Chartres (Francia)

Chartres
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Ciudad de Francia
Bandera de Chartres
Bandera

Escudo de Chartres
Escudo

Mapa de Villarembert
Mapa de Villarembert
EntidadCiudad
 • PaísBandera de Francia Francia
 • DepartamentoEure-et-Loir
AlcadeJean-Pierre Gorges
Superficie 
 • Total16 85 km²
Población (2010) 
 • Total38,931 hab.
 • Densidad2.310,45 hab/km²
Sitio web oficial

Chartres es una pequeña joya en la región del Val de Loire. Una ciudad preciosa, que guarda un bello casco antiguo y muchos tesoros por descubrir. Con alrededor de 42.000 habitantes en la actualidad, es la capital del departamento de Eure-et-Loir, y se ha convertido en un destino muy visitado gracias, entre otras cosas, a su magnífica catedral, una auténtica maravilla del gótico francés que data del siglo XII. Está catalogada como monumento Patrimonio de la Humanidad por la Unesco desde el año 1979.

La Catedral de la Asunción de Nuestra Señora

Es, sin duda, el monumento más importante de la ciudad. Una gran iglesia católica que está considerada como uno de los mejores ejemplos del estilo gótico, y que sirvió como ejemplo posterior para otros muchos templos y construcciones. Data del siglo XII, aunque se cree que en el lugar en el que se alza hubo, antes de la época cristiana, un primer lugar de culto dedicado a los dioses de la mitología celta. Después, se sabe que el primer templo como tal apareció alrededor del año 360, y que fue pasto de las llamas casi cuatro siglos después. Desde entonces la iglesia ha sido reconstruida y destruida de nuevo en varias ocasiones. A finales del siglo XII otro incendio destruyó por completo la catedral románica que guardaba en su cripta una valiosa reliquia: la túnica de la Virgen. Dicho tesoro se salvo del incendio sin daño alguno, lo que fue considerado como una señal divida para reconstruir la catedral actual. El templo tiene planta cruciforme y tres naves, cabecera con cinco capillas semicirculares, y bóveda central de 36 metros de altura. Algunos de estos elementos eran bastante nuevos para la época, lo que define un poco la importancia de esta catedral, que fue declarada Patrimonio de la Humanidad en 1979.

La original Casa Picassiette

Se trata de uno de los monumentos más interesantes de Chartres (22 Rue de Repos), localizado a las afueras de la ciudad, y que atrae a numerosos visitantes cada año. Es un edificio realizado por el artista Raymond Isidore según sus propios esquemas arquitectónicos y artísticos. En su construcción, que ocupó nada menos que 26 años de su vida, empleó alrededor de 15 toneladas de fragmentos de cristal y cerámica. Todo empezó cuando Raymond Isidore adquirió un terreno para edificar en él una casa en la que vivir con su familia. Pensó en incorporar a la casa los rosetones de la catedral de Chartres, y decidió hacerlo con fragmentos de diferentes cristales. Entonces comenzó a cubrir con dichos cristales todas las superficies, incluidas paredes y techos. Una vez terminado el interior, continuó en el exterior, forrando la fachada con los mismos fragmentos de cristal. En 1964 Isidore falleció y su obra quedó inacabada. Hoy la Casa Picassiette es un singular museo que atrae a miles de personas.

Las iglesias de Chartres

Entre las muchas iglesias que posee la ciudad de Chartres, y dejando al margen a su imponente Catedral, destaca la iglesia de Saint Pierre, un templo gótico que formaba parte de un antiguo monasterio benedictino construido entre los siglos XI y XIII. Llaman poderosamente la atención las antiguas vidrieras de la iglesia, perfectamente conservadas. En las del presbiterio aparecen personajes bíblicos, mientras que las vidrieras de la cabecera, más coloristas y modernas, datan del siglo XIV. También destacan las de la nave, que datan igualmente de las dos primeras décadas del siglo XIV. Otra de las iglesias de Chartres que también tuvo su importancia en su día es la iglesia de Saint André (2 Rue du Saint André), localizada en un barrio humilde, allí donde vivían molineros, zapateros y curtidores. Aunque fue ampliada con un presbiterio en el siglo XVI, éste desapareció en el siglo XIX. Por último, merece la pena destacar la iglesia de Saint Aignan, muy antigua. Fue reconstruida en el siglo XVI. Destacan sus vidrieras de los siglos XVI y XVII.

