla de la Juventud, existen caolines blancos en estado natural, que pueden emplearse así mismo en la pintura, y caolines blancos y de otros colores, principalmente grises, de quema blanca, que se pueden emplear en estado calcinado.

Fuentes

  •  Programa de Desarrollo de Minerales Industriales. UGM. MINBAS. Junio/2001.
  •  Resumen Ejecutivo Programa de Desarrollo de Minerales Industriales. UGM. MINBAS. Junio/2001.
  •  Balance Nacional de Reservas Minerales Estado al cierre 2004.
  •  Estadísticas de Producción Unión Geominera 2000-2005.
  •  Fichas de costo, Dpto. Planificación UGM.
  •  Carbonatos. Informe General a la Ministra MINBAS. Febrero 2005.
  •  Arena Cuarzosa para la Industria. ASiO. Geominera Pinar. 2005.
  • Propuesta de Programa de Desarrollo de Minerales Industriales periodo 2005-2014. Empresa Geominera Pinar del Rio. 2005.
  •  Propuesta de Programa de Desarrollo de Minerales Industriales periodo 2005-2014. Empresa Minera Occidente. 2005.
  •  Proyección Estratégica 2005-2008 Empresa Minera Occidente.
  •  Propuesta de Programa de Desarrollo de Minerales Industriales periodo 2005-2014. Empresa Geominera Centro. 2005.
  •  Propuesta de Programa de Desarrollo de Minerales Industriales periodo 2005-2014. Empresa Geominera Camagüey. 2005.
  •  Propuesta de Programa de Desarrollo de Minerales Industriales periodo 2005-2014. Empresa Geominera Oriente. 2005.
  •  Propuestas para Actualización del Programa de Desarrollo de Minerales Industriales. CIPIMM. 2005.
  •  Estudio de Factibilidad Planta de Micronización de Carbonato de Calcio “Coco Peredo”. PROYEST. 2004.
  • Sitio Web: http//www.igme.es/internet/RecursosMinerales/panoramaminero/minerales
  •  Informaciones sobre Minerales Industriales. Oferta y Demanda: Calcita, Bentonita, Talco, Caliza y Cal. Sitio Web: http://www.segemar.gov.ar/P_Oferta_Regiones/Oferta
  •  Rocas y minerales industriales en España. Rocas Ornamentales, Caolín, Arenas Síliceas, Feldespato, Arcillas Especiales, Magnesita, Sales Potásicas, Talco, Calcita, Dolomita, Yeso, etc. Sitio Web: http://www.uclm.es
  •  Sitio Web del US Gsological Survey
  •  Informe sobre Exploración del Mercado Nacional de Bentonita. CIPIMM 2002.