Cirenaica (África)

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Cirenaica (África)
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Región de Cirenaica en Libia.jpg
CapitalBengasi
EntidadRegión
 • PaísBandera de Libia Libia
Superficie 
 • Total855 370 km²
Población 
 • Total1 763 317 hab.
 • Densidad2.06 hab/km²

Cirenaica (del latín Cyrenaĭcus). Región histórica del norte de África, situada en la costa mediterránea de Libia. El relieve consta de una meseta calcárea, con algunas llanuras fértiles en el litoral y desierto en el interior. [1]

Ocupa unos 130 km y tiene salida al mar. El clima y la fertilidad de su suelo la convirtieron, a lo largo del tiempo, en una región muy importante del continente.[2]

Historia

Invasiones bárbaras

En el siglo V la Cirenaica sufrió el ataque de poblaciones bárbaras procedentes del noroeste africano. Para su defensa contaba con un escaso contingente militar, compuesto por unidades cuyos soldados eran definidos de forma diferenciada como extranjeros y gentiles. Eran soldados autóctonos considerados bárbaros en su propio lugar de origen, ocupados en la defensa de la Cirenaica frente a los ataques de otros grupos de indígenas libios o de zonas próximas.[3]

Colonización griega

En el siglo VII a. C. la región fue colonizada por los dorios que procedían de la isla griega de Tera (actual Isla Santorini). El líder de los colonos, Aristóteles, que adoptó el nombre de Bato, fundó la ciudad de Cirene alrededor del año 630 a. C.

Bato fundó un reino en Cirenaica y una dinastía, los Batíadas. Durante los siguientes doscientos años los griegos fundaron otras cuatro importantes colonias:

  • Barca (Merj)
  • Evespérides (llamada más tarde Berenice, y actualmente Bengasi)
  • Tauquira (más tarde Arsínoe, actualmente Tocra)
  • Apolonia, el puerto de Cirene (actual Marsa Susa).

Junto con Cirene, se conoció al conjunto de estas cinco ciudades como Pentápolis. La fértil planicie costera donde se hallan toma el nombre de la más próspera de dichas ciudades, Cirene.

Los siguientes siglos fueron épocas de luchas políticas contra la monarquía. Tras la conquista de Egipto por Cambises II (hijo de Ciro el Grande, rey de Persia) en el año 525 a. C., los reyes de Cirene pasaron a ser tributarios de Egipto. Cuando Egipto se independizó de los persas, en el año 450 a. C. aproximadamente, la monarquía fue derrocada y Cirenaica se convirtió en una república.[4]

Más tarde, en el 331 a. C., Cirene fue conquistada por Alejandro Magno, y más tarde se incorporó al Egipto ptolemaico. Durante esta época, la economía experimentó una progresiva decadencia. Ptolomeo VIII legó la Cirenaica a su hijo natural Ptolomeo Apión quien, a su muerte en 96 a. C. deja el reino en herencia a Roma.

Época Romana

Sitio arqueológico de Cirene, correspondiente a la etapa de dominación romana de la región de Cirenaica

En el 74 a. C., Cirenaica se convirtió en una provincia romana, que también incluía a Creta, denominada Creta et Cyrenaica. Con la partición del Imperio romano en el año 395, Cirenaica fue asignada al imperio oriental, y permaneció en poder de los bizantinos hasta que los árabes la invadieron en el 641. Durante diez siglos estuvo bajo el dominio de diferentes dinastías árabes y bereberes.[4]

Etapa moderna

A principios del siglo XVIII, se convirtió en una posesión del Imperio otomano, conocida como Bengasi.

En 1911, estalla la guerra entre Italia y el Imperio otomano, época en la que la península cirenaica fue ocupada por los italianos. Luego de un año de contienda, los turcos ceden este territorio al otro bando, al que añade la ciudad de Trípoli. Después, ya en los años 30, se unirían formando la colonia italiana de Libia.[4]

Cuando estalla la Segunda Guerra Mundial, el ejército del Imperio británico logra la victoria y toma el control de todo el país.

El Emirato de Cirenaica o Principado de Cirenaica se creó cuando Sayyid Idris unilateralmente proclamó a Cirenaica, una de las tres regiones de Libia, como un emirato sanusí independiente el 1 de marzo de 1949, promovido por el Reino Unido, hasta el año 1951, cuando el país se declara independiente bajo el nombre de Reino de Libia. [5]

Sayyid Idris se proclamó a sí mismo emir de Cirenaica en una “conferencia nacional” en Bengasi.​ El reconocimiento por el Reino Unido falló para influenciar la actitud de las Naciones Unidas, este país y Francia prepararon directamente la independencia de Libia en una resolución hecha el 21 de noviembre del mismo año.​ La independencia del Reino Unido de Libia fue declarada el 24 de diciembre de 1951, y 3 días después el Emir Idris fue entronizado como el Rey Idris I.[5]

El Reino de Libia llamado en un principio Reino Unido de Libiase inició después de la independencia y duró hasta que un golpe de Estado dirigido por Muammar al-Gaddafi el 1 de septiembre de 1969 derrocó al rey Idris I y estableció la República Árabe Libia.[5]

El 6 de marzo de 2012, reflejando los eventos de 63 años antes, una reunión similar fue hecha en Bengasi, llamando para más autonomía y federalismo para Cirenaica. Ahmed al-Senussi, un familiar del rey Idris, fue anunciado como líder del autoproclamado Consejo de Transición de Cirenaica.[5]

La península cirenaica: el origen de la guerra de Libia

Esta zona permaneció controlada por el Consejo Nacional de Transición, un gobiero formado por los líderes que habían participado en la guerra de Libia y que habían luchado en contra del régimen de Muamar el Gadafi, durante la mayor parte de la batalla. La sede de este llamado Consejo de Transición se mantuvo en Bengasi durante toda la guerra.

La importancia de esta zona en la guerra de Libia ha sido tal que varios líderes de algunas tribus y comandantes de las milicias han dicho que la provincia cirenaica es independiente y se han separado del control de su capital, Trípoli, tras ganar la guerra en 2012.[2]

Declaración de autonomía

En el verano de 2013, Trípoli había perdido totalmente el control no solo de la península cirenaica, sino también de la región de Fezzan, como comprobaron los enviados especiales de la ONU. En octubre la región de Cirenaica proclama su autonomía y anuncia la "plena independencia" sobre sus recursos naturales. [6]

Fuentes