Rue des Écuyers y la ciudad antigua

Una de las maravillas de la ciudad de Chartres es, sin duda, su casco antiguo. La zona más vieja de la ciudad que es también la que destila mayor encanto. De hecho tiene un tamaño considerable, ya que ocupa nada menos que 64 hectáreas desde la parte más alta, donde está la catedral, hasta la parte más baja de la ciudad, junto al río Eure. El conjunto arquitectónico que compone esta parte de la ciudad fue cuidadosamente restaurado, por lo que aún es posible ver las casas antiguas, algunas con sus entramados de madera. La calle Ecuyers es la más importante de todas las que forman la ciudad antigua. Todo en ella destila sabor medieval: sus edificios antiguos, su pavimento, su iluminación… Otra calle interesante es la Rue Chantault. En el número 29 de la misma localizamos la casa más antigua de la ciudad, del siglo XII, y en la cercana Plaza del Pez está la Casa del Salmón, de principios del siglo XVI. También merece la pena recorrer los montículos que conectan la ciudad alta con la parte más baja, como el montículo de San Nicolás, salvado por 155 escalones, desde el que se tienen unas vistas preciosas de la ciudad.

El castillo de Rambouillet

La ciudad de Rambouillet, localizada a 45 km. de Chartres, es muy conocida por su hermoso castillo, una fortaleza medieval que data del siglo XIV y que se enclava en medio del paraje natural llamado el Bosque de Rambouillet. A lo largo de la historia, el castillo ha servido como residencia real para ilustres personajes, entre ellos Luis XVI y Maria Antonieta, Napoleón o Carlos X, entre otros.

El Bosque de Fontainebleu

Muy cerca de París y a unos 114 kilómetros de Chartres, localizamos el Bosque de Fontainebleu. Se trata de un bosque de 25.000 hectáreas que rodea la ciudad del mismo nombre, y que atrae a numerosos turistas por su belleza natural. De hecho, este bosque ha sido fuente de inspiración para pintores y escritores del siglo XIX, en especial para los artistas impresionistas. En la actualidad es el lugar perfecto para programar excursiones en plena naturaleza y practicar senderismo, ya que se han habilitado algunas rutas interesantes para caminar por el bosque.

La ciudad vieja de Le Mans

Es una de las ciudades interesantes que están relativamente cerca de Chartres, a 128 kilómetros de distancia. La capital del departamento de Sarthe posee muchísimos tesoros, entre los que destaca especialmente su maravillosa ciudad antigua, la Vieux Mans, muy bien conservada. Además de unos baños romanos y restos de la muralla, también romana, la ciudad vieja guarda la catedral de San Julián. Merece la pena visitar también el Museo de Tessé, del siglo XIX, que guarda una interesante colección de arte y objetos egipcios. Otros museos interesantes son el Museo de Allonnes y el Museo de Arqueología.

¿Cómo llegar?

  • Por carretera: es práctico y rápido llegar a Chartres en coche desde París (ciudad que está a unos 90 kilómetros de distancia). Hay dos opciones posibles: conducir por la autopista A-11 y recorrer la distancia que separa ambas ciudades, o ir por la antigua ruta, la carretera RN10.
  • En avión: la mejor opción para llegar a Chartres en avión es volar al Aeropuerto de París-Orly, a unos 80 kilómetros de distancia. Después, se puede tomar un tren hasta Chartres, o alquilar un coche (es fácil llegar por carretera). El Aeropuerto de París-Charles de Gaulle puede ser otra alternativa posible.
  • En tren: existe un amplio repertorio de trenes directos desde París a Chartres, cuyo trayecto no dura más de una hora . También hay trenes a Rambouillet, así como a otros lugares de los alrededores, como Le Mans o Manteinon. En Chartres está la estación SNCF.
  • Transporte público y taxis: la ciudad es perfectamente asequible para recorrer a pie, en especial la parte antigua. Siempre es posible alquilar un coche si queremos explorar los alrededores de Chartres con mayor libertad.

Ciudades próximas

Fuentes