Ciruela Natal

Ciruela Natal
Información sobre la plantilla
Carissa-grandiflora.jpg
Nombre Científico:Carissa macrocarpa (Eckl.) A. DC.
Reino:Plantae
División:Magnoliophyta
Clase:Magnoliopsida
Orden:Gentianales
Familia:Apocinaceae
Subfamilia:Rauvolfioideae
Tribu:Carisseae
Género:Carissa
Especie:Carissa macrocarpa

Ciruela Natal. Es una especie de arbusto de la familia de las apocináceas que tiene por nombre científico Carissa macrocarpa. Es originaria del sur de África. Tiene frutos comestibles. Es rica en Vitamina C. Se conoce además por los nombres Carisa, Cerezo de Natal.

Taxonomía

Nombre científico

Autores

Basónimo

  • Arduina macrocarpa Eckl. [5]

Combinaciones del basónimo

  • Jasminonerium macrocarpum (Eckl.) Kuntze[6]

Sinonimia

  • Arduina grandiflora E. Mey.
  • Arduina macrocarpa Eckl.
  • Carissa grandiflora (E. Mey.) A. DC.[7]
  • Carissa africana A.DC.
  • Carissa carandas Lour.
  • Carissa praetermissa Kupicha
  • Jasminonerium africanum (A.DC.) Kuntze
  • Jasminonerium grandiflorum (E.Mey.) Kuntze
  • Jasminonerium macrocarpum (Eckl.) Kuntze[8]

Nombre común

Ciruela Natal, carisa, cerezo de Natal.

Origen

Descripción

Arbusto espinoso de hojas perennes originario de las zonas costeras de la provincia Natal en Sudáfrica. Sus hojas son verde oscuro brillante; gruesas y coriáceas pudiendo resistir la desecación por vientos y la brisa salobre procedente del mar. Las espinas son gruesas y ramificadas, en forma de forma de Y.

Tiene grandes flores blancas de unos 5 cm de diámetro. Al madurar los frutos son rojos, muy llamativos, en forma de huevo, de unos 4 cm de longitud. Al cortarlos rezuma un látex blanquecino, que hace que sea una fruta inusual y exótica. La pulpa es dulzona y rica en vitamina C, de agradable sabor. Los frutos se deben comer completamente maduros, ya que de no estarlos son tóxicos. Los frutos se pueden procesar para preparar confituras, mermeladas y jugos. Éstos se pueden cosechar a lo largo del verano y otoño.

Cultivo

Fruto

Es una planta rústica, poco exigente, que puede ser cultivada en varios tipos de suelos, aunque prefiere los arenosos y bien drenados; tolera la salinidad y los suelos pobres. Soporta los periodos de sequía, aunque necesita riegos regulares para una adecuada fructificación. En el caso de existir excesiva escasez de agua la planta tendrá un crecimiento más lento e incluso puede llegar a la ausencia de fruto esa temporada.

Se recomienda su cultivo a pleno sol o bajo un poco de sombra, evitando que el sombreo sea total. Soporta el calor fuerte, pero con humedad en el suelo. No tolera las heladas, aunque si esta es suave las hojas se queman rebrotando en primavera.

Es un arbusto muy apropiado para el jardín tropical y subtropical, con muy reducido mantenimiento. Es una planta de gran belleza ornamental por su follaje denso y compacto. Es ideal para setos vivos, pudiéndose plantar a lo largo de la valla de un jardín. Dependiendo de la variedad, puede alcanzar de dos a tres metros de altura. Hay variedades enanas, apenas sin espinas que crecen hasta un metro. En una misma planta podemos encontrar flores y frutos que destacan sobre el follaje verde oscuro. Se pueden plantar en rodales, jardines, campos de golf, macetas, balcones.

Referencias

Fuentes

  • Artículo de la Web InfoJardín Ciruela natal
  • Carissa | Enciclopedia Ilustrada. Consultado el 21 de marzo del 2017